Lieux À Visiter Dans Le Nebraska: Lits De Fossiles En Agate

Les gisements fossilifères d'agate du Nebraska sont un monument national célèbre pour avoir permis à l'éleveur local James Cook et aux paléontologues subséquents de découvrir des vestiges fossiles parmi les mieux préservés et les plus complets au monde de mammifères géants du Miocène, tels que Menoceras de la famille des rhinocéros, Moropus, un parent éloigné du cheval, et Dinohyus, également connu sous le nom de «porc terrible».

Le centre d'accueil des visiteurs du Monument national propose un film d'introduction d'une minute 12 sur la région et son histoire, ainsi que deux galeries d'exposition. La première exposition présente des répliques grandeur nature des animaux trouvés fossilisés dans les collines au-delà du centre d'accueil. De plus petites expositions présentent des fossiles réels et des répliques trouvés dans la région, y compris une réplique du «lit en os» à trou d’arrosage à partir duquel la plupart des fossiles ont été trouvés.

La galerie James Cook Collection présente des artefacts culturels des Lakota datant de la fin du 1800 et du début du 1900. De nombreux articles appartenaient à Cook lui-même, qui, en tant que propriétaire du ranch Agate Springs, avait noué des relations commerciales et une amitié personnelle avec le chef du groupe Oglala Lakota, Red Cloud. Les points forts de la collection comprennent une pierre à aiguiser appartenant à Crazy Horse, des armes, des costumes et des coiffes appartenant à American Horse, ainsi que les mocassins et la pipe de Red Cloud.

Le parc abrite deux sentiers de randonnée, qui mènent tous deux à des sites le long de la rivière Niobrara où James Cook a découvert des traces fossiles de ses carrières de la fin du 1800. Le sentier 1.6 mile Daemonelix situé à l'extrémité ouest du parc invite les visiteurs à découvrir plusieurs fossiles exposés, dont les vestiges pétrifiés de tunnels autrefois habités par le paléocastor, ou castor de la terre ferme, qui vivaient dans la région dans des terriers, un peu comme aujourd'hui. Chien de prairie. Le nom Daemonelix, ou tire-bouchon du diable, fait référence à la forme des terriers creusés par les mammifères de la période oligocène. Au point culminant du sentier, les visiteurs ont une vue sur les vastes plateaux situés à l'est des montagnes Rocheuses qui forment les hautes plaines du nord.

Le sentier Fossil Hills de 2.7-mile est un sentier pavé accessible aux fauteuils roulants qui commence au centre d'accueil. Le sentier traverse la rivière Niobrara et les zones humides environnantes et passe derrière Carnegie Hill et University Hill, avant de revenir en boucle vers le centre d'accueil des visiteurs à travers des plaines d'herbes mixtes et de courtes prairies. Le long du sentier, les clients peuvent parcourir les collines où James Cook a fait la plupart de ses découvertes de fossiles dans le 1880. Il existe également un court sentier qui mène à la cabane Harold Cook Homestead, qui a été restaurée pour retrouver son apparence 1910.

Histoire: Le site des couches fossilifères en agate a une histoire qui remonte à plusieurs millions d'années à l'époque du Miocène, à travers les fossiles trouvés à cet endroit. Les vestiges de grands mammifères font partie de la collection de fossiles de ce type la mieux préservée et la plus complète au monde.

Le monument national tire son nom du ranch Agate Springs, qui a été acheté par James Cook à son beau-père de la fin des années 1800. James Cook était un cow-boy et un éleveur qui avait noué des liens d'amitié avec OC Marsh, un paléontologue de Yale, qui avait rejeté son intérêt pour les fossiles. Lors d'une visite au ranch de son futur beau-père dans le Nebraska, il a découvert des fossiles. Après avoir acheté le ranch, il invitait fréquemment les paléontologues à rester avec lui tout en effectuant d'autres fouilles dans la région. C'est lors d'une de ces visites que le groupe a confirmé le fameux lit osseux 20, vieux de plusieurs millions d'années, situé à l'université et à Carnegie Hills.

Harold, le fils de James Cook, est devenu un paléontologue très respecté et autodidacte. Il a également invité d'autres scientifiques à participer à des fouilles dans la région par l'intermédiaire du 1920. Les fossiles ont été collectés pour le compte du Carnegie Museum, de l'Université de Yale, de l'Université du Nebraska et du Collège Amherst. Harold habitait à proximité du complexe Bone Cabin, désormais appelé Harold Cook Homestead. La cabine était inscrite au registre national des lieux patrimoniaux de 1977. Le Monument national des lits de fossiles d’agates a été établi à 1997, de nombreuses années après avoir été approuvé par le Congrès à 1965.

Les descendants de la famille Cook sont toujours propriétaires du ranch et ont fait don des objets de la collection James Cook au Service des parcs nationaux en s'engageant à rester dans le voisinage du domicile de la famille Cook.

Programmes en cours et éducation: les gardes du parc apportent des kits de fossiles dans les salles de classe de la région et donnent des conférences sur l'histoire des mammifères du Miocène et le monument national des lits de fossiles d'agate. Les programmes sur place comprennent des activités au centre d'accueil qui contribuent à l'obtention du badge Junior Ranger.

301 River Road Harrison, NE 69346, Téléphone: 308-665-4113

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