Lac Méduse

Situé à Palau, sur l'île d'Eil, Malk Island est un lac marin connu sous le nom de lac Jellyfish. En Palauan, son nom est Ongeim'l Tketau, signifiant "Fifth Lake" en anglais. Une partie de plusieurs petites îles rocheuses, pour la plupart inhabitées, connues sous le nom de Rock Islands, l'île d'Eil Malk est située entre Peleliu et Koror dans la lagune sud de Palau. Au total, dans les îles Rock, il existe environ soixante-dix autres lacs marins, mais le lac Jellyfish est le plus célèbre. Le lac s'appelle Jellyfish Lake en raison du grand nombre de méduses qu'on y trouve habituellement. Grâce à son environnement unique et à sa beauté naturelle époustouflante, le lac fait partie d'un site du patrimoine mondial doté d'une grande biodiversité et de récifs coralliens.

Chaque jour, des millions de méduses dorées migrent à travers le lac Jellyfish. Le lac se connecte à l'océan par un ancien récif du Miocène, à travers des tunnels et des fissures dans le calcaire. Cependant, le lac Jellyfish est suffisamment isolé et les conditions sont suffisamment différentes pour que la diversité des espèces dans le lac soit largement inférieure à celle du lagon voisin. Il y a deux espèces de méduses différentes qui habitent le lac, la méduse dorée et la méduse lunaire. Le lac est également réputé pour sa forte concentration d’hydrogène sulfuré toxique en dessous d’une quarantaine de pieds, ce qui rend la plongée sous-marine dangereuse. C'est la raison pour laquelle seule la plongée en apnée est autorisée dans le lac Jellyfish.

Stratifié en deux couches différentes, le lac Jellyfish est composé d'une couche supérieure oxygénée et d'une couche inférieure anoxique. La concentration en oxygène du lac diminue à partir de la surface d'environ cinq ppm à zéro ppm à quinze mètres. La stratification dans le lac est constante et il n’ya pas de mélange pendant les différentes saisons. Le lac Jellyfish est également l’un des lacs méromictiques salins identifiés par le 200. La majorité de ces lacs, cependant, sont d'origine d'eau douce. Les lacs marins qui sont stratifiés en permanence, comme le lac Jellyfish, sont inhabituels. Sur l'île d'Eil Malk et les autres îles voisines, toutefois, il y a onze autres lacs marins apparemment stratifiés en permanence.

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Jellyfish Lake est un lieu de baignade dans un lac salé de Palau avec des essaims de méduses dorées. Cette expérience unique dans une vie pourrait toutefois être menacée, selon des scientifiques qui mettent en garde que la fameuse méduse a disparu. Très probablement, les méduses vivent sous forme de polypes, une phase précoce de leur cycle de vie, attachées au fond du lac. Si cela est vrai, les scientifiques sont optimistes sur le fait qu'une nouvelle génération de méduses dorées créera l'attraction de nage libre qui excite les touristes lorsque les conditions du lac s'améliorent.

D'autres pensent cependant que l'avenir du futur écosystème unique de Jellyfish Lake pourrait être menacé par le changement climatique. Les méduses, un membre très visible de l'écosystème, pourraient également réagir à des changements subtils moins connus. Les méduses dorées ont presque disparu du lac Jellyfish une fois auparavant dans le 1990 ', mais ont été récupérées des polypes survivants. Les scientifiques espèrent que la même chose se reproduira.