Choses À Faire En Alaska: Parc National Des Fjords De Kenai

Situé le long de la péninsule de Kenai, dans le centre-sud de l’Alaska, près de la ville de Seward, le parc national des fjords de Kenai est une réserve faunique de plus d’un hectare gérée par le Service des parcs nationaux, contenant le champ de glace Harding et servant de source à plus de glaciers 669,000 en Amérique du Nord. D'après les fouilles archéologiques, rien n'indique que la région des fjords de Kenai ait été habitée de manière historique et permanente, mais elle aurait abrité un certain nombre de sites autochtones inondés et ensevelis sous l'effet de la montée des eaux et de l'activité sismique.

Histoire

Des sites de villages transitoires remontant à 1200 AD ont été mis au jour, et des sites liés aux activités minières de la région remontent au milieu du 20e siècle. Les enquêtes sur le développement d'une unité de parc national dans la région remontent aux enquêtes menées en Alaska dans les 1930, bien que les propositions sérieuses n'aient pas été fusionnées avant le début des 1970. Le développement d'un parc protégeant la péninsule d'Aialik conjointement avec la zone de loisirs nationale de Seward a été abordé dans 1972 et 1973, bien que le scandale du Watergate de l'administration Nixon ait retardé de nouveaux développements.

Après l'élection du président Jimmy Carter, un domaine de 410,000-acre a été créé à 1978 en tant que monument national des Fjords de Kenai en vertu de la Loi sur les antiquités, qui résolvait l'attribution de terres publiques de l'Alaska. Après la loi sur la conservation des terres d'intérêt national de l'Alaska, adoptée par 1980, la zone a été convertie en parc national, désigné pour protéger le champ de glace Harding, l'un des plus vastes champs de glace existants aux États-Unis. Nommé en l'honneur des fjords sculptés par les nombreux glaciers du champ de glace, le parc contient plus de glaciers 38, dont les glaciers de l'ours et de sortie.

Attractions et expositions

Aujourd'hui, le parc national des fjords de Kenai s'étend sur plus de 4 hectares situés au sud-est de la péninsule de Kenai, répartis en trois zones principales de visiteurs. Cinquième parc national le plus visité en Alaska, le parc a son siège dans la ville portuaire voisine de Seward, une destination touristique populaire pour les bateaux de croisière et les excursions amarrés. En tant que l’un des trois parcs nationaux de l’État accessibles en véhicule, le parc est bordé par le parc d’état voisin de Kachemak Bay et le refuge national de la faune de Kenai. Deux centres d’accueil desservent le parc, dont le Centre d'accueil des visiteurs du parc national Kenai Fjords dans le port de Seward, qui est ouvert tous les jours en été et propose des projections d’un court film d’orientation intitulé «Waves Over Seward». Sortie Glacier Nature Center, également ouvert en été, sert de sentier et propose des expositions sur l’histoire naturelle du parc, ainsi qu’une librairie Alaska Geographic et des services d’information pour les visiteurs.

Le paysage du parc est affecté par la tectonique des plaques des plaques nord-américaine et pacifique, qui abaisse progressivement l'altitude des montagnes de Kenai et affecte le mouvement des formations du parc, formant ainsi ses vallées glaciaires de fjord submergées. Plus de la moitié du parc est recouvert de glace, contenue dans plus de formations de glaciers 38. Les parcs Sortie du glacier est sa zone de glacier la plus accessible et sa seule section accessible en véhicule, située à quelques kilomètres du centre-ville de Seward. Bien que le secteur soit ouvert toute l'année, ses routes ne sont ouvertes que pendant les mois d'été, accessibles depuis AK-12 Seward Highway. Un réseau de sentiers dans la région sont accessibles à partir du centre d'accueil, y compris le mile Sentier Glacier View et la difficulté modérée Bord du sentier glaciaire. Des activités de loisirs hivernales sont également proposées, notamment le traîneau à chiens, la motoneige et le ski de fond.

Vue sur le parc Zone du champ de glace Harding sont offerts via le circuit 8.2-mile Sentier glaciaire Harding, ainsi que de nombreuses sociétés d’excursions privées offrant des vols panoramiques. Les parcs Région des fjords côtiers peut être principalement explorée par bateau, avec des excursions en bateau et sur la faune proposées par un certain nombre de sociétés de tourisme locales. Deux cabines côtières dans la région, le Cabine à usage public Aialik et le Cabine publique Holgate, sont disponibles pour une utilisation organisée par les visiteurs pendant les mois d’été et offrent une vue rapprochée de la faune et des zones naturelles. Un certain nombre de zones de camping et de plages de débarquement sont également situées dans la zone côtière, accessibles par bateau-taxi. Le kayak est autorisé le long de la côte, mais il est recommandé aux navigateurs expérimentés uniquement en raison des eaux turbulentes.

Programmes en cours et éducation

Le parc offre une variété de marches et de programmes dirigés par des gardes forestiers, y compris des programmes éducatifs pour les élèves du primaire et du secondaire portant sur la faune marine, la botanique autochtone et les cultures autochtones de la région. Un programme Junior Ranger offre des certificats et des badges aux jeunes visiteurs en échange de la réalisation des activités du parc via une application Explorer Journal, et un programme Art for Parks Backpacks propose des fournitures d'art à louer. Les visites proposées par les sociétés d'excursions de la région de Seward permettent également de vivre une expérience intime de la faune marine du parc, notamment des otaries de Steller et des marsouins de Dall. Une programmation publique périodique est également proposée dans le cadre du partenariat du parc avec le Alaska SeaLife Center, situé à proximité.

Boîte postale 1727, Seward, AK 99664, Téléphone: 907-422-0500

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