Tucson, Az Attractions: Mission San Xavier Del Bac

La Mission San Javier del Bac, connue sous le nom de Colombe Blanche du Désert, est située à quelques kilomètres à peine de 9 au sud du centre-ville de Tucson, en Arizona, dans la réserve indienne de San Xavier. Un monument historique national, la mission catholique a été achevée en 1797. L'église est la plus ancienne mission de l'Arizona et la plus ancienne structure européenne toujours intacte. Beaucoup considèrent le bâtiment de style colonial espagnol comme le plus bel exemple d’architecture de ce type aux États-Unis. Conçue par l'architecte Ignacio Gaona, la construction en pierre et en argile à faible résistance au feu est unique en ce sens que le toit est construit en voûtes en briques, par opposition à des traverses en bois.

Une porte en bois de mesquite finement sculpté s'ouvre sur un intérieur remarquablement orné. Des peintures originales, des fresques, des sculptures et des statues subsistent. Des rénovations récentes ont redonné à l'église sa splendeur d'origine. Bien que l’on sache peu de choses sur l’œuvre, celle-ci aurait été commandée par les franciscains et réalisée par des artisans de Queretero, en Nouvelle-Espagne, au Mexique. Les sculptures ont été fabriquées au Mexique, puis transportées à dos d’âne vers la mission où elles ont été décorées et peintes une fois en place. Une grande partie de l'œuvre fait référence à l'histoire et au symbolisme franciscains. Un motif de coquille est répété partout, la coquille est un symbole de pèlerinage représentant le saint patron de l'Espagne. Le plan de la cathédrale de style traditionnel symbolise la croix. De plus petites chapelles existent à chaque extrémité du transept. Un musée de la mission informe les visiteurs sur l’histoire du site par le biais d’objets et d’expositions. Les visites commencent par une vidéo d'une minute 20 qui raconte l'histoire de la mission.

Histoire: La mission San Xavier a été fondée à 1692 par le missionnaire jésuite Père Eusebio Kino, à une époque où le sud de l’Arizona faisait encore partie de la Nouvelle-Espagne. Le bâtiment actuel a toutefois été construit par les pères franciscains Juan Bautista Llorenz et Juan Bautista Velderrain. Les franciscains ont été nommés par le roi d'Espagne qui avait développé une méfiance envers les jésuites des Amériques et les avait bannis du service dans les missions. La construction du bâtiment a débuté à 1783, avec des fonds prêtés par un éleveur de Sonora. Le bâtiment de style colonial espagnol a été conçu par l'architecte Ignacio Gaona et a été construit avec une main-d'œuvre nombreuse composée de O'odham, le peuple autochtone de la région. L'église a été achevée à 1797, longtemps après l'expulsion des jésuites de la Nouvelle-Espagne. L'église a ensuite fonctionné comme une mission franciscaine espagnole. En 1821, l’indépendance du Mexique a rendu la mission propriété du Mexique. À 1837, le dernier résident franciscain est parti lorsque le Mexique a expulsé tous les prêtres nés en Espagne.

La mission est devenue la propriété des États-Unis et du diocèse de Santa Fe à 1859, après l’achat de 1854 par Gadsden. Les services réguliers ont de nouveau eu lieu à 1866 lorsqu'un diocèse indépendant de Tucson a été formé et qu'un prêtre a été affecté à l'église. À 1913, les franciscains sont retournés à la mission et, aujourd’hui, les Soeurs Franciscaines de la Charité Chrétienne vivent sur place dans le couvent adjacent et gèrent une petite école sur le campus. En 1978, le Patronato San Xavier, organisme à but non lucratif, a été formé pour superviser la conservation et la restauration continues de l'église. Des travaux de conservation intensifs ont été entrepris, éliminant les travaux de peinture et protégeant l'église des dégâts d'eau. Les travaux de conservation extérieurs ont débuté dans 1999 pour éliminer le surplâtrage et exposer la brique historique. Depuis 1978, cette association à but non lucratif a collecté plus de millions de dollars, mais les travaux de conservation se poursuivent et il reste encore beaucoup à faire. Le site figure sur la liste de surveillance des sites du patrimoine culturel à risque du World Monuments Fund. Chaque année, près de 11 visitent la mission, dont des milliers sont des pèlerins qui arrivent à pied ou à cheval pour prier la statue allongée de saint François.

Programmes en cours et éducation: L'église continue d'organiser des services catholiques quotidiens et des services d'événements sacrés spéciaux et est active dans le ministère de la communauté locale de Tohono O'odham. Le festival de San Xavier est un festival de Pâques annuel dans lequel des membres des tribus Tohono O'odham et Yaqui participent à un défilé aux chandelles. Des visites guidées documentées d'une minute 45 sont proposées tous les jours aux visiteurs. Les docents sont des volontaires de la communauté, connaissant bien l'histoire de la mission, son architecture et son environnement culturel. Une boutique de souvenirs sur place vend des articles commémoratifs ainsi que de l'artisanat authentique Tohono O'odham, notamment des paniers tressés dans la réserve où se trouve l'église.

À proximité: Les communautés historiques de Martinez Hill et de Los Reales sont adjacentes à la mission San Xavier. Les deux ont été établis dans le milieu du 1800.

1950 W San Xavier Rd, Tucson, AZ 85746, Téléphone: 520-294-2624

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