Choses À Faire À Pensacola, En Floride: Fort Pickens

Fort Pickens est situé dans la baie des îles Gulf, dans la baie de Pensacola, en Floride. Le fort historique pentagonal est situé à la pointe ouest de l’île de Santa Rosa, une île-barrière longue de plusieurs kilomètres située à l’est de la frontière de l’Alabama. Le fort de pierre est composé de plus de 40 millions de briques, dont la plupart ont été mises en place par des esclaves. Le port de sortie, l'entrée principale du fort, est sécurisé par de lourdes portes en bois.

Trois quartiers de petit officier ont servi d’hôpital à 1861 et ont par la suite hébergé des prisonniers de guerre, dont le chef des Apaches, Geronimo. Les citernes situées sur le toit recueillaient et stockaient l'eau de pluie pour la boire, un système nécessaire si le fort devait être attaqué. Les bastions de la tour pointent à travers le canal pour protéger l'entrée du port intérieur. Lorsque le fort a été construit pour la première fois, l’île s’étendait au-delà de ces bastions et se trouvait à une distance d’un kilomètre environ du fait des travaux de dragage pour les grands navires et d’autres forces naturelles, qui ont depuis modifié le rivage. Les casemates, ou salles voûtées, fournissaient un abri à l'artillerie et un support architectural solide aux canons situés au-dessus. Les visiteurs peuvent également voir la salle des batteries de la mine, les chambres de la mine et la poudrière. Un petit musée situé au fort a récemment rouvert ses portes après avoir été gravement endommagé par l'ouragan Ivan à 500. Le musée propose des cartes 1D, des écrans interactifs et une courte vidéo sur l'histoire du fort.

Histoire: Les États-Unis ont fortifié tous leurs principaux ports après la guerre de 1812. Fort Pickens, construit en 1829 et achevé en 1834, est le plus important des quatre qui ont été construits pour défendre la baie de Pensacola et le chantier naval. Le fort prend le nom de major général Andrew Pickens, qui s'est battu pour l'Union avec distinction au cours de plusieurs batailles de la guerre d'indépendance. Le fort Pickens est l’un des seuls forts du sud à n’avoir jamais été occupé par des soldats confédérés pendant la guerre civile américaine, grâce aux efforts héroïques du lieutenant Adam Slemmer et de la marine américaine Wyandotte, qui ont défendu avec succès le fort au lendemain de l’annonce de la succession de la Floride par l’Union, empêchant ainsi les forces confédérées de contrôler Pensacola Bay et son chantier naval associé. Le fort était l'un des trois seuls pays du Sud à être resté sous le contrôle de l'Union tout au long de la guerre. Après la guerre civile, le fort a subi des rénovations et des mises à jour de son artillerie. Une nouvelle technologie d’armement comprenant des navires de guerre blindés et des canons rayés a rendu obsolètes les forts en briques et en pierre. Dix batteries de pistolet à béton ont été installées des 1890 aux 1940. L'armée a abandonné les forts après la Seconde Guerre mondiale lorsque, une fois de plus, de nouvelles armes telles que des bombes atomiques et des missiles guidés les ont rendues inutiles. 1947 était la dernière année d'utilisation de Fort Pickens. En 1971, le fort est devenu la propriété du Florida State Park, plus tard du Gulf Islands National Seashore. À 1976, après de nombreuses réparations effectuées par le Service des parcs nationaux, le fort a été rouvert au public.

Programmes en cours et éducation: Les gardes du parc proposent des visites du fort et des environs, qui varient selon la saison. Les visiteurs doivent appeler pour connaître les horaires et les lieux des visites. la plupart commencent à la librairie Fort Pickens.

Expositions passées et futures: les programmes estivaux de 2017 comprenaient l'école du soldat, une visite historique sur la vie et l'époque des soldats pendant la guerre de Sécession. La tournée comprenait des démonstrations de tir. La vie sur une île barrière est une promenade dans la nature qui commence au fort et qui enseigne aux visiteurs les plantes et les animaux uniques de l’île. Creature Feature offre un regard plus en profondeur sur des animaux particuliers. Les promenades d'oiseaux se rencontrent tôt le lundi matin. Fort Pickens: Les Gardiens du Golfe est un programme de randonnée proposant des récits liés à l'histoire du fort. Le crépuscule sur le golfe est une séance d'histoires en début de soirée dirigée par des gardes du parc au coucher du soleil. L’observation des étoiles à Fort Pickens est un programme de soirée d’été au cours duquel des bénévoles de l’Association des astronomes amateurs d’Escambia (EAAA) apportent des télescopes que les visiteurs peuvent utiliser lors d’une séance d’observation des étoiles guidée.

À proximité: des batteries de pistolets en béton supplémentaires situées à l'est et à l'ouest du fort ont été construites au début du 20e siècle. Les ruines de ces dernières installations peuvent également être vues sur l'île de Santa Rosa. Fort McRee est situé sur Perdido Key en face de Fort Pickens. Fort Barrancas est situé dans la baie de Pensacola, à la base aéronavale de Pensacola.

Promenade du golfe 1801 Gulf Breeze, FL 32563, Téléphone: 860-934-2600

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