Gobekli Tepe, Turquie

Le site archéologique de Gobekli Tepe se trouve au sommet d'une crête de montagne dans la Turquie moderne. Le site est situé à environ six miles de l'ancienne ville d'Urfa, dans la région sud-est du pays. La hauteur du tell est en pieds 49 et a un diamètre de pieds en 980. Il est possible que le site soit le premier temple du monde. Elle précède Stonehenge de 6,000 ans et renverse la vision conventionnelle de la montée de la civilisation. Datant du dixième au huitième millénaire avant notre ère, il comprend deux phases d'utilisation rituelle.

Les plus anciens mégalithes connus dans le monde ont été érigés au cours de la première phase, celle du néolithique avant la poterie A. Ces mégalithes sont des cercles d’énormes piliers en pierre en forme de T. Des levés géophysiques ont permis de déterminer une vingtaine de cercles constitués de plus de deux cents piliers. Chaque cercle a une disposition quelque peu similaire, avec deux grands piliers de pierre en forme de T au centre qui sont entourés de pierres plus petites, tournées vers l’intérieur.

Chacun de ces piliers pèse jusqu'à vingt tonnes et mesure jusqu'à vingt pieds de hauteur. Les piliers sont situés dans des alvéoles découpées dans le substrat rocheux. Ces énormes pierres taillées datent d’environ 11,000 et ont été fabriquées par des personnes qui n’avaient même pas développé la poterie ni les outils en métal. Certaines de ces pierres ont des animaux très sculptés, tels que des vautours, des scorpions, des lions et des renards. Les autres pierres sont complètement vides.

Dans la deuxième phase du néolithique B pré-poterie, des piliers plus petits ont été érigés. Ces piliers étaient placés dans des pièces rectangulaires comportant également des sols en chaux polie. Après la période néolithique B pré-poterie, le site a été abandonné. Les structures les plus jeunes remontent à l'ère classique. Des informations détaillées sur la fonction de la structure restent encore un mystère. Gobekli Tepe a été fouillé par une équipe dirigée par l'archéologue allemand Klaus Schmidt de 1996 jusqu'à 2014 à la mort de Schmidt. Il pensait que ces sites étaient des sanctuaires du début du néolithique, non utilisés comme une colonie, mais plutôt comme un lieu saint.

Le site de Gobekli Tepe est situé à l'extrémité nord du croissant fertile. Cet arc de terre arable et ce climat doux s'étendent du golfe Persique à ce qui est aujourd'hui l'Egypte, la Jordanie, Israël et le Liban. La terre et le climat auraient attiré des chasseurs-cueilleurs dans la région du Levant et de l'Afrique. Schmidt a estimé que le site était la première "cathédrale sur une colline" de la civilisation, en partie parce qu'il n'avait trouvé aucune preuve que des personnes résidaient en permanence sur le sommet même de Gobekli Tepe. Il a déclaré une fois que les archéologues pouvaient fouiller le site pendant encore cinquante ans et ne fardaient toujours guère la surface.

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Ce site archéologique a d'abord été examiné puis révoqué par des anthropologues de l'Université d'Istanbul et de l'Université de Chicago dans le 1960. Après avoir vu des dalles de calcaire brisées sur la colline, ils ont supposé qu'il s'agissait d'un cimetière médiéval abandonné. Schmidt travaillait sur une étude des sites préhistoriques de la région à 1994 et a décidé de jeter un coup d'œil sur le site lui-même après avoir lu une mention à ce sujet dans le rapport du chercheur de l'Université de Chicago.