Choses À Faire En Ecosse: Château De Stirling

Si vous avez toujours été un inconditionnel du mystère et de la romance des contes de fées européens classiques, tels que Rapunzel, Snow White et Sleeping Beauty, il vous suffit de visiter le château de Stirling en Écosse. Construit sur un énorme morceau de roche volcanique au-dessus de la rivière Forth, il y a près de mille ans, dans une région située entre les hautes et les basses terres du pays, il s'agit d'un lieu spectaculaire à visiter. Alors qu’une bonne partie du château est en ruine, le gouvernement écossais a fourni d’énormes sommes d’argent pour la rénovation et la restauration de certains aspects du château, afin de lui donner une image aussi authentique que possible de son aspect original, ce qui vous permet de retour à un monde de licornes et de dragons, de princesses et de magie.

1. Histoire


Lorsque vous entrez dans la cour du château de Stirling, à l'oreille de votre esprit, vous pourrez peut-être entendre les traces des chevaux fantomatiques et de leurs maîtres. Le château de Stirling jouit non seulement d'une réputation de forteresse en tant que place forte en raison de sa position privilégiée au sommet d'une haute montagne, mais il était également une résidence royale à ne pas manquer. La trajectoire de son histoire est longue et souvent sanglante, avec de nombreuses batailles féroces. Il apparaît pour la première fois dans un registre archivé de 1107, lorsque le roi Alexandre Ier demande officiellement de doter une chapelle sur le terrain du château.

À mesure que les siècles se déroulaient et que des guerres se disputaient un territoire, le château se situait entre la royauté écossaise et anglaise, selon les vainqueurs, dans les différentes batailles concernant le territoire et la culture.

En 1381, la porte nord du château a été construite. C'est à ce jour le plus ancien aspect encore debout du château. Et quand vous pensez à la longueur de cet édifice imposant et majestueux à la royauté, pensez également aux paysans et aux artisans qui vivaient dans son ombre, dont certains auraient traîné de grandes pierres extraites sur cette immense colline en train de la construction, tout au long de leur vie.

C'est dans ce château que William, le huitième comte de Douglas, fut assassiné par le roi Jacques II et ses courtisans. Le corps de William a été sommairement projeté par une fenêtre du château en 1452. De nombreux chevaliers et dames ont vécu leurs derniers jours dans ce château, dans des circonstances brutales et souvent mystérieuses, et les spécialistes de la criminalistique associés au château ont découvert au fil des ans des restes humains qu’ils ont pu retracer jusqu’à l’époque médiévale. Qui ils étaient et pourquoi ils sont morts reste cependant mystérieux.

2. Plus d'histoire


C'était aussi le château dans lequel le roi James V fut couronné à l'âge de 17 mois, en 1513. Mary, reine d'Écosse, également connue sous le nom de Bloody Mary a été couronnée ici à 1543 et le poète écossais Robert Burns a rayé ses fameuses lignes anti-Hanovriennes sur la fenêtre du Wingate Inn, après avoir visité le château de Stirling à 1787. Les mots donnent un aperçu très graphique de l'acrimonie entre l'écossais et l'anglais de l'époque. Il a déclaré: "… la ligne de Stewart blessée est partie, // une race étrange remplit son trône; // une race idiote, pour honorer celui qui est perdu, // ceux qui les connaissent le mieux les méprisent le plus."

En avance sur 2000, les relations entre Anglais et Écossais ne sont plus aussi hostiles et la royauté britannique a effectué un certain nombre de visites de marque au cours des dernières décennies au château de Stirling.

Des initiatives de restauration importantes ont également permis au château de conserver son importance en tant que lieu patrimonial et véritable attraction touristique. En fait, dans 2000, un projet de 12 millions d’euros a été lancé pour recréer une série de tapisseries illustrant la Chasse médiévale de la Licorne, afin d’embellir le château. Ces tapisseries sont vraiment remarquables: ce sont des répliques d'une série similaire de sept énormes tapisseries, qui auraient été réalisées entre les 2 et les 1490 et étaient à l'origine suspendues à l'intérieur du château.

Les tapisseries étaient extrêmement coûteuses à fabriquer, en particulier dans les 1400, et leur riche présence atteste de la richesse du château lui-même. Les répliques des tapisseries originales ne sont pas moins remarquables: elles sont tissées à la main selon les principes médiévaux du tissage des tapisseries et de la coloration des fils. Les œuvres originales sont actuellement conservées au Cloisters Museum du Metropolitan Museum de New York, car elles sont beaucoup trop fragiles pour être accessibles au public. À la fin des tapisseries, le château de Stirling a été sélectionné pour la troisième fois consécutive par 2011 pour son statut de lieu touristique dans les British Travel Awards - c’était le seul site écossais à figurer sur cette liste prestigieuse.

3. Installations


Une visite au château de Stirling est non seulement une expérience fantastique en termes de beauté pure, mais elle est également très amusante. Les coffres des palais sont des installations au rez-de-chaussée dans lesquelles des techniques spécialisées, de l'artisanat et la création artistique ont été réalisés au fil des ans. Rappelez-vous qu'un château médiéval de cette nature ressemblait à tout un monde pour de nombreuses personnes, des serviteurs aux artisans qui étaient employés par la royauté pour faire la cuisine, nettoyer, coudre et maintenir le statut de la famille royale et du bâtiment lui-même.

En visitant ces voûtes, vous pouvez essayer des costumes d'époque dans la Chapelle des tailleurs ou essayer de jouer des instruments de musique médiévaux dans la Chapelle musicale. The Carver's Vault offre un aperçu fascinant des outils du métier de sculpteur dont le travail décore l'architecture du château; et dans la voûte du peintre, vous pouvez découvrir comment le pigment a été fabriqué et toutes les différentes recettes appliquées pour mélanger différentes couleurs.

Les jardins de la Reine Anne, qui avaient retrouvé leur splendeur d'origine - ils étaient à l'origine des jardins, mais ont ensuite été convertis en un terrain de boules dans les 1600 - sont parmi les points forts de l'expérience, du point de vue de l'extérieur. Ici, vous pouvez profiter de l'ombre d'un hêtre âgé de 200, tout en regardant la façade du Queen's Lodging et de la Tour du Prince.

Le château est accessible en fauteuil roulant et constitue un véhicule de courtoisie pour les visiteurs qui ont du mal à naviguer dans les escaliers ou les pentes raides sans aide, ce qui vous offrira un aperçu splendide du château. Cependant, vous ne pourrez pas accéder au musée Argyll and Sutherland Highlanders, aux Great Kitchens ni à la tour Elphinstone, si vous êtes en fauteuil roulant.

Il existe une gamme de visites disponibles du château de Stirling; Pour éviter toute déception, il est toujours préférable d'appeler avant d'arriver: certaines visites seront interrompues si le temps est défavorable. Il y a différentes heures de fermeture au cours de l'année, car le soleil se couche plus tôt en hiver. Veuillez également noter qu'un billet vous donnera accès au château toute la journée, mais que l'entrée vous sera refusée plus de minutes que 45 avant l'heure de fermeture.

Le château est facilement accessible par voie aérienne, avec un accès facile aux aéroports de Glasgow et d’Édimbourg. Vous pouvez également vous rendre au château en train: la gare de Stirling se trouve sur la route Goosecroft du centre-ville de Stirling et la distance entre la gare et le château est facilement couverte à pied, en taxi ou en bus. Si vous conduisez avec votre propre voiture ou une voiture de location, le stationnement est disponible selon le principe du premier arrivé, premier servi, et le coût du stationnement est de? 4. Vous pouvez même aller à vélo au château, car le complexe dispose de rails pour vélos où vous pouvez vous garer en toute sécurité.

Une fois à l'intérieur, des visites guidées gratuites, d'une durée d'une minute chacune, sont organisées toutes les heures. Vous pouvez accéder à ces visites selon le principe du premier arrivé, premier servi. Si vous manquez la visite ou préférez explorer les lieux tout seul, n'hésitez pas et faites appel à un audioguide. Aucun enfant non accompagné n'est autorisé à entrer.

Vous pouvez vous rafraîchir, prendre un repas et acheter des souvenirs au café Unicorn? dans les locaux du château et dans plusieurs boutiques de souvenirs proposant une grande variété de souvenirs du château de Stirling, allant des bibelots comme les aimants de réfrigérateur du château de Stirling aux jouets et t-shirts pas chers, ainsi que des friandises écossaises traditionnelles comme les pétales de rose et le fudge au whisky , à des pièces authentiques de haute qualité de pièces de collection en tapisserie, tricot ou étain.

Si vous avez vu le château, mais souhaitez explorer les joyaux environnants de la région de Stirling, visitez le parc d'aventures Blair Drummond Safari et Adventure Park, situé à environ une minute en voiture du nord; ou la bataille de Bannockburn, un site de bataille, que vous pouvez trouver à quelques kilomètres de 12 au sud du château, et la rivière Forth qui serpente à travers le terrain.

Le château lui-même ne dispose pas d'installations d'hébergement, mais de nombreux hôtels sont situés à moins d'un kilomètre de celui-ci, notamment la Lost Guest House, le Portcullis Hotel, le Stirling Highland Hotel, la Allan's Guest House et l'Hotel Colessio. . Dans chacun de ces établissements, vous pouvez vous attendre à un traitement réellement irréprochable et à une expérience touristique inoubliable à Stirling.

Castle Esplanade, Stirling FK8 1EJ, Royaume-Uni, Téléphone: 44-17-86-45-00-00