Choses À Faire À Baltimore, Maryland: Baltimore B & O Railroad Museum

Le Baltimore and Ohio Railroad Museum de Baltimore, dans le Maryland, est une filiale du Smithsonian Museum et un monument historique national. Le musée présente une variété d'artefacts liés au début du chemin de fer américain.

La ligne B & O, la ligne Western Maryland et les lignes Chesapeake et Ohio sont représentées, entre autres. Le musée se trouve sur un campus 40-acre qui comprend l'emplacement de la première ligne de chemin de fer commerciale longue distance ainsi que de la première gare de train de voyageurs de l'histoire de l'Amérique. La collection permanente comprend des pièces de locomotives 200 ainsi que des artefacts liés au transport ferroviaire tels que des outils, des garde-temps et des uniformes, ainsi que des meubles, des objets d'art et de l'argent. Une collection de trains jouets et de maquettes de trains illustre la fascination des États-Unis pour le transport ferroviaire.

La collection de locomotives et de matériel roulant remonte au tout début du chemin de fer américain et vise à représenter le premier, le dernier ou le meilleur de l'histoire du chemin de fer. Les machines à vapeur remontent aux 1820 et incluent à la fois des originaux restaurés et des répliques. Il existe des moteurs électriques et diesel ainsi qu'une gamme de trains de voyageurs et de marchandises, et même une voiture à pompe manuelle de 1915. La galerie d’exposition Alex Brown & Sons présente des objets en rotation et des artefacts de la collection permanente. Les expositions actuelles incluent la collection de modèles de chemin de fer du Smithsonian. Ces affichages à l'échelle représentent des innovations dans le secteur ferroviaire américain et sont considérés comme les meilleurs exemples de locomotives modèles. L’exposition About Time présente des horloges murales, des montres de poche et d’autres pièces de chronométrage utilisées par B & O Railroad et ses employés. Elle met en lumière l’importance d’un chronométrage précis dans l’industrie ferroviaire ainsi que le rôle que joue le chemin de fer dans la normalisation du chronométrage.

Le site du musée lui-même est une partie importante de la collection. Reconnus comme points de repère nationaux, les bâtiments et les structures du campus 40-acre font partie intégrante de l’histoire du chemin de fer B & O. On peut voir les ruines de la «cuisine tendre» construite en 1919. Dans cette zone, les locomotives des locomotives ont été réparées et étaient considérées comme une structure industrielle ultramoderne lors de la construction. Le dépôt Mt Clare, construit à 1851, est le plus ancien bâtiment du campus et a été construit pour fournir des services de transport de passagers, offrant des salles d’attente intérieures et une billetterie. Le Baltimore & Ohio Passenger Car Works, construit autour de 1870, abritait à l'origine les installations de construction et de réparation de voitures particulières. Aujourd'hui, le nord de ces deux bâtiments abrite les locomotives du musée. La Roundhouse, construite en 1884, était à l'origine un magasin de voitures de tourisme. Le bâtiment annexe, également construit en 1884, a servi d’entrepôt pendant de nombreuses années. Il constitue aujourd’hui l’entrée principale du musée et abrite les galeries de la collection permanente ainsi qu’une boutique de souvenirs.

Histoire: Le B & O Railroad a été le premier chemin de fer commercial longue distance aux États-Unis et était connu depuis sa création pour être pleinement conscient de sa place dans l’histoire. Des livres sur le chemin de fer ont été écrits dès 1853 et, dans 1876, le chemin de fer a célébré son histoire avec une exposition à la US Centennial Exhibition à Philadelphie. Dans les 1880, la concurrence augmentant, le chemin de fer commença à se faire connaître comme le premier chemin de fer des États-Unis et engagea un agent publicitaire. On peut dire que le musée a commencé à ce moment-là, lorsque l'agent des relations publiques Joseph G. Pangborn a organisé une exposition récompensée par une médaille d'or afin de promouvoir le chemin de fer de Baltimore. Cette exposition d'anciennes locomotives hors d'usage ainsi que de répliques en bois a été présentée lors de foires organisées dans les derniers 1800 et dans les premiers 1900. En fin de compte, lorsque la rotonde du mont Clare a été abandonnée, la collection y a été stockée et mise à la disposition du public toute l'année. La rotonde était le plus grand bâtiment commercial du monde lors de son ouverture et a été utilisée pendant des années comme magasin de voitures particulières. Elle a été ouverte au public sous le nom de B & O Transportation Museum au Mt Clare à 1953. À 1987, après une série de fusions, le B & O Railroad n’était plus, et à 1990, le musée est devenu sa propre entité à but non lucratif. En 1999, le musée a signé un accord avec le Smithsonian, devenant ainsi le premier des sept musées américains à se voir honoré d’une telle affiliation. Aujourd'hui, le musée a reçu le surnom de «Musée du chemin de fer de l'Amérique» pour son innovation et son leadership dans le domaine. Il accueille chaque année plus de visiteurs 200,000.

Programmes en cours et éducation: Le musée B & O Railroad fournit des plans de cours pour les excursions, des visites guidées et du matériel téléchargeable pour accompagner les expositions. Les programmes Lego pour les enfants de moins de 13 ans 15 proposent des activités pratiques de construction de wagons et de constructions ferroviaires. Les Journées de la vapeur sont un événement annuel du week-end d’octobre qui met à feu les machines à vapeur du musée et propose diverses activités connexes.

901 West Pratt St., Baltimore, MD 21223, Téléphone: 410-752-2490

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