Les Choses À Faire À Hawaii: Kauai Museum

Le musée Kauai situé dans une structure en pierre de lave dans la ville de Lihue. Le musée abrite diverses collections remarquables d'œuvres d'artisans de l'île de Kauai, ainsi que de l'île de Niihau, petite île à l'est du comté de Kauai. Les touristes et les habitants peuvent se rendre au musée et en apprendre davantage sur les différentes formations géologiques qui composent les îles d'Hawaï, sur la vie des premiers Hawaïens, sur la monarchie hawaïenne et sur l'arrivée du capitaine Cook à Waimea, sur les rives de Kauai. Les visiteurs peuvent également voir différentes galeries présentant des œuvres d'artistes, d'artisans et de sculpteurs multiculturels. Des visites guidées sont proposées aux visiteurs sur demande.

L’intéressante histoire culturelle et géologique de Niihau et de Kauai est bien représentée dans le petit musée de Kauai, offrant aux visiteurs de nombreuses visites en dépit de sa taille réduite comparée à celle d’autres musées d’histoire. L'entrée du musée compact est le bâtiment Wilcox, qui a été construit l'année 1924 en tant qu'ancienne bibliothèque du comté. La roche de lave extérieure présente une façade gréco-romaine quelque peu déplacée.

À l'intérieur de l'édifice Wilcox, les visiteurs trouveront des expositions temporaires, ainsi qu'une boutique de souvenirs proposant une vaste sélection de livres. La Heritage Gallery présente des étuis bordés de koa présentant des lei de coquillages exquis de Niihau, des umeke superbement sculptés ou des bols en bois, ainsi que d’autres meubles d’intérieur ayant appartenu à la royauté d’Hawaii. La galerie comprend une porcelaine d'exposition du palais Iolani, qui serait convoitée par les conservateurs du site d'Honolulu.

Le Rice Building est adjacent au bâtiment Wilcox du musée de Kauai. Ouvert au public dans l’année 1960, ce bâtiment de deux étages en pierre de lave partage «L’histoire de Kauai». Les expositions situées au rez-de-chaussée du bâtiment mettent l’accent sur les origines volcaniques de l’île de Kauai l'arrivée de voyageurs en provenance de Polynésie et le début du contact occidental, parmi lesquels des missionnaires qui ont suivi le sillage du capitaine Cook et des baleiniers. Parmi les objets rares exposés dans le bâtiment du riz, on trouve une pièce déchirée d'une natte de Niihau makaloa, une forme d'art et un couvre-lit très prisé qui a été pratiquement abandonné à la fin du XIXe siècle.

Au deuxième étage de l'édifice Rice, l'histoire de Kauai s'inscrit dans la période des plantations. À cette époque, l’afflux d’immigrants a favorisé la fabrication complexe appelée «culture locale». L’histoire de Kauai à cet étage s’étend jusqu’à la Seconde Guerre mondiale. L’un des écrans met en lumière le récit peu connu d’un pilote japonais lors de l’attaque de Pearl Harbor qui s’est écrasé sur l’île de Niihau. Le pilote a pris des captifs et a finalement été maîtrisé par de nombreux résidents hawaïens après que d'autres insulaires se soient rendus à l'île de Kauai pour informer les autorités.

4428 Rice Street, Lihue, Hawaii, Téléphone: 808-245-6931

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