Forêt De Séquoias, Californie

Les séquoias de Californie sont en réalité deux espèces d'arbres distinctes, toutes deux avec leurs propres extrêmes, comme le plus grand ou le plus grand. Ce sont les séquoias géants et les séquoias côtiers. Les séquoias géants sont souvent appelés les «grands arbres» et ne se trouvent que dans les montagnes de la Sierra Nevada, à la frontière est de l'État. Incroyablement massifs, ils atteignent environ les pieds 280 et peuvent mesurer jusqu’à pieds 23.

Les plus gros du genre grandissent même un peu au-dessus de 300 et s’étendent jusqu’à 30. Certains de ces arbres ont l'âge des années 3,000, mais ceux de l'ancienne forêt de pins de Bristlecone, juste à la sortie de l'autoroute 395, à l'est de l'État, existent depuis environ 5,000.

Encore plus grands sont les séquoias côtiers, qui se trouvent évidemment sur la côte de l'état près de la frontière nord. En fait, ce sont les êtres vivants les plus hauts de la planète, atteignant les pieds 350, certains atteignant même la marque du pied 360. Ils sont littéralement aussi hauts qu'un bâtiment de l'histoire 36.

Les forêts de séquoias couvrent toute la Californie et une douzaine de parcs portent le mot «séquoia» et font partie des parcs nationaux et régionaux. Chacun de ces endroits est suffisant pour vous montrer à quel point ces arbres sont magnifiques, mais voici quelques-uns des meilleurs endroits à visiter:

- Parc d'État Prairie Creek Redwoods - Ce parc situé entre Crescent City et Eureka abrite également de nombreux wapitis de Roosevelt. L'endroit est vraiment magique, surtout les matins d'été, quand il y a du brouillard. N'oubliez pas de visiter Fern Canyon, qui, comme son nom l'indique, comprend des murs recouverts de toutes sortes de fougères, qui la font ressembler à une cascade verte.

Parc national Redwood - Composé de nombreuses forêts de séquoias, le parc entier protège environ la moitié des séquoias de l'État. Il y a beaucoup de sentiers plats et faciles pour faire de la randonnée ici, où vous pouvez voir des forêts de chênes, des rivières sauvages, des prairies, etc. L'endroit abrite également quelques espèces menacées d'extinction telles que la chouette tachetée du Nord, le saumon quinnat, le pélican brun et l'otarie de Steller. Avec le parc national de Yosemite, le parc national de Redwood est l’un des deux seuls sites du patrimoine mondial de l’UNESCO en Californie.

-Muir Woods National Monument -Ceci se trouve à quelques kilomètres seulement de San Francisco et est très accessible grâce à ses sentiers bien entretenus que pratiquement tout le monde peut suivre. Vous pouvez également prendre une navette de Sausalito pour arriver ici. Les arbres ici ne sont pas aussi grands que ceux trouvés dans d'autres parcs, mais les environs font l'un des meilleurs endroits pour faire de la randonnée. Les rangers ici donnent aussi fréquemment des promenades guidées.

Parc national de Yosemite - À seulement quelques heures à l'est de San Francisco, se trouve la plus grande forêt de séquoias de Yosemite, appelée Mariposa Grove, qui abrite de nombreux séquoias géants. Il y en a environ 4 et vous pouvez les voir même sur le parking. Celui-ci est particulièrement populaire en été. Vous risquez donc d'avoir des problèmes de stationnement si vous prévoyez de vous rendre au cours de cette saison.

- Parc d'État Big Basin Redwoods - Celui-ci est situé dans les montagnes près de San Francisco, et il n'est pas aussi encombré que d'autres parcs en raison de son emplacement. Ici, les gens peuvent passer la nuit dans l'une des cabines de la tente. Si vous trouvez que Muir Woods est un peu trop rempli, vous pouvez vous rendre ici.

- Forêt de séquoias pétrifiés - La forêt à l’ouest de Calistoga tire son nom de ce qu’elle a été en grande partie transformée en pierre. Cela est dû au fait que les arbres étaient recouverts de cendre volcanique et pétrifiés au fil du temps. C'est une attraction privée, il y a donc des frais d'admission.

National du Séquoia - Vous cherchez le plus grand des séquoias? Va ici. Les arbres ici ne sont pas seulement grands, mais vieux aussi, certains atteignant l'âge de 2,700. Il convient de noter le General Sherman Tree, qui est sans doute l’un des plus impressionnants du genre. Il y a aussi le General Grant Tree près du village de Lodgepole.

Il y a aussi des forêts de séquoias qui font du «drive-thrus», ce qui signifie qu'ils ont des arbres percés de trous pour permettre aux gens de les traverser littéralement. C'est devenu une attraction touristique assez nouvelle et il y en a bon nombre que vous pouvez visiter:

-Chandelier Drive - Celui-ci est une attraction privée, vous devrez donc payer une entrée. On dit que c'est l'un des meilleurs du genre en Californie.

-Shrine Drive-Thru - Celui-ci facture également des frais d'entrée, mais ce qui est unique, c'est que l'arbre est naturellement divisé. Ce qui signifie que personne n'a dû percer un trou dans l'arbre pour que les gens puissent le traverser.

-Klamath Tour Thru Tree - Situé au nord du pont de Klamath, cette attraction est assez grande pour accueillir la plupart des voitures et même des fourgonnettes.

-Pioneer Cabin Tree - Celui-ci se trouve dans le parc d'état de Calaveras. Ce n'est pas exactement un «drive through» car les voitures ne sont pas autorisées ici, mais vous pouvez le traverser via un circuit en boucle 1.5.

-Hercules Tree - Ce qui rend cette attraction remarquable, c'est qu'il y a une pièce creusée à l'intérieur de l'arbre. Il est situé dans la forêt domaniale de montagne.

-Tunnel Log - Situé dans la forêt géante du parc national de Sequoia, près de la route de Moro Rock, se trouve un arbre tombé avec une arche en 17 large pour le passage des gens. Pendant que vous y êtes, assurez-vous de consulter le journal de Tharp, un autre arbre tombé qui a été transformé en maison.

Lorsque vous visitez l'un de ces endroits, assurez-vous de savoir quand les parcs sont ouverts à la visite. Vous voudrez peut-être aussi vérifier si des frais d’admission sont facturés. La plupart de ces sites ont des guides en ligne afin que vous puissiez facilement planifier comment vous allez y arriver.

Il existe également de nombreuses organisations dont les membres se sont consacrés à la préservation de ces magnifiques œuvres de la nature. Vous pourriez être intéressé à contribuer aussi.