Choses À Faire En Alaska: Kobuk Valley National Park

Le parc national de la vallée de Kobuk est un parc isolé situé au nord de Kotzebue, dans le nord de l'Alaska. En raison de son emplacement éloigné, le parc est uniquement accessible par avion. Il n'y a pas d'installations dans le parc lui-même, mais plutôt le Centre du patrimoine de l'Arctique du Nord-Ouest, situé à quelques kilomètres au sud-ouest du parc. Il abrite un petit musée sur la culture Inupiaq et l'écosystème arctique. La région de la vallée de Kobuk est une vallée de terres humides située dans une zone de transition entre la forêt boréale et la toundra.

Le parc est bordé au nord par les monts Baird et au sud par les plus petites montagnes Waring. La rivière Kobuk traverse le parc, et sur le côté sud de la rivière se trouvent les Great Dunes de Kobuk. Pendant les mois d'été, le parc est populaire pour la navigation de plaisance dans l'arrière-pays, la randonnée, le camping, la pêche, l'observation de la faune et des oiseaux. Les visiteurs ayant des compétences de survie en hiver aiment le parc pour la raquette, le ski de randonnée nordique, le traîneau à chiens ou le skijoring. Les visites en avion ou aériennes sont un moyen populaire pour les visiteurs de se rendre dans un lieu éloigné.

Les grandes dunes de sable de Kobuk dans le parc sont un lieu de campement populaire. À l'automne, les visiteurs des dunes de sable peuvent assister à la migration du caribou, qui se produit dans cette région depuis au moins 9,000. En été, il est courant de camper et de faire de la randonnée sur les dunes de sable, même si les visiteurs doivent avoir une expérience de la course d’orientation permettant de naviguer en toute sécurité dans les plans ouverts. Il n'y a pas de sentiers ou de routes délimités dans le parc. Onion Portage est une longue et étroite péninsule située dans un méandre de la rivière Kobuk, du côté est du parc. La région est prisée pour l'observation de la faune durant les mois d'été et comme lieu supplémentaire pour assister à la migration du caribou. Les descendants des Inupiats vivent encore de la terre et viennent chasser et pêcher sur les rives du fleuve à Onion Portage, comme leurs ancêtres le faisaient il y a quelques années 8,000. Selon les règlements du parc national des États-Unis, la chasse sportive par les visiteurs n'est pas autorisée.

Histoire: La région de la vallée de Kobuk abrite des êtres humains depuis leur plus jeune âge. Libre de glace au cours de la dernière grande période glaciaire, la région a été inondée d'animaux sauvages et de gros gibier, y compris le mammouth laineux. Les preuves archéologiques suggèrent que les caribous ont migré à travers la région pendant au moins les dernières années 9,000. À la fin de la guerre, les archéologues de 1960 ont découvert des artefacts de neuf cultures différentes à Onion Portage, dont certains avaient plus de 8,000. Le camping était très apprécié des groupes autochtones qui venaient chasser les baleines et les phoques sur les rives du fleuve, ainsi que des groupes de nomades venus chasser le caribou au cours de leurs migrations biannuelles. Le district archéologique d'Onion Portage est maintenant un site historique national. À la fin du 1800, lorsque les prospecteurs ont faussement annoncé qu'ils avaient trouvé de l'or dans la région, le Stampede de la rivière Kobuk a amené des milliers de personnes dans la région. Ceux qui attendaient l'hiver trouvaient très peu d'or, mais pratiquaient le patinage et les loisirs. La bousculade a attiré l'attention sur la région et, au début des années 1900, l'US Geological Survey a cartographié la région et découvert l'autre or de l'Alaska; pétrole. Dans 1980, la loi sur la conservation des terres d’intérêt national de l’Alaska a été adoptée pour protéger plus de un million d’acres de terres 157 en Alaska. Parmi celles-ci, plusieurs régions ont été désignées parcs nationaux, y compris la vallée de Kobuk.

Programmes en cours et éducation: Les gardes du parc gèrent une variété de programmes pour enfants et adultes au Northwest Heritage Heritage Centre, qui sert de centre d'accueil du parc. Les programmes pour adultes comprennent des conférences sur les projets et les recherches en cours dans le parc national de la vallée de Kobuk, divers ateliers sur l'artisanat et l'utilisation médicinale des plantes, ainsi que des activités communautaires telles que des promenades d'oiseaux et des fouilles archéologiques. La série de films Arctic Circle est une série de films hebdomadaires proposée en partenariat avec Alaska Geographic, partenaire éducatif sans but lucratif et librairie du parc. Tous les films sont centrés sur la conservation de la vallée de Kobuk et de l'Arctique. En plus du programme Junior Ranger des Services des parcs, les programmes pour enfants incluent Roving Rangers, dans lequel les gardes du parc apportent un camion rempli d'os, de peaux ou de projets scientifiques aux enfants de la communauté voisine de Kotzebue. Movie Story est un programme hebdomadaire de films pour enfants qui présente de courts extraits de films sur la faune de la région et l'histoire d'Inupiaq.

Kotzebue, AK 99752, Téléphone: 907-442-3890

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