Choses À Faire Dans Le Wyoming: Monument National Fossil Butte

Également appelé «l'aquarium en pierre», le monument national Fossil Butte à Kemmerer, le Wyoming est réputé pour posséder certains des spécimens de fossiles les mieux préservés au monde. Considéré par beaucoup comme l’un des sites les plus importants de ce type, il s’agit d’une expérience éducative et révélatrice. Les fossiles ont été découverts à l'origine par des mineurs qui creusaient pour trouver la ville de Fossil, Wyoming, à la fin de la période 1800.

Histoire

Le monument national a été créé à 1972 pour promouvoir et protéger le patrimoine paléontologique de Fossil Butte. Aujourd'hui, moins de 2% des locaux de Fossil Lake sont gérés et protégés par les services des parcs nationaux, ce qui rend le monument national plus important que jamais.

Attractions permanentes

Ce qui rend les fossiles si extraordinaires est la qualité inégalée de leur conservation. On dit que cela résulte d'une combinaison de facteurs tels que le type de sédiments lacustres présents (eau à grain fin et calme) et le fait que les conditions de l'eau présentent des charognards exclus. Cela signifie que les fossiles ont été préservés sous une forme articulée (ce qui signifie que tous les os sont toujours en place au lieu d'être dispersés).

Les fossiles sont divisés en catégories. Les clients devraient essayer de voir autant que possible. Vous trouverez ci-dessous les catégories et quelques faits saillants.

Poisson - Les fossiles de poisson sont la trouvaille la plus commune à Fossil Butte. En fait, différentes espèces de 27 ont été découvertes! Parmi les diverses espèces de poissons fossiles figurent deux espèces de raies (Heliobatis radians et Asterotrygon maloneyi), une espèce de spatule (Crossopholis magnicaudatus), et plus encore.

Mammifère - Ce n’est pas le fossile le plus fréquent, mais peut-être l’un des plus importants (car ils aident à expliquer non seulement l’environnement, mais aussi la biodiversité présente il ya plus de 52, il y a des millions d’années). Il y a eu deux espèces de chauves-souris, deux différents mammifères ongulés / ongulés, et plus encore.

Reptile - Différents types d'espèces de reptiles ont été découverts à Fossil Butte, notamment une espèce de serpent appelée Boavus idelmani, deux crocodiles, trois lézards et huit tortues.

Amphibie - Bien que seules deux espèces d’amphibiens différentes aient été identifiées sur le site, elles constituent toujours un élément important de la découverte de l’histoire. Les deux espèces trouvées sont une espèce de grenouille appelée Aerugoamnis paulus et une salamandre aquatique appelée Paleoamphiuma tetradactylum.

Arthropode - Ces créatures sont également connues sous le nom d'invertébrés (espèces sans colonne vertébrale / épine qui ont un squelette externe, des corps segmentés et des appendices articulés). Des crevettes (Bechleja rostrata), des écrevisses (Procambarus primaevus) et de nombreux types de libellules et de demoiselles ont été trouvés à Fossil Butte.

Usine - Plusieurs espèces de plantes ont été identifiées sur le site, ce qui est utile car elles aident à déterminer le climat au moment de la création du fossile. Il est toutefois difficile de pouvoir différencier les types d'espèces en raison de leur dégradation. Quelques-unes des espèces présentes sur le site sont Gyrocarpus et les espèces Palmites de Palm.

Oiseau - Il y a eu plus de 30 espèces de fossiles d'oiseaux trouvés à Fossil Butte également, appartenant à plus de 20 différentes familles d'oiseaux. Certaines des espèces trouvées sont les oiseaux de rivage (Pseudocrypturus cercanaxius) et quatre espèces différentes de perroquets.

Possibilités d'éducation

Les enfants sont accueillis au monument national et plusieurs activités ont été spécialement conçues pour eux.

Carrière de fossiles - Offerts les vendredis et samedis en été, les enfants peuvent aider le personnel à rechercher des fossiles dans la carrière de recherche. Bien qu'ils ne puissent conserver aucun des fossiles trouvés (cependant, les frottis de fossiles sont encouragés), ils vont tout de même mieux comprendre les fossiles et les informations scientifiques collectées pour les retrouver. Les enfants doivent veiller à porter des chaussures confortables car il faut parcourir un demi-kilomètre pour se rendre sur le site.

Junior Ranger - Le programme des jeunes gardes forestiers est l’un des préférés de nombreux enfants qui les visitent. Même pour ceux qui ne peuvent pas se rendre, les équipes de monuments nationaux du service des parcs proposent un programme de gardes Web afin que personne ne se sente laissé pour compte. Pour ceux qui peuvent visiter, le programme des rangers juniors dure environ une heure et est gratuit. Les enfants qui l'achèveront recevront leur propre badge Junior Ranger Park!

Shopping

Lors de la visite du monument national, assurez-vous de jeter un coup d'œil à la librairie et rapportez à la maison non seulement un souvenir de la visite, mais également un moyen d'aider à mieux comprendre les fossiles! Il y a aussi des animaux empaillés, des vêtements (t-shirts, chapeaux, etc.) et d'autres articles-cadeaux qui contribuent à l'entretien du monument.

Monument national Fossil Butte, Route du poulet 864, Kemmerer, WY, 83101, Téléphone: 307-877-4455

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