Choses À Faire En Alaska: Glacier Matanuska

Situé à proximité des villes de Palmer et de Glennallen, en Alaska, à environ 20 km au nord-est d’Anchorage, le glacier Matanuska est le plus grand glacier accessible par véhicule aux États-Unis et l’une des principales attractions de cet État. Plus de glaciers 100 sont situés dans l'état de l'Alaska, couvrant plus de 100,000% du paysage de la région.

Histoire

Le glacier Matanuska a une largeur maximale de quatre milles 27, avec une largeur moyenne de deux milles. Son origine se situe dans la chaîne de montagnes Chugach du centre-sud de l'Alaska, avec son terminus se nourrissant dans la rivière Matanuska, située à proximité. Contrairement à la majorité des glaciers d'Alaska, qui sont des glaciers alpins situés hors des pentes des montagnes, le glacier Matanuska est un glacier de vallée situé au sommet d'un fond de vallée.

L'histoire de l'occupation humaine dans la région de la vallée Matanuska-Susitna remonte à plusieurs milliers d'années à l'arrivée de la tribu autochtone Ahtna Athabascan, qui a suivi les populations de caribous et de saumons dans la région de la rivière Matanuska. À 1741, des explorateurs russes sont arrivés dans la région et, grâce à 1910, des colons américains ont commencé à peupler la région, établissant des lignes de chemin de fer et des routes commerciales. La région est mieux connue dans la culture américaine moderne pour le 1935 Matanuska Colony Project, une initiative du président Franklin Delano Roosevelt visant à donner aux familles de bien-être 203 du Midwest un nouveau départ avec un terrain de 40-acre, une maison et une grange. Bien que plus de 60% des participants aient abandonné leurs propriétés au cours des trois premières années du projet, plusieurs fermes du projet sont toujours présentes dans la région.

Sites touristiques

Aujourd'hui, le glacier Matanuska est le plus grand glacier accessible aux véhicules aux États-Unis, visible depuis la route panoramique nationale pittoresque de Glenn Highway, située à proximité. Le glacier avance à un rythme d'environ un pied par jour, ce qui prend des années 250 pour que la glace se déplace de son origine à son terminus. Il a commencé à se retirer à son emplacement actuel il y a environ 10,000 il y a quelques années et n'a pas connu de changement important au cours des deux dernières décennies. Alors que l'air froid de l'intérieur du glacier force l'air chaud vers les sommets environnants, le climat près du glacier Matanuska est connu pour son ciel ensoleillé et son climat favorable, ce qui en fait l'une des principales destinations touristiques de l'État.

Un certain nombre de passages le long de l’autoroute Glenn permettent de prendre des photos, car le glacier peut être vu à plusieurs kilomètres de distance. Parmi les sorties de l'autoroute se trouve le Taux de participation panoramique au glacier Matanuska, qui convient à six voitures et fournit le point de vue le plus proche du glacier depuis la route. Des prises de vue rapprochées sont également proposées au bord du glacier, situé à environ deux heures et demie d'Anchorage. Comme le glacier réside sur des terres privées, des frais d’accès sont facturés pour l’exploration de la région immédiate du glacier.

Plusieurs parcs sont situés près du glacier, y compris le Site de loisirs de l'état du glacier Matanuska, qui est géré par Long Ridge Rifle et situé au kilomètre 101 le long de Glenn Highway. Le site englobe environ 229 acres et offre une Edge Nature Trail qui est parallèle au glacier et à la rivière Matanuska. Les campings 12 sont situés dans le parc, avec des foyers, des tables de pique-nique et des toilettes. Des panneaux d'interprétation détaillant l'histoire naturelle et glaciaire de la région sont répartis dans tout le parc, ainsi que des points de vue pour les télescopes et les allées accessibles aux personnes à mobilité réduite. En plus d'offrir certaines des vues les plus sûres de la région, le site offre également la possibilité de pratiquer des activités sportives estivales et hivernales, telles que la randonnée, le rafting, le ski et la raquette.

Au kilomètre 102, le Matanuska Glacier Park permet aux visiteurs d'explorer le glacier à pied, soit via une exploration indépendante, soit dans le cadre de forfaits de visites guidées. Depuis le parc, le temps de randonnée jusqu’au glacier est d’environ 15 à 20, bien que l’exploration indépendante ne soit pas recommandée aux randonneurs débutants. Des excursions d'une journée sont proposées aux visiteurs de tous les niveaux de mobilité. Les guides partagent des informations sur la glaciologie et l'histoire de la région. Des instructions d'escalade sur glace sont également proposées par les guides du parc.

Les autres attractions à proximité incluent le Sentier du Lion's Head, une zone rocheuse qui offre une montée d’une heure à une falaise en pied de falaise sur le glacier. Les vues panoramiques englobent la rivière Matanuska, les chaînes de montagnes Talkeetna et Chugach et le ruisseau Caribou. Des excursions en VTT, des aventures en tyrolienne et des excursions en rafting en eau vive sont proposés dans la communauté voisine de Glacier View. La proximité Sheep Mountain LodgeOuvert depuis plus de 70, il propose des cabines de luxe et des hébergements pour véhicules de camping, ainsi qu’un restaurant servant des fruits de mer authentiques de l’Alaska, des desserts faits maison et des bières de la Alaskan Brewing Company. Plus de huit miles de sentiers partent également du départ du lodge, offrant des randonnées autonomes et des excursions de cueillette de baies sauvages.

66500 S Glacier Park Rd., Sutton, AK 99674, Téléphone: 907-745-2534

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