Grottes De Glace De Mendenhall Près De Juneau, En Alaska

Les grottes de glace de Mendenhall se trouvent à proximité du centre-ville de Juneau. La zone de loisirs du glacier Mendenhall est probablement l’élément naturel le plus connu de Juneau. Le Mendenhall, l'un des 38 glaciers émergeant des miles carrés 1500 de Juneau Icefield, s'étend sur 13 milles vers le niveau de la mer et se termine à l'extrémité nord de la vallée de Mendenhall. Cette zone est une section de la forêt nationale de Tongass.

Les grottes de glace de Mendenhall fascinent à la fois les visiteurs et les habitants. La couleur bleue saisissante du glacier est créée par l'air comprimé dans la glace et la neige gelée, de sorte que le glacier absorbe toutes les couleurs sauf le bleu. De nouvelles grottes sont régulièrement creusées sur tout le glacier à la suite de la fonte des eaux qui la traversent et qui la recouvraient. Les grottes se sont effondrées avec le temps à cause du glissement général et de la retraite du glacier de Mendenhall.

Ces forces sont constantes et se rendent aux grottes de glace de Mendenhall à la fois dangereuses et palpitantes. Les visiteurs peuvent s'attendre à un pied instable, à des chutes de pierres, à des cours d'eau rapides et à des gouttes d'eau durant l'été. En raison de la marche vers les grottes impliquant une randonnée sur un sentier en grande partie non balisé, il peut être facile pour les randonneurs qui ne sont pas familiers avec la région de se perdre au retour. Il est recommandé aux visiteurs d'engager un guide expérimenté connaissant bien la région, y compris les conditions actuelles des grottes de glace, s'ils souhaitent visiter le glacier.

Les visiteurs doivent également prévoir suffisamment de temps pour explorer la région. Cela peut parfois prendre jusqu'à huit heures aller-retour selon les conditions, et le chemin menant aux grottes de glace est généralement mal entretenu et non marqué. Le bon équipement, beaucoup d'eau et des chaussures imperméables et solides sont également nécessaires. Aussi, il est préférable de porter des couches et des vêtements à séchage rapide. L'accès aux grottes de glace n'est pas garanti. Ils peuvent être fermés aux visiteurs à tout moment en raison de certaines conditions. Il existe un autre moyen d'entrer dans les grottes de glace de Mendenhall, mais il faut connaître les méthodes de spéléologie sur la glace ou effectuer une visite guidée.

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Un sentier dans la zone de loisirs du glacier Mendenhall est le sentier West Glacier, qui commence dans une forêt. Le sentier est généralement plat pendant un certain temps, mais devient assez raide. Le sentier peut aussi être glissant et boueux à certains moments dans certaines régions, et il y a des racines et des rochers soulevés tout au long du sentier. Le sentier comprend des escaliers, des lacets et des ponts. Il y a aussi un gros rocher, mais une corde nouée est fournie pour aider le visiteur à le gravir.

Le long du chemin se trouve un point de vue panoramique, le sentier se terminant dans une zone de roches apparentes près du glacier et des arbustes. D'autres randonneurs ont créé des cairns, ou tas de pierres ordonnés, pour aider à baliser le sentier. À partir de la fin du sentier, les visiteurs peuvent suivre un sentier primitif ou bien créer leur propre sentier jusqu'au sommet du glacier. Une fois que les visiteurs ont atteint le glacier de Mendenhall, ils peuvent marcher sur la glace et les roches libres au nord, en longeant le bord jusqu'à un ravin où se trouvait l'ancienne entrée des grottes de glace de Mendenhall.