Choses À Faire À New York: Castle Clinton National Monument

Situé dans le Battery Park à Manhattan, à New York, le monument national de Castle Clinton préserve le fort historique West Battery, construit à l'origine pour la guerre de 1812 et mieux connu en tant que poste d'immigration centraméricaine avant l'ouverture d'Ellis Island.

Histoire

Castle Clinton, à l'origine connue sous le nom de West Battery, a été conçue par les architectes Jonathan Williams et John McComb Jr. et construite entre 1808 et 1811 pour la défense de New York pendant les tensions grandissantes qui ont précédé la guerre de 1812. Le fort devait servir de complément à la forteresse Castle Williams du gouverneur, également connue sous le nom de batterie East, et a été construit sur une île au large de la pointe sud de Manhattan. En dépit de sa construction pour la guerre de 1812, la forteresse ne vit jamais d'action militaire et lorsque Battery Park fut agrandi au milieu du 19e, l'île de la forteresse fut remplie et intégrée au continent de Manhattan. En 1815, la forteresse a été rebaptisée Castle Clinton en l'honneur du maire de la ville, DeWitt Clinton.

Dans 1821, la forteresse a été abandonnée par l'armée des États-Unis et louée à la ville de New York en tant que centre de divertissement public. À 1824, la forteresse a été rouverte en tant que complexe de divertissement en plein air de Castle Garden, qui abrite un restaurant, un café en plein air, un théâtre, des salles d’opéra et d’expositions, ainsi qu’une promenade publique. De 1855 à l'ouverture de Ellis Island par 1892, le complexe a été utilisé comme dépôt d'immigrants de la ville, qui est devenu le principal point de contrôle de l'immigration pour les immigrants aux États-Unis. Bien que les archives de passagers du dépôt aient été détruites lors d'un incendie par 1897, on estime qu'entre huit et un million d'immigrés 12 sont passés par l'installation au cours de ses quatre décennies d'activité. Le terme «kesselgarten», dérivé du yiddish du nom de l'installation, est encore utilisé aujourd'hui pour décrire des situations chaotiques et des lieux où une grande variété de langues est parlée à la fois.

À 1892, un nouveau centre d’immigration a été ouvert à Ellis Island afin de tenter d’isoler le processus de traitement des demandes d’immigration en raison de maladies telles que le choléra et la variole. À 1896, les installations de Castle Clinton abritaient l’aquarium de la ville de New York, qui constituait l’attraction touristique et de divertissement la plus populaire de la ville pendant la majeure partie du début du 20e siècle. Bien que la structure de la forteresse d'origine ait été rénovée et modifiée à plusieurs reprises pour permettre l'agrandissement d'un aquarium, une grande partie de l'architecture historique a été préservée. En 1941, Castle Clinton devait faire face à une démolition en raison d'une proposition de construction du commissaire de la ville, Robert Moses, liée au tunnel Brooklyn-Battery. Bien que l'activisme des citoyens ait conduit à la déclaration de la forteresse en tant que monument national dans 1946, les installations de l'aquarium de la ville de New York ont ​​été libérées et transférées à Coney Island, dans 1957. Après plusieurs années d'audiences publiques et gouvernementales, le monument a été acheté par le gouvernement fédéral américain à 1950.

Sites touristiques

Aujourd'hui, le monument national de Castle Clinton est exploité par le Service des parcs nationaux et sert à la fois de monument public, de billetterie et de point de départ pour les visiteurs en ferry se rendant aux îles Liberty et Ellis. La forteresse circulaire en grès, qui a été inscrite au registre national des lieux historiques de 1966, a en grande partie conservé son aspect historique tout au long de son utilisation, et a été entièrement restaurée dans les 1970. Le centre est ouvert au public toute l'année, à l'exception du jour de Noël, et offre une entrée gratuite au public.

En raison du plan de construction en plein air du fort, toutes les activités du monument sont considérées comme des activités de plein air et sont soumises à une disponibilité saisonnière et défavorable. Un petit musée est proposé à la forteresse, présentant des expositions détaillant l'histoire de la forteresse, de Battery Park et de la grande région de New York. Une librairie Eastern National est également proposée, proposant une variété de livres et de souvenirs liés à l'histoire de New York. Des visites guidées de la forteresse par des gardes forestiers sont proposées tous les jours pendant les heures du matin et en début d’après-midi, d’une durée approximative de 20. Les visiteurs peuvent également explorer la forteresse dans le cadre de visites autoguidées à tout moment, lorsque l’installation est ouverte au public.

Programmes en cours et éducation

En plus des visites et des expositions classiques, une variété de programmes publics sont proposés à Castle Clinton, notamment des concerts et des représentations théâtrales tout au long des mois d'été. Des excursions en ferry vers Liberty et Ellis Island partent de la forteresse tous les jours, ce qui peut être réservé aux petits groupes et organisations. Les visiteurs peuvent également utiliser la forteresse et ses terrains environnants en tant que lieu de pique-nique et de loisirs à tout moment. Des programmes d'excursions pour les élèves des écoles primaires et secondaires, y compris des visites guidées de la forteresse, sont disponibles tous les jours, sur réservation. Un programme Junior Ranger offre également aux jeunes visiteurs des badges et des certificats de participation en échange de l'achèvement des activités sur le terrain de la forteresse.

26 Wall Street, New York, NY 10005, Téléphone: 212-344-7220

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