Choses À Faire Au Kansas: Fort Scott

En 1842, le fort Scott a été construit pour protéger la frontière indienne permanente. Les soldats en poste à Fort Scott ont tenté d'entretenir des relations pacifiques entre les colons de la région et les tribus amérindiennes à proximité. Avant 1840, de nombreuses tribus amérindiennes étaient déplacées sur le territoire du Kansas et vivaient parmi des colons blancs et d’autres tribus amérindiennes de la région. En raison de la destinée manifeste, de nombreux colons américains se déplaçaient vers l'ouest et se dirigeaient vers le territoire amérindien. Des forts militaires ont été établis à partir de Fort Snelling dans le Minnesota jusqu'à Fort Jessup en Louisiane. Fort Scott était situé géographiquement au milieu de cette ligne de forts.

La présence militaire dans la région avait deux objectifs. La première consistait à entretenir des relations entre les colons blancs et les Amérindiens. La seconde était de maintenir la paix entre les différentes tribus amérindiennes vivant dans la région. À 1850, après la ruée vers l’or en Californie, les relations entre les États-Unis et les Amérindiens se sont dissipées et le gouvernement américain a abandonné ses efforts pour protéger les Amérindiens.

Expositions

Expéditions de dragons - Dans les 1840, des soldats dragons de Fort Scott ont dirigé des expéditions escortant des groupes sur les sentiers de Santa Fe et de l'Oregon, explorant des territoires non cartographiés et entretenant des relations avec les Indiens des Plaines.

Saignement du Kansas - Dans 1853, les militaires ont abandonné Fort Scott et leurs efforts dans la région. Les bâtiments ont été vendus aux enchères et sont devenus le centre d'une ville en croissance. Pendant ce temps, Fort Scott se trouva au milieu de l'ère du «Bleeding Kansas». Les esclavagistes, les libéraux et les abolitionnistes se sont battus pour ce que chacun croyait être la cause juste. Les bâtiments de Fort Scott ont été en grande partie repris par des esclavagistes. Les forces de l'État libre ont mené une campagne à Fort Scott contre tous ceux qui s'y opposaient. Ce fut une période de grande agitation suivie de plusieurs incidents sanglants.

Guerre civile - Après les années de «saignement au Kansas», la guerre de sécession a éclaté. L'armée américaine est revenue à Fort Scott et a établi son quartier général à l'ancien poste militaire de frontière. L’armée de l’Union a occupé les bâtiments de Fort Scott et des kilomètres de fortifications 40 autour de Fort Scott. Au début des 1860, Fort Scott deviendrait le point militaire le plus important et le plus puissant au sud de Fort Leavenworth. Le dépôt de quartier-maître, l’hôpital général et la prison militaire de deux étages ont fait du Fort Scott un lieu de prédilection pour les troupes de l’Union pendant la guerre civile. L'été de 1865 a mis fin à la guerre civile et à la présence militaire à Fort Scott. Les bâtiments du gouvernement et les surplus militaires ont été vendus et les soldats ont quitté la ville.

Expansion du chemin de fer - Dans les années qui ont suivi la guerre de Sécession, l'expansion du chemin de fer a pris de l'ampleur à l'Ouest. Les compagnies de chemin de fer se sont battues pour être les premières à construire un chemin de fer traversant le territoire indien au sud de Fort Scott. Les colons de Fort Scott ont interdit les chemins de fer en réponse à la perspective de perdre leurs terres. Ils ont exercé des violences contre les cheminots et la présence militaire a été de nouveau observée à Fort Scott. Les soldats à Fort Scott ont été envoyés pour maintenir la paix entre la compagnie de chemin de fer et les colons, mais l'influence du magnat des chemins de fer, James Joy, au sein du gouvernement des États-Unis s'est manifestée par la protection des ouvriers des chemins de fer par-dessus les colons. La ligne de chemin de fer finit par traverser le territoire indien et servit de support économique à Fort Scott. Il fournit à la ville des liens avec l'est et fait de Fort Scott un centre commercial pour le sud-est du Kansas.

Sites touristiques

Le site historique de Fort Scott possède des bâtiments d'origine 11 et des salles meublées de façon historique 30 qui sont ouvertes au public. La caserne d'infanterie contient des expositions sur la présence militaire à Fort Scott depuis la frontière jusqu'à l'ère de la guerre de Sécession. Le musée Dragoon Barracks raconte les expéditions menées à la frontière des 1840. La maison Wilson-Goodlander contient des expositions sur la construction du site. Le centre d'accueil de Fort Scott est situé dans l'ancien hôpital militaire, qui a par la suite servi d'école aux Afro-Américains. Il est ouvert toute l'année. Des toilettes et une librairie sont disponibles au centre d'accueil.

De l’éducation

Le matériel pédagogique est disponible sur Fort Scott. Des excursions, des visites guidées et des conférenciers sont proposés pour aider les étudiants à mieux comprendre Fort Scott et son importance pour l’histoire américaine. Un programme junior est disponible pour les enfants plus jeunes et plus âgés. Les participants effectuent des activités dans l'ensemble de Fort Scott et de ses sites historiques afin de compléter le programme Junior Ranger. Le programme Trailblazer est un camp de jour d’été accessible aux enfants 9-12. Les participants s’engagent dans une série d’activités au cours de cinq jours qui encouragent la mission du Service des parcs nationaux.

Old Ft. Blvd, Fort Scott, Kansas, Téléphone: 620-223-0310

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