Plus Belles Îles Du Maine: L'Île Damariscove

Située dans le port de Boothbay, dans le Maine, l’île Damariscove est une île inhabitée, connue pour son lien historique avec les premiers colons et les conflits américains, exploitée aujourd’hui comme réserve naturelle par le Trust foncier régional de Boothbay.

Histoire

L'île Damariscove est une île longue de trois kilomètres située à environ cinq milles marins de la côte du Maine, à l'embouchure de la rivière Damariscotta. L’histoire de l’occupation humaine de l’île Damariscove remonte à l’arrivée des Européens en Amérique du Nord, lorsque l’île était utilisée comme lieu de pêche et de peuplement par les autochtones abénaquis. L'île a été installée en tant que campement de pêche commerciale saisonnière dès 1604, et le capitaine John Smith a documenté la cartographie officielle de l'île par 1614. Le nom de l'île est attribué à Humphrey Damerill, membre de Popham Colony, qui s'est installé dans la région de 1608. Par 1622, l’île avait été créée en tant que colonie de pêche permanente, connue pour son assistance aux pèlerins de la colonie de Plymouth au printemps de cette année.

Dans 1671, la colonie de la baie de Massachusetts a étendu ses frontières orientales et revendiqué l'île, établissant un gouvernement local et évaluant les impôts des années suivantes. Cinq ans plus tard, après une attaque indigène contre des colonies européennes à l'est de la rivière Kennebec, des réfugiés 300 sont arrivés sur l'île en provenance de colonies proches. L'île a été la cible de plusieurs attaques au cours des années suivantes, notamment des attaques et des raids menés par les autochtones pendant la guerre du roi William 1689 et la guerre du père Rale contre 1725. Au moment de la guerre d'indépendance américaine, l'île avait établi un important secteur agricole et de la pêche, mais à la fin du 19e siècle, la plupart des activités agricoles, à l'exception de l'élevage laitier, s'étaient déplacées vers d'autres régions de la région. Vers le milieu du 20e siècle, l'île était en grande partie inhabitée et sa précédente école d'une pièce était fermée.

À 1897, le service de sauvetage américain a construit la station de sauvetage de Damariscove, qui était exploitée par la garde côtière américaine jusqu’à 1959 et inscrite au registre national des lieux patrimoniaux de 1987. Une grande partie de l'île est protégée en tant que réserve naturelle depuis 1966, année où de grandes parties de ses terres ont été données à Nature Conservancy. Dans 2005, Nature Conservancy a transféré les soins de la réserve naturelle au fonds fiduciaire régional de Boothbay. Depuis 2009, l’île et les îles Monhegan et Boon, situées à proximité, ont été maintenues en tant que sites d’essai pour le développement de la technologie éolienne offshore en eau profonde.

Sites touristiques

Aujourd'hui, l'île Damariscove est une île inhabitée qui fait partie du port de Boothbay, situé à proximité, et qui est en grande partie maintenue en tant que réserve naturelle par l'organisation à but non lucratif Boothbay Harbour Land Trust. En raison de ses liens avec les premiers colons et conflits américains, l'île a été inscrite au registre national des lieux historiques de 1978. Les îles Station de sauvetage de Damariscove reste sous propriété privée, bien qu'il n'ait pas été exploité depuis 1959. Plusieurs zones de l'île sont également utilisées comme quais d'amarrage et de stockage pour les flottes de pêche commerciales à proximité.

Le Boothbay Harbor Land Trust gère deux amarres pour invités sur l'île, ainsi qu'une jetée en pierre pour le débarquement des visiteurs. Le site est ouvert au public par bateau privé tout au long de la saison estivale. Le Land Trust organise chaque année un voyage de visite du public sur l’île. Trois miles de sentiers de randonnée sont fournis sur l'île. Les visiteurs doivent savoir que la plupart des zones de sentiers traversent des terrains très rocheux et doivent porter des chaussures de protection robustes lors de l’exploration des sentiers. De grandes populations d'oiseaux de mer et de rats musqués nicheurs sont visibles, ainsi que des ruines de fermes et des structures publiques de l'époque habitée de l'île. Les visiteurs doivent être informés que la moitié nord de l'île est un site de nidification d'oiseaux protégé pour l'oiseau commun plus âgé. Un petit musée géré par le Land Trust est également proposé. Il présente des expositions de la flore et de la faune indigènes, ainsi que des équipements historiques pour la pêche à la baleine et à la baleine.

Programmes et événements en cours

Une excursion annuelle du public sur l'île est proposée chaque été, avec une exploration guidée du musée de l'île et des sentiers proposés aux participants. En plus de la programmation sur l'île Damariscove, le Boothbay Harbour Land Trust offre une variété de programmes sur la nature dans toute la région, y compris des randonnées guidées par des naturalistes, des promenades de baignade en forêt axées sur la santé et des programmes de promenade et de discussion avec des professionnels de la nature et des sciences. Une programmation toute l'année est offerte aux enfants et aux jeunes, y compris un programme Babes in the Woods pour les enfants de cinq ans et moins pendant les mois d'été. Des programmes de visites sur le terrain peuvent également être programmés pour les groupes scolaires du primaire et du secondaire, y compris les séjours à l'île Damariscove.

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