Choses À Faire En Floride: Parc National De Biscayne

Parc national du sud de la Floride, le parc national de Biscayne protège la baie de Biscayne et ses récifs-barrières au large des côtes. 95% du parc est constitué d'eau et abrite une grande forêt de mangroves. Le parc préserve quatre écosystèmes différents: les eaux peu profondes de la baie de Biscayne, le récif au large de la Floride, les clés de calcaire corallien et la mangrove le long du littoral. Le territoire a été créé pour la première fois en tant que monument national de Biscayne par le président Lyndon B. Johnson en 1968, puis redéfini plus tard sous le nom de parc national de Biscayne en 1980.

Le parc a été créé pour son histoire naturelle, cependant, on peut trouver des preuves de la population et de la manière dont ils ont utilisé l'eau et la terre dans tout le parc. Des épaves de navires portant des traces d'un passé violent dans l'histoire peuvent être vues sous l'eau. Les visiteurs peuvent se détendre dans le rocking-chair du porche du centre d'accueil Dante Fascell et écouter l'histoire du parc national de Biscayne racontée par l'une des personnes qui a contribué à sa réalisation.

1. Convoy Point et le centre d'accueil des visiteurs de Dante Fascell


Le premier arrêt pour tout visiteur du parc national de Biscayne devrait être le centre d'accueil des visiteurs Dante Fascell. Situé à Convoy Point, le centre d'accueil se trouve à 15 km à l'est de Homestead, en Floride. À l'intérieur du centre se trouve un musée qui propose aux visiteurs un voyage virtuel à travers les écosystèmes du parc, en utilisant la vidéo, l'audio et les dioramas. De nombreux films sont disponibles dans l'auditorium pour parler du parc.

La table tactile du centre d'accueil offre aux enfants et aux adultes la possibilité de ressentir les coraux, les os, les éponges, les plumes, etc. La galerie présente des artistes locaux dont les œuvres sont inspirées du parc. La librairie du centre d'accueil Dante Fascell vend une variété d'articles éducatifs. Un garde forestier ou un bénévole est toujours disponible pour répondre aux questions ou aider les visiteurs à planifier leur visite.

2. Boca Chita Key


Boca Chita Key, l'île la plus populaire du parc national de Biscayne, offre une variété d'installations pour les visiteurs. Un terrain de camping est disponible avec des barbecues et des tables de pique-nique. Il y a plus de barbecues et de tables de pique-nique près du pavillon à ciel ouvert du côté sud du port. Des toilettes à l'eau de mer sont également fournies sur le camping, mais il n'y a pas de douches ni d'éviers car il n'y a pas d'électricité ni d'eau douce sur l'île. Juste à l'est des toilettes se trouve un court sentier de randonnée, long d'un kilomètre et demi. Le sentier serpente jusqu'à l'extrémité sud de Boca Chita Key, puis tourne vers le nord. Le sentier émerge près de l'aire de pique-nique et du pavillon.

Le phare de Boca Chita Key est son phare ornemental en pied 65, symbole de facto du parc national de Biscayne. Le phare a été construit par l'un des anciens propriétaires de l'île, Mark Honeywell, dans les 1930. Il est ouvert par intermittence chaque fois que des bénévoles ou du personnel du parc sont sur l'île. Le pont d'observation du phare offre une vue spectaculaire sur la baie, les îles et l'océan. Les visiteurs peuvent également avoir un aperçu des horizons de Miami Beach, Key Biscayne et Miami.

3. Elliott Key


Elliott Key, la plus grande île du parc national de Biscayne, était autrefois une communauté florissante de pionniers qui participaient notamment à la culture de l'épave, de l'épongement et de l'ananas. L'île offre maintenant aux visiteurs des pique-niques, des randonnées pédestres, du camping, une observation de la faune et de la natation. Les visiteurs peuvent voir plusieurs habitats dans la forêt maritime le long de Spite Highway, qui parcourt environ six miles à travers le centre d'Elliott Key. La baignade est autorisée juste au nord du port, du côté de la baie d’Elliott Key, dans la zone de baignade désignée. Le port de chaussures en tout temps est recommandé en raison de l'environnement rocheux du rivage. La pêche est autorisée au sud du port à partir du quai de maintenance, ainsi qu’à l’extérieur de la zone de baignade et de la zone non surveillée le long du rivage. Partant de la baie de l'île, un sentier de plusieurs kilomètres se trouve à l'extrémité nord du camping.

Le terrain de camping se trouve du côté de la baie d’Elliott Key entre le bord du hamac et à moins de vingt-cinq pieds du port. Le camping sur l'île est basé sur le principe du premier arrivé, premier servi. Sur le terrain de camping se trouve un camping pour groupes proposant des tables de pique-nique et des barbecues, situé à environ un tiers de mile du port, du côté est de l'île. Également sur le côté est de Elliott Key, à côté du camping de groupe, se trouve un anneau de feu. C'est le seul endroit dans le parc national de Biscayne où un feu au sol est autorisé. Des barbecues et des tables de pique-nique supplémentaires sont fournis autour du port et dans tout le camping. Les toilettes sont également disponibles avec des douches d'eau froide. Il est conseillé aux visiteurs de se munir de leur propre eau douce, au cas où le générateur pour l’eau potable fraîche en dehors du bâtiment des toilettes s’éteindrait.

4. Clé Adams


Adams Key se trouve au nord de Caesar Creek. Ce qui était autrefois la patrie du célèbre club Cocolobo. Ce club était une retraite pour des personnes comme Gar Wood, Carl Fisher et les présidents Nixon, Johnson, Hoover et Harding. Aujourd'hui, Adams Key est un lieu de détente pour les visiteurs. Traverser le hamac en bois dur est un sentier court. Des toilettes et un pavillon de pique-nique sont également fournis, et deux familles de gardes forestiers vivent sur l’île.

5. Visites guidées


Le parc national de Biscayne propose des visites guidées en bateau certains jeudis, vendredis, samedis et dimanches, partant du centre d'accueil Dante Fascell. Les excursions en bateau, guidées par le parc, ont lieu à bord du Pelican Skipper, un confortable catamaran à moteur 45 à pied. Les visiteurs peuvent apprécier les paysages spectaculaires tout en se renseignant sur les écosystèmes, la faune et l'histoire du parc national de Biscayne. Chaque visite offre une chance d'explorer la pittoresque et populaire clé de Boca Chita, ainsi que le phare historique et emblématique du parc en moins de trois heures. Un billet d'excursion en bateau permet également aux visiteurs d'entrer le même jour au parc Homestead Bayfront.

Des excursions d'une journée sont proposées au centre d'accueil des visiteurs Dante Fascell via Island Dreamer Sailing. Pendant le voyage de six heures, les passagers ont la possibilité de faire de la randonnée sur l’île, de la voile, de la natation, de la planche à pagaie, du kayak et de la plongée en apnée dans le parc national de Biscayne. Les passagers ont également la chance de connaître la flore et la faune, les dauphins, les tortues de mer et les lamantins vivant dans les eaux de la baie de Biscayne.

6. Navigation de plaisance et camping dans le parc national de Biscayne


L’un des meilleurs moyens d’explorer le parc national de Biscayne consiste à prendre un bateau. En naviguant dans le parc, les visiteurs peuvent découvrir les récifs de corail vivants, visiter les Keys de Floride et explorer les eaux protégées de la baie de Biscayne. L’accès des plaisanciers est assuré par quatre ports de plaisance situés à proximité.

Il est possible pour les visiteurs de camper dans le parc national de Biscayne, grâce aux terrains de camping fournis à Elliott Key et à Boca Chita Key. Le camping est basé sur le principe du premier arrivé, premier servi, et le seul moyen de se rendre sur ces îles est par bateau. L'île la plus populaire du parc est Boca Chita Key. Il existe une aire de camping en bordure de l’eau ouverte, herbeuse, avec des grillades et des tables de pique-nique sur l’île. Les toilettes sont également fournies, cependant, il n'y a pas de douches, éviers ou eau potable.

Elliott Key, la plus grande île du parc national de Biscayne, propose des zones de camping dans la forêt et près de l'eau. Des grillades et des tables de pique-nique sont également disponibles. Des douches d'eau froide, des éviers et des toilettes sont également fournis. L'eau potable est disponible, cependant, les visiteurs sont invités à apporter leur propre au cas où le système tomberait en panne. La traversée du hamac en bois dur tropical d'Elliott Key sont deux chemins. Une piste est une boucle d'un mile près du port. L'autre queue parcourt toute l'île, soit sept milles aller simple ou quatorze milles aller-retour.

7. Kayak et canoë


Le canoë-kayak et le canoë-kayak sont d'excellents moyens d'explorer les rives bordées de mangroves du parc national de Biscayne et les eaux peu profondes de la baie de Biscayne. Adams Key constitue un bon point de départ pour les visiteurs souhaitant explorer les eaux au sud de Caesar Creek. Les kayakistes plus expérimentés, cependant, pourraient profiter de traverser l'étendue de 11 km de Biscayne Bay pour camper à Boca Chita Key ou à Elliott Key. En utilisant les îles comme camp de base, les visiteurs pourront explorer les canaux, les criques et les lagons au sud de Caesar Creek. Il est probable que les kayakistes et les canoéistes auront ces eaux pour eux-mêmes car de nombreuses zones sont beaucoup trop peu profondes pour les bateaux à moteur.

Shallow Jones Lagoon offre aux visiteurs une chance de voir de grands oiseaux limicoles, de grands bancs de poissons, des gelées à l'envers, des raies et des requins. Dans la lagune se trouve une colonie d'oiseaux que les kayakistes et les canoéistes doivent veiller à ne pas déranger. Hurricane Creek est un autre endroit formidable, offrant une incroyable plongée sous-marine sous les racines de mangrove pour observer les crabes, les squirts de mer et les anémones, entre autres espèces marines. Les éponges géantes et les rebords rocheux offrent des cachettes pour les homards épineux.

Les visiteurs avec leurs propres kayaks ou canoës peuvent les lancer gratuitement au centre d'accueil de Dante Fascell. Il est possible de louer des kayaks et des planches à pédales à Convoy Point, où se trouve le centre d'accueil, le week-end. Des guides de sentiers de pagayage sont disponibles en ligne et au centre des visiteurs pour les sentiers de Black Point, Crocodile Creek, Deering, Elliott Key, Mowry Canal et Jones Lagoon. Plus d'activités à Floride