Choses À Faire En Arizona: Château De Montezuma, Camp Verde

Situé au milieu du désert aride de l'Arizona à Camp Verde, le monument du château de Montezuma offre un aperçu de l'histoire du pays ainsi que de la culture de ses plus anciens habitants amérindiens. Cette attraction touristique populaire, qui attire chaque année les visiteurs de 350,000, contient deux sites principaux: le château de Montezuma et un puits. Situés à des kilomètres de 11, ces sites présentent la beauté incomparable des racines vibrantes de l'Arizona. Accompagnée de sentiers archéologiques, de vues à couper le souffle et d’observations potentielles de la faune, cette attraction offre quelque chose pour les visiteurs de tous les âges.

Histoire

Les premiers habitants de l'Arizona, les Sinagua, ont d'abord construit les structures que l'on voit maintenant dans le monument du château de Montezuma il y a plus de 900. Lorsque les premiers colons européens sont arrivés dans la région, ils ont appelé à tort ces structures du nom de Montezuma, un empereur aztèque du 15ème siècle.

Le monument du château de Montezuma a été largement pillé et nombre des artefacts qui y étaient contenus ont été perdus à jamais. Dans 1906, Theodore Roosevelt a nommé le château et l’a classé comme l’un des quatre monuments nationaux désignés en raison de leur importance culturelle et ethnographique. En adoptant la loi sur les antiquités, Roosevelt a assuré que ce monument deviendrait l'un des exemples les plus vierges d'habitations troglodytiques préhistoriques en Amérique du Nord.

Dans 1933, les fouilles ont révélé une structure auparavant intacte appelée «Château A», qui contenait un grand nombre d'objets anciens dans ses salles 45-50. Cela a donné aux archéologues un nouvel aperçu de la vie quotidienne du peuple Sinagua. Alors que la nouvelle de cette découverte se répandait, le monument commençait à attirer les premiers touristes américains en voiture. Jusqu'à 1951, les visiteurs pouvaient accéder à l'intérieur du château à l'aide d'une série d'échelles. Cependant, ces activités ont été par la suite interrompues en raison de dommages importants causés au site.

Château de Montezuma

Le monument du château de Montezuma contient en réalité des structures de district 16, dont le site nommé Château de Montezuma n’est qu’un exemple. Les structures ont été construites autour de 1125 pendant la phase Honaki de la culture Sinagua. Les Sinagua occupèrent ce site jusqu’à peu près à 1425, quand ils abandonnèrent la terre pendant la phase de culture de Tuzigoot.

Le château de Montezuma est une structure en pierre de cinq étages située à quelques pieds 50 au-dessus de la vallée de la rivière Verde. La structure utilise des matériaux disponibles tels que des blocs de calcaire, du plâtre de boue et du mortier de sol. Les caractéristiques architecturales du château présentent à la fois des portes rectangulaires régulières et des portes plus stylisées en forme de T, qui reflètent le style dominant à l'époque de sa construction. Il comporte également des fenêtres, des bouches d'aération situées près du sol et des écoutilles au plafond. Les détails ornementaux découverts dans la structure incluent des plafonds de viga et de latlilla ainsi que de nombreuses cheminées.

En plus du château de Montezuma, les visiteurs peuvent voir la structure appelée château A, une grande demeure de falaise calcaire utilisée par le peuple Sinagua. Ce site a été à l'origine fouillé par Earl Jackson dans 1933. Les fouilles et les tests ultérieurs ont révélé que le château A, à son apogée, était beaucoup plus grand que le château de Montezuma, comportant au moins cinq étages et des salles 45. Parmi ceux-ci, il ne reste que 26 car une grande partie de la partie avant des étages 5th, 4th et 3rd est tombée. La plupart des caractéristiques de conception notées dans le château de Montezuma sont reproduites dans le château A, notamment l'utilisation de vigas et de latillas, de blocs de calcaire et de mortier de boue. Les foyers et les espaces de rangement creusés dans les murs de la grotte humanisent la structure, offrant un regard intérieur sur la manière dont le Sinagua a pu survivre et même prospérer dans le climat désertique rude.

Montezuma Well

Les visiteurs cherchant un abri contre le soleil du désert, peuvent le trouver parmi la forêt ombragée située sur le pourtour du puits de Montezuma. Les sycomores, les fleurs du désert, les oiseaux et de nombreuses espèces de mammifères forment un écosystème unique que les visiteurs peuvent découvrir. Les botanistes en herbe seront intéressés d'apprendre que les sycomores, en plus de fournir des bosquets d'ombrages naturels, ont été utilisés par le Sinagua pour leurs vertus médicinales.

Pour les peuples antiques de Sinagua, le puits était une ressource vitale au centre de la vie de la communauté. Même de nos jours, plus de millions de gallons d’eau pénètrent dans le puits de la rivière Verde. L'eau pénètre dans le puits à travers un swallet et sort par un fossé d'irrigation construit il y a plusieurs années. À ce jour, de nombreux habitants de Rimrock, en Arizona, utilisent ces fossés d'irrigation pour fournir de l'eau à leur bétail et à leurs jardins.

Boîte postale 219, Camp Vert, AZ 86322, Téléphone: 928-567-3322

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