Choses À Faire En Nouvelle-Zélande: Waitomo Caves

Les grottes de Waitomo sont situées dans le district de Waitomo en Nouvelle-Zélande. La région géologiquement diversifiée était l'une des destinations touristiques originales de l'île. Le mot maori Waitomo se traduit par «eau» de «Wai» et «puits» par «tomo», ou grossièrement «eau qui coule à travers un trou dans le sol». Plusieurs grottes de la région sont ouvertes aux visites et sont réputées pour les vers luisants qui décorent les plafonds des grottes et illuminent l'espace pour une aventure effrayante.

Les principales grottes de la région sont les Waitomo Glowworm Caves, connues pour leurs créatures luminescentes suspendues au plafond. Unique en Nouvelle-Zélande, Arachnocampa lumière, connu sous le nom de ver luisant, est une espèce minuscule de moucheron qui est luminescent aux stades larvaire et imago. Les vers luisants préfèrent les habitats humides et protégés. Beaucoup de leurs habitations hors sol ont été affectées par l’agriculture, faisant de la populaire grotte de Waitomo l’un des meilleurs endroits pour observer les vers luisants de nos jours.

La grotte Ruakuri offre la plus longue visite à pied souterraine de Waitomo. Le nom de la grotte signifie "chien", comme le dit la légende maorie. Elle a été découverte il y a quelques années par un garçon prenant refuge contre des chiens sauvages alors qu'il chassait dans la région. L'entrée de la grotte a par la suite été utilisée comme lieu de sépulture des Maoris et cette zone sacrée est aujourd'hui protégée en guidant les visiteurs vers le bas d'un escalier en colimaçon pour les éloigner du site protégé. Après avoir descendu l’entrée en spirale, les visiteurs empruntent une passerelle novatrice, accessible aux fauteuils roulants, longeant des formations cristallines et calcaires.

La grotte Aranui dans la réserve panoramique de Ruakuri a été nommée en l'honneur des Maoris qui l'ont découverte à 1910. Elle est connue pour ses stalagmites et stalactites. La grotte est sans eau et est la plus petite des trois, mais avec certaines des plus belles formations géologiques. Parce que les grottes ont été formées sur une faille sismique, l'eau entre plus facilement et chaque crevasse est décorée de formations géologiques et cristallines colorées. Une colonie de grottes Weta se trouve à l'intérieur des grottes d'Aranui. Ces insectes géants sont uniques à la Nouvelle-Zélande et remontent à l’ère des dinosaures. En lien avec la sauterelle et le cricket, leur nom maori se traduit par «laid». Les créatures aux longs membres et aux longues antennes ne sortent que dans le noir pour chasser à la nourriture, car elles ne sont pas adaptées pour voir à la lumière.

Histoire: La région entière de Waitomo se trouvait sous la mer il y a un million d'années. La beauté naturelle qui existe à la fois au-dessus et en-dessous du sol résulte des millions d’années d’eau creusées dans le calcaire oligocène. Les Maoris de la région visitent les grottes de ver luisant depuis au moins les débuts de 30. À 1900, la Couronne britannique a pris en charge les activités de visite des grottes. Aujourd'hui, les visites sont effectuées par plusieurs sociétés privées.

Le chef en chef Tane Tinorau, un chef maori de la région, a été le premier à explorer les grottes de la fin des années 1880. Bien que les Maoris soient au courant des grottes depuis longtemps, leur intérieur n’a jamais été exploré. Par 1889, le chef Tane et son épouse, Huti, emmenaient des invités dans les grottes dans un but lucratif, après avoir trouvé un point d’accès facile en surface. Après une période de domination britannique de l'année 100, les grottes ont été rendues à la tribu maorie locale à 1989. Certains des membres du personnel qui guident les visiteurs à travers les grottes d'aujourd'hui sont directement issus du chef Tane et de Huti.

La grotte Ruakuri a été ouverte pour la première fois en 1904, mais fermée en 1988 en raison d’un différend juridique portant sur la propriété du terrain. Les grottes ont été rouvertes en 2005 par le gouvernement néo-zélandais après avoir accepté la confiance de la famille qui revendiquait la propriété initiale. La grotte d'Aruni organise des visites publiques depuis 1911 sous l'autorité du ministre du Tourisme de la Nouvelle-Zélande.

Programmes en cours et éducation: Les visiteurs de la grotte de ver luisant visitent la grotte lors d’une promenade en bateau le long de la partie souterraine de la rivière Waitomo, accompagnés par un guide expert qui commente les vers luisants, l’histoire géologique et l’importance des grottes ainsi que le patrimoine culturel. histoire de la région. Les visites partent plusieurs fois par jour.

Les visites à pied de la grotte Ruakuri durent environ deux heures, les minutes 90 étant souterraines. Les clients doivent être informés que les températures à l'intérieur des grottes sont toujours fraîches, quel que soit le temps qu'il fait au-dessus du sol. Des chaussures de marche confortables sont recommandées. Les caméras ne sont autorisées que dans les visites des grottes de Ruakuri et Aruni.

39 Waitomo Village Rd, Caves Waitomo, Otorohanga 3943, Nouvelle-Zélande

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