Forêt Nationale De Gila

La forêt nationale de Gila est située au Nouveau-Mexique et, à près de 3 millions d'acres, figure parmi les plus grandes étendues de forêt nationale aux États-Unis. Une partie de la forêt, la nature sauvage de Gila, se trouvait dans 1924, la première parcelle à avoir été désignée réserve naturelle par le gouvernement des États-Unis.

La forêt nationale s'étend sur quatre comtés du Nouveau-Mexique, à savoir Hidalgo, Sierra, Grant et Catron, et a son siège à Silver City. Le parc couvre un vaste et varié terrain de montagnes et de canyons, de mésas et de plaines semi-désertiques. La faune au sein de la forêt nationale comprend le monstre de Gila, le seul lézard venimeux originaire des États-Unis et l'homonyme du parc. Parmi les autres animaux spécifiques au parc, on peut citer le whiptail tacheté de Gila, un plus petit lézard non venimeux, le pic de Gila et trois types de poissons endémiques, la truite de Gila, le toupet de Gila et le méné de Gila. L'ours noir, le cerf à queue blanche et le mulet, le couguar, le wapiti, le loup des bois, le lynx roux et le coati à nez blanc comptent parmi les mammifères les plus importants du parc. Les oiseaux dans la région incluent le pygargue à tête blanche, le faucon pèlerin et le hibou tacheté.

Les zones de camping dans tout le parc comprennent des terrains de camping aménagés pour les véhicules de plaisance et les groupes, ainsi que des sites de camping primitifs situés à toutes les altitudes et sur un large éventail de terrains. Des milliers de kilomètres de sentiers permettent des randonnées d'une journée ou d'une nuit dans les montagnes, les vallées, le long de la rivière Gila et au cœur de la forêt. De nombreux sentiers sont également accessibles en VTT ou à cheval.

Le monument national de Gila Cliff Dwellings se trouve également dans la forêt nationale. Un centre d'accueil et un musée de sentiers au Monument national proposent des expositions et des informations sur les habitations situées au bord des falaises et sur leur occupation par le peuple Mogollon à la fin du 1200. Les logements n’ont été utilisés que pendant environ 20, jusqu’à ce que le peuple Mogollon s’installe dans des régions inconnues. Les clients peuvent visiter les habitations le long d'un sentier d'interprétation.

Les sources thermales de la forêt nationale sont des destinations touristiques populaires et comprennent Turkey Creek, Middle Fork et les sources thermales Jordan et Lightfeather. Quelques-unes des sources se trouvent à distance de marche des centres d'accueil des visiteurs et peuvent toutes être atteintes par le réseau de sentiers. Les températures dans l'eau varient de 95 à 130 degrés.

Le terrain de camping cosmique des forêts nationales a la particularité d’être la seule zone désignée «ciel étoilé» aux États-Unis, ce qui en fait un lieu idéal pour observer les étoiles. La majeure partie de la forêt nationale relève de la catégorie la plus sombre du Clear Sky Chart, une carte mondialement reconnue qui mesure la pollution lumineuse. Les lampes de poche blanches ne sont pas autorisées sur les terrains de camping et doivent être recouvertes d'un filtre rouge.

Histoire: les preuves indiquent que la région était habitée par des humains, les Paléoindiens, dès 9500 BC. La superficie préservée par la forêt nationale de Gila protège cette histoire et l'histoire plus récente des peuples autochtones Apache et Mogollon, ainsi que l'histoire ultérieure de l'arrivée de colons, d'éleveurs et de mineurs européens. Des pétroglyphes et des pictogrammes sont répartis dans l’ensemble de la forêt nationale, ainsi que des demeures préhistoriques et des anciennes maisons de pierre. Les sites d'interprétation historiques comprennent le sentier récréatif national Catwalk, Wright's Cabin et le site de concassage de la mine Arrastra.

L'histoire de la forêt nationale commence avec la réserve forestière de la rivière Gila, qui a été créée à 1899, principalement sur la suggestion du naturaliste Aldo Leopold (1887-1948). Léopold a fondé le domaine de la gestion de la faune et a contribué à convaincre le gouvernement des États-Unis de l’importance de la préservation de la nature. Dans 1906, la gestion de la zone a été transférée du General Land Office au service des forêts des États-Unis et la zone est devenue officiellement une forêt nationale. Depuis lors, il a absorbé des superficies provenant de la forêt nationale de Big Burros (1908), de la forêt nationale de Datil (1931) et de la forêt nationale de Crook (1953).

Programmes en cours et éducation: Six centres d'accueil des visiteurs sont répartis dans la forêt nationale. Ils accueillent tous une variété d'expositions sur l'histoire naturelle et culturelle de la région, en plus d'informations sur les loisirs.

Les soirées avec étoiles ont souvent lieu au terrain de camping Cosmic, en partenariat avec les amis du terrain de camping Cosmic. La vue dégagée sur le ciel sombre, dégagée selon le degré 360, en fait le lieu idéal pour observer les étoiles.

Dans les environs: Pour ceux qui préfèrent visiter la région en voiture, des portions de Geronimo National Scenic Byway et du Sentier de la Montagne Scenits Byway traversent la forêt nationale de Gila.

Silver City, NM 88061, Téléphone: 575-388-8201

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