Tashirojima, Japon

Les îles du monde entier ont tendance à avoir des populations fluctuantes, dont la taille diminue ou augmente généralement en raison de nombreux facteurs contributifs. Tashirojima est l’une des îles japonaises situées au large de la ville d’Ishinomaki. Bien que la population de cette île ait diminué, elle n’a pas perdu de sa beauté. Elle est également connue sous le nom de "Cat Island" (île des chats) et, pour une bonne raison aussi: elle abrite de nombreux chats.

Histoire

Les principales industries de l’île de Tashirojima sont la pêche et les touristes, mais pendant des siècles, l’île était également réputée pour sa production de soie. Pendant le 18th siècle, les habitants de l'île ont élevé des vers à soie, faisant de la soie la plus fine des côtes du Japon. Afin de préserver la sécurité de leurs vers à soie et de leur soie, les habitants pensaient que les chats seraient une bonne solution pour empêcher la population de souris locale de ruiner leur soie. Maintenant, les chats sont six fois plus nombreux que la population humaine. Aujourd'hui, le tourisme est devenu une partie importante de l'économie de l'île, car des touristes du monde entier viennent ici pour jeter un coup d'œil à toutes les étonnantes communautés félines. Après le tremblement de terre dévastateur de Tohoku et le tsunami qui a suivi à 2011, les habitants de l'île croient que la communauté féline a aidé à les avertir, sauvant ainsi l'île de nouvelles destructions. Aujourd'hui, les habitants considèrent les chats comme leur porte-bonheur. Malgré le nombre réduit d'humains, cette île est toujours pleine de vie et de culture.

Population de chat contre population humaine

Dans un monde dominé par les humains, Tashirojima fait figure d'exception car l'île a été lentement envahie par les félins. Au cours des dernières années 50, la population humaine a considérablement diminué, passant d'habitants 1,000 à 100, avec un âge moyen compris entre 60 et 70, ce qui signifie que les futures habitations humaines de l'île semblent de plus en plus improbables. Néanmoins, les humains restants restent auprès de leurs compagnons félins et les habitants de cette île sont très superstitieux au sujet de leurs chats et ils sont entourés de nombreuses légendes et mythes. Par exemple, les pêcheurs locaux pensent qu'en nourrissant chaque jour les chats, ils ont de bonnes chances d'attraper plus de poissons. Ils croient également qu'en surveillant les mouvements et les actions des chats, ils peuvent prédire les conditions météorologiques et les mouvements des poissons.

Sanctuaires de chat

Lorsqu'un membre de la communauté féline décède, les habitants estiment qu'il est de leur devoir de protéger et de préserver leur corps. Entre les deux villages de l'île se trouve le sanctuaire pour chats Nekokamisama, construit à l'origine par la mort accidentelle d'un chat qui a été frappé par un rocher en chute. Un pêcheur local, qui se sentait responsable de la mort, a décidé de construire un sanctuaire pour honorer le chat tombé et sauver l'île des mauvais esprits. Il existe au moins des sanctuaires 10 dédiés aux chats sacrés décédés sur l'île, ainsi que des pierres dédiées à 50 en forme de chat.

À proximité

L'île de Tashirojima est uniquement accessible par bateau ou par ferry et se situe à 15 km de la ville d'Ishinomaki lors d'un trajet en ferry de 40. Des guesthouses ont été construits sur l'île, offrant des séjours d'une nuit. Le ferry peut amener les visiteurs au port d'Odomari dans la partie nord de l'île ou au port de Nitoda situé dans la partie sud.