Plus Belles Îles Du Maine: Jewell Island

Située dans la baie de Casco, au large de la côte est des États-Unis, Jewell Island est une île inhabitée contenant des sites extérieurs historiques et naturels, accessible aux visiteurs d'une journée en bateau depuis le centre-ville de Portland, dans le Maine. Les îles de la baie de Casco étaient le domicile traditionnel des membres de la Confédération Wabanaki, un groupe de tribus autochtones affiliées aux Premières Nations.

Histoire

Le nom de la baie aurait été dérivé du terme autochtone Abenaki aucocisco, qui se traduit approximativement par «lieu des hérons», bien qu’elle ait peut-être aussi évolué à partir de la cartographie du littoral du Maine réalisée par l’exploratrice portugaise Est? v? o Gomes, qui a qualifié la baie de bah? a de cascosou «baie des casques». À l'époque de la première colonie européenne permanente dans la région au début du 17e siècle, située sur le site de l'actuelle Portland, Maine, la baie et la colonie étaient appelées «Casco». Les îles de la baie sont aussi parfois appelées les îles du calendrier, en raison d'une célèbre citation de 1700 du colonel anglais Wolfgang William R? Mer, affirmant qu'il y avait «autant d'îles que de jours dans l'année» dans la baie.

Jewell Island est une île d'un kilomètre de long située dans la baie de Casco, juste au large de la côte de la plus grande île de Cliff. Aux 17th et 18th siècles, on pense que l'île et la baie ont été une plaque tournante de l'activité des pirates, donnant lieu à des légendes de trésors sur l'île ensevelies par le célèbre pirate capitaine Kidd. Pendant la Seconde Guerre mondiale, la réserve militaire de l'île Jewell fut construite sur l'île. Elle comprenait deux tours de contrôle de tir et trois batteries d'artillerie côtières. Seules deux des batteries, appelées 967 et équipées de quatre canons 90 millimétriques, ont été achevées.

Sites touristiques

Jewell Island appartient aujourd'hui au Bureau des parcs et des terres du Maine et est gérée en coopération avec la Maine Island Trail Association, qui supervise les sentiers publics et exploite une force de volontaires pour améliorer les conditions et les installations publiques de l'île. L'île 221-acre n'est accessible que par une promenade en bateau de 12 km au départ du centre-ville de Portland, dans le Maine. Les sites de lancement à proximité de Falmouth et de South Harpswell sont également proposés pour l’accès à l’île, et un ancrage de bateau est proposé aux particuliers et aux kayakistes.

Le site d'atterrissage principal de l'île est son Cocktail Cove port naturel, situé sur sa côte nord-ouest, qui offre un lieu de débarquement et d’ancrage pour les plaisanciers et les taxis nautiques. La crique sert de point d'entrée au réseau de sentiers de l'île, qui offre un accès à une variété d'attractions historiques et naturelles. Les visiteurs peuvent entrer dans le réseau de sentiers au Sentier de la crique, qui permet d’accéder aux attractions du sud de l’île. le Punchbowl Trail se rend au sud de la région de l’île connue sous le nom de Punchbowl, une plage de sable remplie de bois flotté, où l’on peut nager et patauger en public. La zone de la marée naturelle abrite un grand nombre d’espèces marines, notamment des homards vivants, et offre une vue sur les environs. Halfway Rock Light sur Halfway Rock, qui allume un feu rouge pendant la nuit. le Mine Trail s'étend le long d'une crête au-dessus de Cocktail Cove et permet d'accéder aux ruines d'une ancienne ferme de l'île.

Les visiteurs peuvent explorer les ruines militaires de l'île via le Sentier des contrebandiers et Sentier des tours, ce dernier se terminant par les deux tours de contrôle-incendie préservées de l’île datant de la Seconde Guerre mondiale. Les deux tours sont accessibles au public et offrent une vue sur les rivages environnants et les eaux océaniques. La plus petite tour offre un accès sur le toit, tandis que la plus grande offre une vue plus spectaculaire sur l'océan à partir d'un point de vue plus élevé. Les deux tours sont un site prisé par les visiteurs pour regarder le coucher de soleil sur l'océan lorsque les conditions météorologiques le permettent.

Les batteries abandonnées se trouvent également à proximité et peuvent être explorées à pied par les visiteurs. Plusieurs légendes populaires locales affirment que les fantômes des soldats de l'époque de la Seconde Guerre mondiale hantent les batteries, ce qui en fait un site populaire pour l'exploration des visiteurs. Les visiteurs qui entrent dans les batteries sont invités à utiliser des lampes de poche et à prendre des précautions, car l'intérieur des batteries est très sombre et humide. Les vestiges d'anciens logements militaires sur l'île peuvent également être visionnés via le sentier des contrebandiers. Les visiteurs doivent faire preuve de prudence à proximité de toutes les ruines structurelles et des sites historiques et être avisés de surveiller toute prolifération d’herbe à la puce.

Les autres sentiers de l’île incluent le Sentier intérieur, qui passe près de la plage surprise de l’île et de la Sentier de la péninsule, qui traverse plusieurs installations extérieures et campings sur l’île. Le camping de nuit est autorisé sur l'île dans un certain nombre de sites désignés, principalement le long des rives occidentales de l'île. Les emplacements de camping offrent des équipements pour les visiteurs tels qu'un anneau de feu, une pince à incendie et un seau d'eau. Pendant les mois d'été, un gardien d'île est présent sur l'île pour la préservation de l'île et les services aux visiteurs.

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