Choses À Faire Au Texas: Observatoire Mcdonald À Fort Davis

Le centre d'accueil des visiteurs Frank N Bash est le point de départ d'une visite à l'observatoire McDonald au Texas. Le centre d'accueil accueille une variété de visites, d'expositions et de programmes publics destinés à informer le public sur la science et l'astronomie.

Collections permanentes

Les visites guidées de jour offrent une vue approfondie des télescopes de recherche de l'observatoire et comprennent l'accès aux expositions permanentes et au programme de visualisation solaire 45 minute, qui permet aux clients de voir le soleil, notre étoile la plus proche, à travers les yeux de un télescope filtré pour voir spécialement le soleil. Lors des visites guidées, les clients se rendront au sommet de la colline pour profiter de la vue et découvrir les sommets texans environnants. Ils visiteront également deux des cinq télescopes de l'observatoire, le télescope 107-inch et le télescope Hobby-Eberly. . Le télescope Harlen J Smith 107 était le troisième plus grand au monde lors de sa construction en 1968. Le télescope Hobby-Eberly fait partie des plus grands télescopes optiques au monde et a été construit en 1997.

Le centre des visiteurs est ouvert les mardi, vendredi et samedi, de nuit, pour les Star Parties et les programmes Twilight, qui offrent aux clients une visite nocturne à l'observatoire pour observer les étoiles et autres objets du ciel nocturne. Regarder la nuit sur le télescope 107-inch permet aux invités de regarder à travers le télescope trois objets différents sous la direction d'un chercheur. Le télescope Otto Struve de pouce 82 et le télescope de pouce 32 sont également utilisés pour l'observation de nuit. Les nuits d'observation ne conviennent pas aux enfants de moins de 10.

Pour ceux qui recherchent une expérience plus intime avec un seul télescope, l'observatoire propose des nuits d'observation exceptionnelles. Ces nuits sont programmées lorsque les télescopes ne sont pas utilisés à des fins de recherche et le calendrier des événements est disponible sur le site Web de l'observatoire McDonald.

Histoire

L'observatoire McDonald est une branche de recherche de l'Université du Texas à Austin. Il est situé à environ 14 km à l'ouest du campus principal d'Austin. Les télescopes sont situés au sommet du mont Locke et du mont Fowlkes, situé à proximité, dans les montagnes Davis. Ce quartier a été choisi pour son éloignement des lumières de la ville et son ciel nocturne sombre. Le centre est né à 450 lorsque WJ McDonald, un banquier du Texas, a fait don de l’essentiel de sa fortune à l’Université du Texas pour créer un observatoire astronomique. À l'époque, l'Université du Texas ne possédait pas de département d'astronomie et s'était donc associée à l'Université de Chicago à 1926 pour commencer à construire l'observatoire. Le terrain a été donné en 1932 et l’observatoire a été dédié par 1933, avec le télescope Otto Struve, qui avait été achevé en 1939. Le dôme du télescope abritait jadis tout l'observatoire et même des dortoirs pour les astronomes. À l'époque, il s'agissait du deuxième plus grand télescope au monde. il est encore utilisé aujourd'hui. L'observatoire actuel utilise plusieurs télescopes au sommet des deux collines et collabore également avec onze partenaires internationaux pour la construction du télescope Giant Magellan au Chili. Une fois terminé, il devrait être le plus grand télescope du monde.

Programmes en cours et éducation

Le programme Twilight est proposé trois fois par semaine et consiste en un programme éducatif d'une minute 60. Le programme Modeling the Night Sky est généralement proposé lorsque la lune n'est pas visible. Dans ce programme, les invités découvrent le système solaire et la façon dont nous percevons les objets du système solaire de notre point de vue ici sur Terre. Les nuits où la lune est visible, le programme Compagnon de la Terre: La Lune est offert. Le programme lunaire informe les visiteurs sur les phases de la lune, les éclipses solaires et lunaires, ainsi que sur les caractéristiques de la lune qu’ils verront s’ils choisissent de rester pour la fête des étoiles. Les Star Parties ont lieu après les programmes Twilight et proposent des visites des constellations et autres objets du ciel nocturne à travers plusieurs télescopes de l'observatoire. La fête des étoiles dure environ deux heures. Les réservations sont obligatoires car ces programmes populaires se vendent presque toujours. Les clients doivent être conscients que tous les programmes sont partiellement à l'extérieur.

Outre les programmes Twilight et Star Party, l'observatoire propose des programmes éducatifs aux groupes scolaires, sur site et par vidéoconférence, ainsi que du matériel et des curriculums que les enseignants peuvent utiliser dans leurs salles de classe. Le programme Ask an Astronomer est une session de questions-réponses en ligne dans laquelle les participants peuvent poser des questions et chercher des réponses aux questions précédentes sur n'importe quel sujet de l'astronomie.

L’observatoire McDonald est connu à l’échelle nationale comme producteur du programme radio StarDate ainsi que du magazine et du site Web StarDate.

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3640 Dark Sky Drive, Fort Davies, TX 79734, Téléphone: 432-426-3640