Parc National Des Great Smoky Mountains

Le parc national des Great Smoky Mountains conserve non seulement une tapisserie de la culture et de l'histoire du sud des Appalaches, mais est également le parc le plus riche en biodiversité de l'ensemble du système des parcs nationaux. Le parc englobe plus de kilomètres carrés 800 dans le sud des montagnes des Appalaches. Il n'y a pas d'autre zone de cette taille dans un climat tempéré qui puisse égaler sa diversité. Le parc national des Great Smoky Mountains contient plus de espèces de 19,000 qui ont été documentées, et on pense qu'une autre espèce de 80,000 à 100,000 vit peut-être dans le parc.

En plus de la diversité des plantes et des animaux, le parc protège également plusieurs structures, artefacts et paysages historiques illustrant les histoires des différents peuples qui vivaient autrefois dans les montagnes. Les montagnes des Appalaches ont une longue histoire avec les humains, des paléo-indiens préhistoriques aux Européens qui se sont établis dans la zone 1800, en passant par le Civilian Conservation Corps et les bûcherons du 20e siècle.

1. Monuments historiques


L'une des meilleures collections de maisons en rondins dans l'est des États-Unis se trouve dans le parc national des Great Smoky Mountains. Il existe plus de bâtiments historiques 90 préservés ou réhabilités dans tout le parc, tels que des maisons, des églises, des écoles, des moulins à farine et des granges. Cataloochee, le long du sentier nature Roaring Fork Motor, Cade's Cove et Oconaluftee sont quelques-uns des meilleurs endroits dans le parc pour voir ces structures. Des livrets de visites autoguidées sont disponibles sur chaque site pour améliorer l'expérience.

Touring automatique

Le parc national des Great Smoky Mountains, qui s'étend sur plus de 4 km 800, est l’une des zones naturelles les plus préservées de l’est des États-Unis. Un tour en auto dans le parc offre une variété d’expériences, telles que des bâtiments historiques vétustes, des vues panoramiques, des forêts de feuillus s’étendant jusqu’à l’horizon et des ruisseaux de montagne en cascade sur les kilomètres de routes 384 parmi lesquelles choisir dans les Smoky Mountains. Des brochures sont disponibles qui servent de guide personnel aux visiteurs le long des routes du parc. Ces livrets sont numérotés sur des poteaux et des points de repère numérotés dans tout le parc et contiennent des informations sur la faune, les plantes et l'histoire du parc. Des livrets sont disponibles pour la vallée de Cataloochee, le chemin de boucle de Cades Cove, le sentier de découverte de la nature, le chemin Upper Tremont et le chemin Newfound Gap. Des brochures de visites autoguidées sont disponibles en ligne, ainsi que dans les points de vente situés au début des routes qu’elles couvrent et dans les centres de visiteurs du parc.

Pêche

Il y a environ des kilomètres de cours d'eau dans le parc national des Great Smoky Mountains, offrant de nombreuses possibilités de pêche. Le parc protège l'un des derniers habitats de truite sauvage de l'est des États-Unis. Le large éventail d’expériences de pêche va des ruisseaux de truite de tête isolés aux grands ruisseaux d’achigan à petite bouche d’eau froide. La plupart des cours d’eau du parc ont toujours la même capacité de charge que les poissons et offrent une bonne occasion de capturer ces espèces tout au long de l’année.

2. Randonnée


Les randonneurs peuvent profiter du parc national des Great Smoky Mountains pendant toute l'année, chaque saison offrant ses propres expériences. La saison de printemps offre un défilé hebdomadaire d'arbres à fleurs et de fleurs sauvages colorées. Les randonneurs peuvent trouver des retraites fraîches dans les forêts de sapins et d'épicéas et des chauves pendant l'été, ou suivre les ruisseaux de montagne jusqu'aux cascades et aux cascades rugissantes. L'automne fournit un air sec et vif pour aiguiser les sens des randonneurs alors qu'ils profitent de la palette de couleurs variée de l'automne. L'absence de feuilles à feuilles caduques en hiver ouvre de nouvelles perspectives pour les randonneurs et révèle des murs en pierre, des fondations, des cheminées et d'autres rappels de gens qui vivaient autrefois dans les montagnes.

Quelques-unes des randonnées les plus populaires dans le parc sont Alum Cave Bluffs, les chutes Rainbow, Chimney Tops, Charlies Bunion et Andrews Bald. L'une des tâches les plus difficiles pour les randonneurs consiste à choisir un sentier. Commencez par choisir ce que vous voulez voir et par la distance que vous souhaitez parcourir. Pour les personnes qui n'ont pas beaucoup marché récemment, il vaut mieux être conservateur. 5 miles aller-retour est une bonne distance maximale pour ceux qui n'ont pas beaucoup d'expérience de la randonnée.

camping

Il existe plusieurs types de campings disponibles pour les visiteurs dans le parc national des Great Smoky Mountains. Les campings de l'avant-pays permettent aux visiteurs de camper près de leur voiture dans un camping aménagé. Le camping contient des toilettes avec eau courante froide et des toilettes à chasse d'eau. Chaque camping a sa propre table de pique-nique et sa grille de feu. Les terrains de camping collectifs sont de grands terrains de camping pouvant accueillir huit personnes ou plus. Ces campings sont situés dans les campings Front Country. Les sites de camping de l'arrière-pays sont adaptés aux randonneurs et obligent les visiteurs à parcourir plusieurs kilomètres pour atteindre le camping dans l'arrière-pays du parc. Les Horse Camps sont de petits terrains de camping qui fournissent un attelage pour les chevaux et des installations de camping primitives. Ces campings sont accessibles en véhicule.

3. Cascades


Le parc national des Great Smoky Mountains compte plusieurs grandes cascades, mais il existe également des cascades et des cascades plus petites sur presque toutes les rivières et tous les ruisseaux du parc. Chaque année, plus de 200,000 visitent les sentiers du parc, très fréquentés, pour voir les cascades les plus prisées du parc, telles que les cascades Grotto, Rainbow, Abrams et Laurel.

Les chutes de Grotto, situées à une hauteur de 25, se trouvent le long du sentier Trillium Gap qui serpente dans une forêt de pruches ancienne. Le sentier passe en réalité derrière la cascade. Les pieds en hauteur 80, Rainbow Falls, produisent un arc-en-ciel par sa brume les après-midi ensoleillés. Abrams Falls n’est peut-être qu’à une hauteur de pieds 20, mais l’énorme volume d’eau précipitée et en cascade compense son manque de hauteur. Laurel Falls est une cascade pittoresque très prisée de 80, très haute.

Il existe également plusieurs autres cascades dans le parc, notamment les chutes de Hen Wallow, les chutes de Juney Whank, les cascades de Ramsey et les chutes d'Indian Creek et de Thomas Branch. Hen Wallow Falls a une hauteur de 90 et se trouve dans une forêt de pruches et de rhododendrons. Les chutes Juney Whank sont séparées en parties inférieure et supérieure, ce qui crée ensemble une cascade en pieds 90. Ramsey Cascades pose les pieds 100 sur les affleurements rocheux et constitue la plus haute cascade du parc. Les chutes d'Indian Creek et de Thomas Branch peuvent être trouvées le long d'une randonnée facile dans la région de Deep Creek. Les visiteurs peuvent également se rendre en voiture aux chutes de Meigs, à la place des mille gouttes et aux éviers. On trouve souvent des salamandres près de la base de plusieurs cascades.

Aller à vélo

Les visiteurs peuvent faire du vélo sur la plupart des routes du parc national des Great Smoky Mountains, mais la plupart des routes du parc ne sont pas bien adaptées à la pratique du vélo, en raison du terrain escarpé, du trafic automobile intense et de la surface des routes étroites. La Cades Cove Loop Road est une exception à ces routes. La route à sens unique mile 11 est une zone de vélo populaire parmi les visiteurs du parc. La route offre de grandes possibilités pour visiter les sites d’habitation du 19e siècle et observer la faune. Quelques autres zones propices au cyclisme sont les routes dans les régions de Tremont et Greenbrier au Tennessee, ainsi que Lakeview Drive et la vallée de Cataloochee en Caroline du Nord. Les vélos peuvent être loués sur le terrain de camping stocké pendant l'été et l'automne. Il n'y a pas de pistes de VTT dans le parc national des Great Smoky Mountains. Seuls quelques sentiers dans le parc permettent les vélos: le sentier de la rivière Oconaluftee, le sentier inférieur de Deep Creek et le sentier de Gatlinburg.

4. Fleurs sauvages


En tant que réserve mondialement reconnue pour la diversité de fleurs sauvages, le parc national des Great Smoky Mountains contient plus de 1,500, différents types de plantes à fleurs, plus que tout autre parc national en Amérique du Nord. Le parc est également connu sous le nom de «parc national Wildflower», avec des fleurs en fleurs tout au long de l'année. L'année commence par des éphémères au printemps. Ces plantes tirent leur nom du fait qu'elles n'apparaissent au dessus du sol qu'à la fin de l'hiver et au début du printemps. Ils fleurissent, fructifient et meurent au bout de 2 mois environ. Les éphémères apparaissent de février à avril et disparaissent en mai ou juin. Ces plantes comprennent des orchidées pantoufles, des roses feu, des iris nains à crête, des ascides, des phacélies, des coeurs saignants, des chiendent en chaire, des violettes et des espèces de trilles 10 parmi bien d’autres.

Les mois d'été apportent des têtes de tortues roses, des fleurs rouges cardinales, du lis de bonnet de Turk, du baume d'abeille, de la weed bijou, de petites orchidées à franges pourpres, des susans aux yeux noirs, des algues papillons et bien d'autres. Les azalées des flammes apparaissent à basse et moyenne altitude en avril et en mai, et les fleurs blanches et roses du laurier de montagne fleurissent au début de mai et se terminent en juin. Les rhododendrons de Catawba atteignent leur floraison maximale en juin à des altitudes plus élevées, tandis que les rhododendrons de Rosebay s'épanouissent en juin à des altitudes plus basses et moyennes en juillet. Les tournesols à feuilles larges, la verge d'or, la gentiane des montagnes, la grande herbe des bois, le capuchon du moine, plusieurs variétés d'asters et les échinacées commencent à fleurir à la fin de l'été et jusqu'à l'automne.

Les arbustes et les arbres fleurissent toute l'année, avec des fleurs rouge vif d'érables rouges apparaissant de février à avril. Peu après, des arbres spectaculaires, tels que la clochette argentée, l'amélanchier, le cornouiller en fleurs, le magnolia de Fraser, le tulipier d'Amérique et le bourgeon rouge suivent. Sourwood, un arbre prisé pour le miel produit par les abeilles grâce à ses petites fleurs blanches en forme de cloche, commence à fleurir à la fin de l'été. La fin de l'automne et l'hiver offrent les fleurs jaunes d'hamamélis qui fleurissent d'octobre à janvier. De petites fleurs jaune vif de spicebush commencent à fleurir en février et sont bientôt rejointes par les foules de chiens, les azalées de flammes et les rhizomes.