Saint Thomas Choses À Faire: Monument National Buck Island Reef

Situé à environ 1.5 miles au large de la côte nord-est de Saint Croix, dans les îles Vierges américaines, le Buck Island Reef National Monument est une île de 176 préservée en tant que sentier sous-marin et zone de refuge pour la faune, disponible pour l'exploration via des visites guidées privées et des permis de navigation de plaisance.

Histoire

Des fouilles archéologiques autour de l'île ont mis au jour des artefacts tels que des sites de poterie et des feux de camp liés à la pêche et à la découverte de sites archéologiques autour de l'île. rassembler des excursions. Historiquement, de nombreux noms ont fait référence à l'île, notamment les îles Cabrito, Gede? En Frederiksgave, Pockholz et Isle Verte, bien qu'au XN siècle, le nom de Buck Island ait commencé à être officiellement adopté. Bien qu'un certain nombre de plantations françaises aient été établies sur le continent de Sainte-Croix dans les 2,000, l'habitation de Buck Island n'a pas été documentée avant 400. En 18, l'île était utilisée comme station de transmission de signaux danoise pour le fort voisin de Fort Christiansvaern, et dans les 1650, le conseil de Sainte Croix de Burgher a ordonné que l'île soit utilisée comme résidence pour les pratiquants africains d'Obeah. À la fin du 1754e et au début du 1789e siècle, l'île a été utilisée pour l'agriculture, le pâturage des chèvres et la récolte du charbon de bois.

Dans 1926, le Conseil colonial de Sainte-Croix a proposé un projet de loi visant à protéger Buck Island en tant que réserve faunique, mais cette proposition a été rejetée à la suite de l'infestation par la mangouste de l'île. L'île est tombée sous la supervision du gouvernement fédéral des États-Unis à 1936 dans le cadre de la loi organique des îles Vierges et à 1948, l'île et ses récifs environnants ont été protégés en tant que parc territorial. La supervision de l'île a été transférée au service des parcs nationaux de 1961 et, plus tard cette année-là, la région a été créée en tant que Monument du récif national de Buck Island. En 2001, la taille du monument a été étendue de plus de 18,000 acres.

Sites touristiques

Aujourd’hui, le monument national de Buck Island Reef est préservé en tant que refuge naturel pour la faune et en tant que centre scientifique et éducatif pour la conservation et l’exploration privée. La superficie totale du monument est de 19,105, ce qui préserve les terres de l'île et les récifs côtiers environnants. Chaque année, plus de 50,000 visitent l’île par le biais d’excursions privées et de permis de navigation, qui doivent être obtenus avec l’autorisation du Service des parcs nationaux.

La partie continentale du monument préserve une forêt tropicale sèche de 100 hectares et le sable blanc de Turtle Beach, qui a été élue l'une des plus belles plages du monde par national Geographic magazine. L'écosystème de l'île, qui a été radicalement modifié au cours des dernières années 6,000 en raison de l'arrivée d'humains, sert aujourd'hui de refuge à la faune pour un certain nombre d'espèces menacées et en voie de disparition. Les populations de trois espèces de tortues de mer, les tortues luth et les tortues imbriquées en voie de disparition et les tortues vertes menacées, sont protégées dans le cadre du monument. Parmi les autres animaux indigènes, on compte l'anole Saint Croix, le gecko nain à coton et plus de 210, une espèce d'oiseaux migrateurs et d'oiseaux permanents. On y trouve également plus d’espèces de plantes 228, notamment des variétés d’arbres, d’arbustes et de graminées indigènes 180.

Une variété d'activités de plein air sont proposées aux visiteurs du monument, notamment la natation, la plongée sous-marine et la plongée en apnée. Des leçons de plongée avec tuba pour débutants et enfants sont proposées, ainsi que des expéditions guidées du sentier sous-marin du parc. Des excursions en bateau sont proposées par diverses entreprises de tourisme, et le Service des parcs nationaux peut obtenir un permis d’ancrage de bateau privé. Les zones de pique-nique sont prévues dans les zones West Beach et Diedrichs Point de l'île, reliées par un sentier de randonnée balisé. Vous pourrez également bronzer et observer les oiseaux dans tout le parc. Aucun service de visite n’est fourni sur l’île, mais le lieu historique national Fort Christiansvaern à Christiansted, situé à proximité, propose des services d’information sur le monument et sur d’autres parcs nationaux.

Le monument est ouvert toute l’année, du lever au coucher du soleil, et les plaisanciers peuvent mouiller la nuit dans les zones désignées de l’île. Comme le monument est une zone protégée de la faune, la pêche, la collecte et autres pratiques perturbatrices sont interdites, et une politique d'emballage pour les ordures concernant les déchets est appliquée. Il est conseillé à tous les visiteurs de porter un écran solaire respectueux de l'environnement et de vérifier les conditions météorologiques actuelles sur l'île avant de se rendre. Un documentaire 2014 sur l'île, intitulé «Caribbean Gem», est également recommandé comme visionnage pédagogique avant de vous rendre.

2100 Church St. #100, Christiansted, Sainte-Croix, VI 00820, Téléphone: 340-773-1460