Choses À Faire À Detroit, Mi: Fort Wayne

Dans 1840, l'armée des États-Unis a commencé à sonder les fermes locales situées le long de la rivière Detroit, près du Canada britannique, afin de trouver une place pour un nouveau poste d'artillerie. Le fort devait être construit sous la forme d'une étoile à cinq branches et devait contenir le canon le plus moderne afin de tirer sur des navires ennemis ainsi que sur la côte canadienne. Ce fort a été nommé en l'honneur du général Anthony Wayne, qui a vaincu les Britanniques lors du tournoi 1796 à Fallen Timbers. Cette défaite a entraîné l'occupation des Territoires du Nord-Ouest par les États-Unis.

Fort Wayne était le troisième fort pour Detroit, cependant, il a été le premier à être construit par les Américains. La première forteresse de la ville était le Fort Pontchartran du Detroit, construit par les Français en 1701 près de l'actuel Hart Plaza, peu de temps après le débarquement d'Antoine Cadillac. Ce fort a été cédé à 1760 aux Britanniques pendant la guerre française et indienne. Les Britanniques construisirent un autre fort plusieurs années plus tard, baptisé Fort Lernoult. Construit plus à l'intérieur des terres, ce deuxième fort était situé à l'intersection de la rue Shelby et de la rue Fort d'aujourd'hui. Le fort était sous occupation britannique jusqu'à 1796, lorsque les Américains ont pris le contrôle de Detroit et ont changé le nom du fort en Fort Shelby.

Le fort Shelby s'est détérioré au cours des décennies qui ont suivi l'élimination des troupes britanniques après la guerre de 1812. Pendant ce temps, la guerre territoriale avec le Canada britannique était toujours menacée et les positions de défense américaines se fortifiaient à mesure que la tension montait le long de la frontière au nord, notamment de nouveaux forts construits du territoire du Minnesota à la côte est. Fort Wayne devait être un élément crucial de ces défenses.

Avant que des canons puissent être obtenus pour Fort Wayne, cependant, la diplomatie est intervenue. La Grande-Bretagne et les États-Unis ont signé un traité qui aboutissait à des solutions diplomatiques aux conflits territoriaux. Le fort a ensuite été reconstitué en tant que garnison d'infanterie, même s'il ne détenait aucune troupe jusqu'au début de la guerre civile. Grâce à la paix avec la Grande-Bretagne puis le Canada, Fort Wayne n’a jamais vu de coups de feu tirés sur lui. Au lieu de cela, le site est devenu un centre d'induction pour les troupes du Michigan engagées dans une bataille dans chaque conflit aux États-Unis entre la guerre de Sécession et la guerre au Vietnam.

Au cours des années 125 du fort, il a servi de lieu d'entraînement à l'infanterie, de lieu temporaire de l'école Chaplin et de lieu d'achat d'armes et de véhicules fabriqués à Detroit pendant les deux guerres mondiales. Fort Wayne était également utilisé pour héberger des prisonniers de guerre d'Italie pendant la Seconde Guerre mondiale. Après les émeutes de 1967, plusieurs maisons ont été incendiées.

Les visiteurs peuvent désormais visiter la caserne en pierre calcaire d'origine de 1848, grâce à une restauration majeure, ainsi que la maison des officiers supérieurs, un ancien tertre funéraire amérindien, le 1845 Star Fort rénové et le Tuskegee Airmen Museum. Des visites guidées à pied sont disponibles pour ceux qui veulent plus d'informations sur Fort Wayne. Ces visites durent entre 1 et 1.5 et sont offertes les week-ends régulièrement et sur rendez-vous les jours de semaine.

6325 West Jefferson Avenue, Détroit, MI 48209, Téléphone: 313-628-0796

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