Choses À Faire À Sitka: Alaska Raptor Center

Situé à Sitka, le Alaska Raptor Center est un centre animalier dédié à la réhabilitation des oiseaux de proie d’Alaska et du monde entier, notamment des aigles, des faucons, des hiboux et des faucons blessés par balle ou lors d’accidents de la route. Le Centre des rapaces de l’Alaska a été lancé à l’origine comme un projet privé de citoyens de Sitka préoccupés par la santé des oiseaux de proie locaux blessés dans des accidents de la route ou par des blessures par balle causées par des chasseurs. Un centre de récupération dans l'arrière-cour ouvert à 17 est rapidement devenu un petit réseau de volontaires, traitant des animaux blessés chez eux.

Histoire

À mesure que le réseau de récupération grandissait, des efforts étaient déployés pour créer un centre de réhabilitation officiel à 1983, installé dans un hangar situé sur le campus du Sheldon Jackson College. En 1991, le Alaska Raptor Center a été créé en tant que société à but non lucratif, déplaçant ses efforts vers un emplacement de 17 situé le long de la rivière Indian, à la frontière de la forêt nationale de Tongass, près du parc historique national de Sitka.

Opérations et expositions

Aujourd'hui, l'Alaska Raptor Center est le plus grand du genre dans l'État et l'un des plus grands centres de réhabilitation aviaire en Amérique du Nord. Plus de membres mondiaux de 2,500 font partie de l'organisation et travaillent pour sauver les oiseaux de proie blessés de la région de l'Alaska et au-delà. En tant que centre complet de rééducation, d’éducation et de conservation, le Centre fournit des soins médicaux aux oiseaux blessés, organise des programmes éducatifs pour les étudiants des régions et des pays et collabore avec des organisations nationales pour mener des recherches sur les oiseaux de proie, en particulier sur le pygargue à tête blanche.

Chaque année, des oiseaux entourant 200 sont accueillis et réhabilités dans l'établissement. De nombreux voleurs du monde entier arrivent par avion via Alaskan Airlines. Le centre travaille avec ses oiseaux sur les compétences de vie de rapace, y compris les compétences de vol, à l'intérieur de son Suzanne et Walter Scott Bald Eagle Centre de formation au pilotage, une installation fermée 20,000-pieds carrés à l’intérieur du parc. Les visiteurs du parc peuvent visionner l'entraînement des oiseaux dans l'installation depuis une zone d'observation conçue de manière unique, qui empêche les oiseaux de voir ou d'entendre les visiteurs pendant leur formation.

Bien que l'objectif pour tous les patients soit de rentrer dans leur habitat naturel à l'état sauvage, certains oiseaux qui ne peuvent pas être réhabilités pour survivre en dehors de la captivité sont répartis dans les zoos du pays. Environ deux douzaines d'oiseaux sont devenus des résidents permanents de l'établissement, notamment des faucons, des aigles, des corbeaux et des hiboux. Le résident le plus connu du centre est Volta, un pygargue à tête blanche qui a survécu à une collision de lignes électriques à 1992 et qui sert maintenant d’ambassadeur des programmes éducatifs. Il se rend régulièrement dans les États limitrophes de 48 avec des responsables du centre.

Des visites guidées régulières de l'installation sont proposées de mai à septembre, avec des guides présentant les oiseaux résidents du centre aux visiteurs et leur racontant comment ils sont venus vivre au centre et leur processus de réhabilitation. Les visites organisées ne sont pas proposées d'octobre à avril, mais les terrains du centre sont ouverts en semaine pour les visites libres.

Programmes en cours et éducation

En tant qu'organisation à but non lucratif 501 (C) 3, les principaux fonds dont dispose le Centre pour ses activités proviennent des adhésions, des dons et de la participation à des programmes pour les visiteurs, ainsi que de subventions et de contributions de donateurs privés. Les dons personnels sont acceptés par courrier, ce qui renforce les programmes de réhabilitation, de conservation et d’éducation, et un programme de dons de contrepartie est proposé pour jumeler les donateurs aux sociétés contributrices. La principale campagne de collecte de fonds du centre est son programme Adopt-A-Raptor, qui permet aux donateurs concernés du monde entier de devenir des «parents adoptifs» pour un patient actuel du centre. Les donneurs d'adoption reçoivent un certificat d'adoption avec une biographie et une photo de l'oiseau choisi, ainsi qu'un abonnement d'un an au Centre et des réductions sur les achats en direct. Tous les fonds provenant des dons d’adoption contribuent aux soins quotidiens, à l’alimentation et au traitement médical de l’oiseau choisi.

Le programme Adopt-A-Raptor est également offert aux salles de classe en tant que programme éducatif. En échange d'une classe participant aux dons pour adoption, du matériel pédagogique est proposé aux enseignants. Il fournit des plans de cours sur les oiseaux de proie, leurs habitats et écosystèmes naturels et les efforts de conservation de la faune. Le programme vise à enseigner aux élèves la gestion des animaux sauvages et à leur faire apprécier la conservation de la nature dès le plus jeune âge, en incitant les générations futures à préserver et à réhabiliter la faune. Des présentations en classe sont également proposées, accompagnant les élèves résidents du centre vers des oiseaux de tout le pays.

En plus du personnel du centre, un programme de bénévolat offre aux citoyens concernés une opportunité de travailler avec des programmes allant de la gestion de bureau à l’alimentation en passant par le nettoyage rapide. Des postes de stage au Centre sont également proposés périodiquement.

Le festival Beaks and Buccaneers, organisé chaque année au solstice, constitue la principale activité de collecte de fonds annuelle du centre. Il propose une soirée de repas, de boissons et de spectacles à thème.

1000 Raptor Way, Sitka, AK 99835, Téléphone: 907-747-8662

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