Choses À Faire Dans Le Nebraska: Parc Historique D'État De Ashfall Fossil Beds

Situé dans le comté d'Antelope, dans le nord-est du Nebraska, le parc historique d'État d'Ashfall Fossil Beds est géré par le musée d'État de l'Université de Nebraska et préserve le site lagerst? tten la fossilisation résultant de l'éruption de la caldeira de supervolcan de Yellowstone par Bruneau-Jarbidge. L'éruption du volcan Bruneau-Jarbidge s'est produite il y a environ 12 il y a un million d'années, à la fin du Miocène, dans l'actuel sud-ouest de l'Idaho.

Histoire

Une éruption qui s’est produite dans le cadre de la caldera du supervolcan de Yellowstone, l’événement de Bruneau-Jarbidge, a provoqué une importante chute de cendres qui a parcouru près de 1,000 miles à l’ouest du site de l’éruption pour atteindre l’actuel Nebraska. Jusqu'à deux pieds de cendre de verre en poudre sont tombés sur les prairies de savane du nord-est du Nebraska, y compris un point d'eau qui a attiré Teleoceras, un des premiers parents des rhinocéros modernes. Bien que la plupart des animaux situés à proximité du point d’abreuvement aient survécu à la chute de cendres initiale de l’éruption, la poursuite des pâturages sur les cultures situées à proximité du site a provoqué une accumulation de poudre de verre dans leur corps au cours des prochaines semaines, provoquant la mort massive un événement. Comme les corps des animaux ont été rapidement recouverts par la dérive des cendres, de nombreux squelettes ont été conservés dans leurs positions et conditions originales, avec des traces de repas finales conservées dans l'estomac des animaux.

Dans 1971, la découverte d'un squelette de rhinocéros juvénile dans un champ de maïs en érosion dans le nord du Nebraska par Michael Voorhies, scientifique au State Museum, de l'Université de Nebraska, a incité à poursuivre les recherches sur le site de la chute. Le site a été acheté par l’État du Nebraska à 1987 et, lors de fouilles supplémentaires révélant son contenu, a été préservé en tant que parc historique d’État Ashfall Fossil Beds à 1991. À 2006, le site des gisements fossilifères d'Ashfall a été désigné monument naturel national et les fouilles du site par les paléontologues du musée de l'université de Nebraska se poursuivent.

Expositions permanentes et attractions

Aujourd'hui, le site des gisements fossilifères d'Ashfall appartient au musée national de l'Université du Nebraska, qui l'exploite. Il est ouvert au public pour des visites et des observations. Les espèces d’animaux vertébrés 17 sont préservées sur le site, y compris les espèces de mammifères 12. En plus de Teleoceras fossiles, qui ont été trouvés à une concentration si élevée que le site a valu le surnom de "Rhino Barn", plusieurs espèces de chevaux préhistoriques ont été découverts, y compris Protohippus, Pliohippe, et Neohipparion fossiles. Les autres espèces découvertes sur le site incluent Longirostromeryx le cerf à dents de sabre, plusieurs genres de camélidés et de canidés, ainsi que des espèces de grues couronnées, de faucons miocènes et de tortues de bassin. En tout, plus de squelettes fossiles 200 de l'âge clarendonien des mammifères terrestres ont été découverts jusqu'à présent par les paléontologues.

En raison des conditions uniques de chutes de cendres sur le site, notamment du développement de grès résistant à l'érosion servant de caprock au-dessus de la couche de cendres, le site est classé comme site rare. lagerst? tten site de fossiles, préservant des os d'animaux tels que les oiseaux et les tortues qui n'auraient pas survécu aux conditions de fossilisation ordinaires. Bien que certains restes de fossiles portent la marque des piqûres de prédateurs, ce qui indique qu’ils ont été balayés au moment de l’événement, aucun reste de prédateur n’a été retrouvé sur le site. Des indices sur le climat et les conditions écologiques de la région ont également été découverts, notamment des indicateurs selon lesquels le site abritait un climat beaucoup plus chaud que son état actuel au moment de l'événement.

A Centre de visiteurs Sur le site des lits fossilifères d'Ashfall, des expositions d'interprétation relatent l'événement d'éruption, les espèces fossilisées et l'historique des fouilles sur le site. Les visiteurs peuvent également observer les zones de fouille et le laboratoire de préparation des fossiles du site Hubbard Rhino Barn, où les visiteurs sont encouragés à poser des questions et à discuter des progrès des fouilles en cours avec les paléontologues et le personnel d’interprétation sur place. Des passerelles spécialement construites offrent une vue rapprochée des travaux en cours sur le site, bien que toute collection personnelle de fossiles et de spécimens soit interdite.

Le site de fouille du parc historique national Ashfall Fossil Beds est situé sur une parcelle de terrain 360-acre dans la vallée de Verdigre Creek. Les fouilles et les installations pour visiteurs sont ouvertes au public de mai à octobre et nécessitent un permis d’entrée valide pour le parc Nebraska. Des sentiers naturels sont disponibles dans les terres environnantes du site, offrant des possibilités d'interprétation des caractéristiques géologiques et biologiques de la région. Les pique-niques sur le site du parc sont autorisés et le camping est disponible dans la zone de gestion de la faune du lac Grove, à proximité. Toutes les installations du parc sont accessibles aux fauteuils roulants.

Programmes en cours et éducation

Des visites guidées pour les groupes scolaires et les organisations sont proposées entre avril et octobre, toutes les visites nécessitant une réservation préalable. Les visites guidées de groupe durent environ une heure et comprennent une orientation avec un guide ainsi qu'une description complète du contenu et de l'état actuel des gisements de fossiles. Le nombre maximum de participants est de 45, bien que des hébergements spéciaux pour plusieurs forfaits soient disponibles pour les groupes plus importants.

86930 517th Avenue, Royal, NE 68773, Téléphone: 402-893-2000

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