Parc National De Mesa Verde, Colorado

L'un des dépôts de merveilles archéologiques les plus riches d'Amérique, le parc national de Mesa Verde était le lieu de prédilection du peuple ancien pueblo pendant quelques années 700, à partir de 550AD. Leur culture était sophistiquée et leur mode de vie regorgeait de mystères et d'innovations étonnamment avancées, notamment des salons enfoncés, un déflecteur d'air pour le feu (une compréhension précoce de la nécessité d'une cheminée) et des poteries magnifiquement peintes. Vers 1200 AD, ils se sont éloignés et ont été décimés au fur et à mesure de leur intégration dans d'autres cultures, mais ils ont laissé derrière eux des vestiges de leurs vies riches et compliquées. Mesa Verde, qui est en espagnol Green Table, est aujourd'hui un parc national protégé, ratifié et créé en tant que tel sous 1906. Plus de choses amusantes à faire dans le Colorado

1. Histoire


C’est en 1765 que les explorateurs du Nouveau-Mexique ont découvert cette région extraordinaire, mais ce n’est que près de 100, quelques années plus tard, que le nom a été officialisé. Une mesa est un terrain surélevé, avec un dessus et des côtés plats, un peu comme une vaste table en pierre, mais moins l’élément de table vert de la région que les ruines architecturales, construites sur les côtés de la mesa. source de beaucoup de fascination pour les visiteurs curieux et les chercheurs professionnels. De loin, à l'approche du parc, vous verrez les forêts épaisses et verdoyantes de genévrier et de pi? On d'arbres qui poussent sur le sommet de la mesa depuis des millénaires, et vous apprécierez comment le nom de la région a été inventé.

Les peuples nomades connus collectivement sous le nom de Pueblo, comprenant au moins 26 communautés culturelles différentes, s’installent d’abord en creusant les murs de la falaise sur les côtés de la mesa. Ces personnes seraient des agriculteurs et des chasseurs de subsistance vivant du dépouillage de la terre et cultivant des légumes tels que la courge, le maïs et les haricots. On pensait également qu'ils étaient semi-nomades, mais au fil du temps, ils ont délogé de leurs grottes semi-permanentes et ont commencé à construire l'architecture d'une beauté envoûtante, qui existe toujours.

La région a été photographiée pour la première fois par un photographe pionnier du nom de William Henry Jackson, en 1875, ce qui a permis de faire connaître au monde entier les particularités de cette région. La photographie était à l'époque une toute nouvelle technologie et Jackson est sans doute devenu l'un des premiers photographes paysagistes documentaires au monde.

Différents aspects de Mesa Verde portent des noms différents, c’est-à-dire qu’il s’agit de localiser des sites que les explorateurs ont découverts au fil des ans, plutôt que de décrire leur valeur ou leurs origines. La maison à deux étages a été découverte et photographiée par Jackson, mais il y en a beaucoup plus, notamment Sixteen Window House, Balcony House, Spruce Tree House et Square Tower House, entre autres.

C'était déjà dans 1886, avec une montée de vandales dans la région, que l'idée a été forgée que l'endroit devait en quelque sorte être protégé par l'État. Les gens pillaient la zone pour trouver les objets qu’ils trouvaient là et les vendaient à des particuliers. La situation est devenue assez extrême, avec des parties de murs démolies pour l'art rupestre qui y était. Finalement, dans le même esprit, un garde forestier du nom de Richard Wetherill a commencé à collecter des spécimens archéologiques de la région qu’il a vendus à la Colorado Historical Society pour les conserver en sécurité.

Mais ce n’est pas seulement les artefacts qui ont fasciné Wetherill et son beau-frère Charles Mason, ils ont tous deux été submergés par les possibilités d’exploration de cet espace magique. Au cours des 1880, ils ont minutieusement compté et documenté les habitations de falaises 182 dans la région.

2. Plus d'histoire


À 1891, sous l'impulsion du travail sur le terrain mené de manière informelle par Wetherill et Mason, le premier scientifique formé à visiter la région était le suédois Baron Gustaf EA Nordensk? Ld, un minéralogiste qualifié. Il passa un temps considérable à dessiner, photographier et excaver des parties de la région. Certains objets 600 qu’il a trouvés là-bas sont encore aujourd’hui conservés au Musée national d’Helsinki, en Finlande, et l’impulsion pour la campagne visant à faire de Mesa Verde un monument national a commencé. De nombreux chercheurs ont par la suite visité la région et des artefacts provenant de celle-ci sont conservés dans des musées prestigieux du monde entier. L'offre visant à former un projet de loi pour protéger la région a été rejetée par 1901, mais dans 1906, le projet de loi a été adopté et signé par le président Roosevelt.

En réalité, ce projet de loi signifiait que la destruction ou le vandalisme de toute architecture ou objet historique ou préhistorique trouvé dans la région devenait un crime fédéral. Par 1908, la région a été commercialisée comme un parc accessible au public.

Et alors ça s'est développé. Dans les 1930, pour lutter contre les terribles réalités de la dépression, Roosevelt a institué le Civil Conservation Corps sous l'égide du projet New Deal, et Mesa Verde en a été l'un des bénéficiaires. De jeunes hommes et femmes en bonne santé mais sans emploi ont été invités à construire des sentiers et des routes, à organiser des expositions, à développer la technologie et à transformer généralement une zone non sophistiquée et hostile en histoire, préhistoire et nature en une chose accessible et conviviale. société.

À 1978, le parc national de Mesa Verde a été classé au patrimoine national de l’Unesco. Constitué de l’immense projet archéologique Wetherill Mesa, le parc regroupe tous les meilleurs éléments de recherche et d’éducation informelle que devrait posséder tout parc national qui se respecte. Quand il a célébré son centenaire officiel à 2006, il l’a fait avec la réinhumation privée dans la dignité du contenu de nombreuses tombes qui avaient été bouleversées par le processus de fouille.

3. Installations


En entrant dans le parc, vous rencontrerez son centre de visiteurs et de recherche qui a été rénové en 2012. C’est le lieu où vous trouverez tout ce dont vous avez besoin pour rendre votre voyage aussi passionnant, sûr et informé que possible et c’est aussi ici que vous pourrez acheter des billets pour les visites proposées dans le parc, y compris d’excellentes expéditions de marche à travers Balcony House, Cliff Palace et Long House.

Un autre lieu incontournable à Mesa Verde est le musée archéologique Chapin Mesa, où vous pourrez voir des films et des explications sur la vie et l'époque des anciens habitants de cette terre, ainsi que des vitrines contenant certains des plus extraordinaires artefacts trouvés dans la région au fil des ans.

Mais le point culminant de votre visite dans ce parc sera sans aucun doute les visites que vous ferez aux habitations de la falaise elles-mêmes. Certaines de ces visites sont gérées par un garde forestier, mais il existe également des circuits à navigation autonome, à différentes périodes de l'année. Spruce Tree House est malheureusement fermé pour le moment, car il n’est pas sûr pour un usage public, en raison du risque de chutes de pierres.

Mesa Verde est utilisée comme site d'un programme de résidence d'artistes et d'une retraite d'écrivains. Pour le grand public, il existe des sentiers de randonnée et des sentiers exploratoires, ainsi que des cours du soir, axés sur une variété d'activités, allant de la photographie au crépuscule à l'écoute de contes au coin du feu.

Mais l’hiver dans le Colorado n’est pas une mince affaire, et il existe des programmes spécialement conçus pour l’hiver, qui comprennent des pistes de ski de fond et de raquettes à neige, chacune conçue pour vous donner un aperçu complètement différent de la lisse neige blanche et frisquet.

4. Visitez le parc national de Mesa Verde


La Mesa Verde est ouverte toute l'année, mais en raison des conditions météorologiques changeantes, les horaires varient, il est donc sage de consulter les horaires du parc avant votre arrivée. En tant qu'initiative visant à encourager les visiteurs, les frais d'entrée du parc sont supprimés 10 jours par an.

Il existe plusieurs types d'hébergement à Mesa Verde, y compris le Far View Lodge, qui promet des vues comme son nom l'indique, et en ce qui concerne toutes les commodités, il est à la hauteur de ses attentes. Il existe également des installations de camping dans la région et quatre restaurants bien situés.

Lorsque vous partez sur un sentier comportant une ruine archéologique, il est important de prendre en compte votre propre jugement en ce qui concerne votre forme physique. Beaucoup de ces sentiers vous mèneront à une altitude de plus de 7,000, et il y aura beaucoup de marche raide impliquée pour atteindre tous les endroits les plus fascinants. Vous ne voulez pas retarder le reste du groupe, ni vous blesser en essayant de suivre tout le monde.

Lors de votre visite, faites très attention aux routes de ce parc. Ils sont souvent très étroits et avec des virages en épingle à cheveux à haute altitude, vous devez vous assurer de respecter toutes les règles, y compris la vitesse. Si vous circulez sur ces routes, sachez qu’il n’ya pas de voie cyclable dédiée et qu’il vous est interdit de vous rendre sur des voies piétonnes.

Alors que toutes les précautions concernant la vie dans la nature s'appliquent, en ce qui concerne tout, des animaux sauvages à la sécurité par temps extrême, gardez un œil vigilant sur les dangers potentiels de la foudre dans cette région. L'endroit le plus sûr en cas de tempête électrique est dans un bâtiment ou dans votre voiture.