Plus Belles Îles Du Maine: Manana Island

Située dans le comté de Lincoln, dans le Maine, près de l'île Monhegan, l'île Manana fait partie de la plantation de Monhegan. Elle est dotée d'une station de transmission sonore historique, inscrite au registre national des lieux historiques de 2002.

Histoire

Le littoral accidenté de l'état du Maine s'est formé à la suite du retrait des glaciers à la fin de la dernière période glaciaire, il y a environ 11,700. Aujourd'hui, plus des îles, bras de mer et bars 4,000 sont situés au large des côtes du Maine. Un grand nombre d'îles du Maine demeurent inhabitées ou sont préservées en tant que refuges naturels, y compris les îles conservées dans le cadre du parc national Acadia. De nombreuses îles ont été développées et abritent des populations saisonnières ou à l'année, offrant des installations de phares historiques, des villes et villages de style néo-anglais, et des activités de plein air telles que la randonnée, le vélo et le kayak. La plupart des îles du golfe du Maine sont accessibles par ferry ou par bateau-taxi à partir de villes portuaires côtières telles que Portland, Boothbay et Portsmouth.

Monhegan Island, une petite communauté insulaire située à environ 10 miles au large de la côte du Maine, comprend un certain nombre d'îles plus petites, telles que l'île de Manana. L’île Monhegan est utilisée comme point de repère important pour la navigation maritime dans la région côtière du Maine depuis le milieu du 19e siècle, lorsque le United States Lighthouse Board a proposé la construction d’un signal de brouillard sur l’île Manana à 1853. L'année suivante, le Congrès approuva les fonds destinés au projet. À 1855, la station de signalisation de brouillard de l'île Manana fut construite pour abriter une sonnerie manuelle 2.5, initialement exploitée sous l'administration du phare voisin de Monhegan Island. Des technologies supplémentaires ont été ajoutées dans l'ensemble des 1850, notamment une machine à percussion automatique et une trompette Daboll à pouces 10 à vapeur, qui ont considérablement amélioré la puissance du signal. La trompette de la station a été déplacée au phare de Portland Head en 1872 et remplacée par un sifflet. Au 20ème siècle, une sirène aérienne et une balise radio ont été ajoutées à l'installation, bien que la tour radio de la station ait été supprimée en 1995. En 2002, la station était inscrite au registre national des lieux historiques.

Sites touristiques

Bien que la station de signalisation du brouillard de Manana Island ait été automatisée sous 1986, elle reste l’un des seuls signaux de brouillard gérés séparément aux États-Unis à l’heure actuelle. La station est située sur le point culminant de l'île et contient plusieurs bâtiments et structures historiques en brique. Le bâtiment principal historique de la station, construit en 1889, mesure 33 de hauteur en pieds 20 et dispose d'une tour basse, utilisée à l'origine pour abriter la trompette Daboll de la station. Un bâtiment technique, construit en 1906, sur l'ancien poste de signalisation de l'île, stocke le matériel de signalisation de la station, et un hangar attenant contient plusieurs réservoirs sous pression en fer. Une maison de gardien de 1855, un bâtiment à étages en 1 ™ à ossature de bois, est également conservée dans le cadre de la station. La station est actuellement desservie par un système de levage électromécanique pour le transport des matériaux, y compris un ensemble de rails prolongés jusqu'au ponton de l'île.

L'île, accessible uniquement en bateau ou en skiff via plusieurs hôtels de l'île Monhegan, est réputée pour être l'ancienne résidence de Ray Phillips, surnommé «l'ermite de l'île Manana». Phillips, originaire de New York et diplômé en architecture du Université du Maine, a servi dans la Première Guerre mondiale en tant que capitaine et a combattu avec des troupes en Europe. À son retour aux États-Unis après la fin de la guerre, Phillips se désenchanta de la vie urbaine et commença à naviguer fréquemment dans le détroit de Long Island Sound à bord d'un sloop personnel. Lors d'une croisière à 1928, Phillips a navigué vers le nord dans le golfe du Maine et a atterri sur l'île de Manana. Il décida de s'installer sur l'île cette année-là, louant à l'origine un chalet en hiver et vivant sur son bateau en été. En 1930, Phillips acheta une grande partie des terres de l’île et construisit un chalet en bois flotté dans lequel il vécut jusqu’à sa mort à 1975. Un court métrage documentaire, L'ermite de manana, raconte la vie de Phillips et peut être visionnée sur YouTube. Bien que le chalet de Phillips ait été emporté depuis, les restes d’un autre chalet sont visibles. Ils ont été construits par une famille qui a tenté de suivre Phillips sur l’île et sont partis au bout de deux saisons.

L'île de Manana fait partie de l'île de Monhegan, qui est située à environ 10 miles au large de la côte de Pemaquid Point. Le nom de Monhegan Island est dérivé du mot algonquin Monchiggon, qui signifie «île au large». À la fin du 19e siècle et au début du 20e siècle, la communauté insulaire a servi de colonie d'artistes populaires, abritant des artistes américains réputés tels qu'Edward Hopper, Frederick Waugh et Robert Henri. Plusieurs sites archéologiques de premier plan se trouvent sur l’île Monhegan, notamment un pétroglyphe et un cairn de pierre. La communauté insulaire fait partie de la plantation de Monhegan et est desservie par un service de ferry régulier depuis les ports voisins de Boothbay Harbor, New Harbour et Port Clyde. Bien que l'île de Manana soit aujourd'hui inhabitée, l'île principale de Monhegan abrite une population d'environ 75 toute l'année et propose plusieurs hôtels historiques, studios d'art et églises. L'historique Monhegan Island Light, un phare conique en pierre construit en 1824, est également situé sur l’île.

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