Choses À Faire À Louisville: Big Four Bridge - Louisville Waterfront Park

Le parc riverain de Louisville est un parc public géré et entretenu par la Waterfront Development Corporation de Louisville, dans le Kentucky. Le Big Four Bridge, construit à l'origine comme pont ferroviaire reliant Louisville à Jeffersonville, dans l'Indiana, enjambe la rivière Ohio. Le pont a été rénové et rouvert en 2013 en tant que passage piétonnier. En tant qu’attraction la plus populaire du parc, plus de 1.5 millions de personnes traversent le pont à pied ou à vélo chaque année.

Le Big Four est un pont à poutres en treillis composé de travées 6. Le pont long de 1 se compose d’une rampe longue d’un quart de mille de part et d’autre de la rivière, avec un demi-mile de profondeur sur l’eau. Le nom Big Four vient des chemins de fer Cleveland, Cincinnati, Chicago et St. Louis, également connus sous le nom de «Big Four Railroad» ou CCC & StL. La compagnie de chemin de fer maintenant disparue a mis fin à l'utilisation du pont à 1968. Le pont a rouvert ses portes dans 2013 en tant que passage pour piétons et cyclistes, offrant un trajet aller-retour de plus de 12 km pour parcourir la rivière Ohio.

Un système étendu d'éclairage à LED éclaire le pont du crépuscule à une heure du matin. Les lumières LED mettent en évidence la structure architecturale du pont ferroviaire en acier. Les lumières peuvent être programmées pour afficher une grande variété de couleurs en fonction de la période de l'année ou pour commémorer des occasions spéciales ou des jours fériés. Les organisations peuvent demander à ce que le pont soit allumé pour honorer leur cause ou leur événement. Tous les produits de l'éclairage du pont sont affectés à l'exploitation du parc riverain.

Histoire: Le Big Four était à l’origine un pont de chemin de fer entre 1888 et 1895. Le pont posait de nombreux problèmes de construction et des hommes de 37 ont perdu la vie dans des accidents successifs au cours de la construction. Lorsque le pont fut achevé, la Louisville and Jeffersonville Bridge Company était épuisée financièrement et vendue le pont au Big Four Railroad. Le Big Four desservait le Midwest américain, à savoir l’Ohio, le Michigan, l’Illinois et l’Indiana. Le pont a été reconstruit en 1928 pour mieux supporter les charges de plus en plus lourdes de fret ferroviaire. Dans 1968, Penn Central a absorbé le Big Four Railroad après une fusion entre le système de New York Central Railroad, qui exploitait le Big Four, et le Pennsylvania Railroad. La fusion a entraîné l’interruption des lignes traversant le Big Four Bridge. Lorsque les travées du pont ont été enlevées et vendues à la ferraille au format 1969, la travée du chemin de fer a pris le surnom de «pont qui ne mène nulle part». Par 1970, Penn Central avait déclaré faillite, abandonnant effectivement le pont.

La conversion du pont en carrefour pour piétons et cyclistes avait été planifiée depuis le milieu du 1990, bien que le projet ne connaisse pas de véritable élan avant le début des travaux de 2009. En 2013, la travée principale du pont était terminée et la bretelle d'accès du côté de la rivière, dans le Kentucky, était ouverte. La rampe d'Indiana s'est ouverte en 2014. Aujourd'hui, le pont est entretenu et exploité par le Louisville Waterfront Park. Le parc 85-acre est actuellement en phase trois d'un plan de réaménagement en quatre phases. La Waterfront Development Corporation, qui gère le parc, est un organisme financé par les fonds publics. Elle s'appuie sur une combinaison de fonds publics et de dons pour mener à bien chaque projet.

Programmes en cours et éducation: Kenny Karem est un auteur local qui a compilé une liste de questions 20 relatives au pont Big Four. Chaque question incite les participants à apprendre un fait sur le pont, la rivière Ohio, la région environnante, la faune et l'histoire. La liste des questions est accessible en ligne.

Thunder Over Louisville est l'événement le plus populaire du parc. Le grand feu d'artifice et spectacle aérien a lieu en avril de chaque année et marque le début du Kentucky Derby Festival. C'est le plus grand spectacle pyrotechnique des États-Unis. Au-dessus de 600,000, des personnes bordent la rivière Ohio de part et d'autre du pont Big Four pour observer l'événement annuel. Le pont lui-même est limité à la circulation pendant le spectacle pyrotechnique et fermé pendant le spectacle aérien.

Dans les environs: Le pont Big Four est situé dans le parc de front de mer de Louisville, au 85-acre. Le parc comprend en outre deux vastes pelouses, plusieurs fontaines, une aire de jeux et une aire de jeux pour enfants. Il s’agit du plus grand parc public des États-Unis offrant une connexion Wi-Fi gratuite. Le 2013 a reçu le Rudy Bruner Award for Urban Excellence. Le prix national récompense les designs qui s'attaquent aux inégalités sociales et économiques par le biais du design urbain.

River Road, Louisville, KY 40202, Téléphone: 502-574-3768

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