Portes De L'Enfer, Turkménistan

Les portes de l'enfer peuvent être vus sur des kilomètres. Le cratère large de pieds 230 dans le désert de Karakum au Turkménistan a à peu près la taille d’un terrain de football américain et une profondeur d’environ 20. Le grand cratère est en feu depuis près de 50, créant un site spectaculaire alors que les flammes montent des profondeurs de la terre. Les portes de l'enfer, ou les portes de l'enfer, comme on les appelle parfois, sont situées dans la colonie de Darvaza, à environ 260 kilomètres au nord d'Ashgabat, la capitale du Turkménistan.

Dans cette région désertique, loin de la métropole animée, la population locale de ne se compose que de 350, en majorité des Turkmènes de la tribu des Téké. Cette tribu partiellement nomade vit dans des yourtes, des habitations rondes à ossature de bois couvertes de Koshma se sentait. Les habitants de la région ont nommé cette occurrence géologique inhabituelle les Portes de l'enfer, en référence à la lueur constante qui émane de la fosse, en apparence une ouverture sur le monde souterrain. La région de Darvaza, également connue sous le nom de Derweze, est riche en soufre, en gaz et en pétrole. Lorsque le champ de gaz naturel s'est effondré dans 1971, il aurait été incendié par des géologues pour empêcher la propagation du méthane et une nouvelle explosion dans le village voisin. Avec l’apparition d’une porte sur la pègre, le site est devenu une attraction touristique populaire et de nombreux visiteurs campent pendant la nuit pour profiter du phénomène du désert. La zone est mieux vue dans l'obscurité lorsque les flammes contrastent avec le ciel nocturne pour un effet spectaculaire. Les visiteurs remarquent l'extrême chaleur qui règne près du cratère.

Histoire: La zone entourant les portes de l’enfer a été explorée à l’origine comme un gisement pétrolifère important. À 1971, une équipe de forage soviétique a installé une plate-forme sur le site pour évaluer la zone pour du pétrole. Pendant le forage, l’appareil a accidentellement percé le toit d’une grande caverne souterraine. La plate-forme entière est tombée dedans, et est supposée être toujours là à ce jour. Lorsque la crevaison a commencé à dégager des vapeurs et des gaz toxiques à une vitesse dangereuse, les ingénieurs ont craint que le gaz puisse atteindre les villes voisines et s'enflammer, provoquant une explosion désastreuse. En réponse, ils ont mis le feu à l'emplacement pour consommer le gaz qui s'échappait. Le plan n'a pas été bien pensé et ce qui devait être une combustion rapide dure depuis près de 50, car les flammes continuent de consommer les gaz qui remontent à la surface. Bien entendu, ces versions des événements peuvent faire l’objet d’un débat, car il n’ya pas de récit réel de la catastrophe pétrolière soviétique. Certains disent que le cratère s’est ouvert dès les 1960 et n’a pas été allumé en feu avant les 1980. En 2013, le président du Turkménistan, Gurbanguly Berdimuhamedow, a déclaré que la zone du désert de Karakum entourant le cratère était une réserve naturelle. Cette décision est peut-être un clin d'œil à la popularité du site en tant qu'attraction touristique, car 3 quelques années plus tôt, le président avait demandé la fermeture du trou, craignant que les incendies ne réduisent le gaz naturel disponible à la zone. Ou plutôt, le gouvernement a apparemment trouvé une solution dans laquelle les gaz pourraient être récoltés sans fermer complètement le site. Les touristes affirment que les flammes étaient plus hautes jusqu'à ce que les Turkmènes commencent à canaliser le gaz du cratère pour l'utiliser.

Programmes en cours et éducation: Plusieurs groupes de touristes conduisent des promenades à dos de chameau ou des aventures de 4x4 dans le désert, d'Ashgabat à la Porte de l'Enfer, et les visiteurs peuvent camper à proximité dans une yourte traditionnelle. Passer la nuit est une option populaire car l'obscurité de la nuit offre une vue spectaculaire sur les flammes à l'intérieur du cratère.

Dans les environs: Bien que de nombreuses personnes campent au site des Portes de l'enfer pour profiter de la vue nocturne, le voyage peut s'effectuer en une journée au départ d'Achgabat. Ashgabat est la plus grande ville du Turkménistan. Surnommée «la ville du marbre blanc», Ashgabat a été inscrite au Livre Guinness des records du monde en 2013 pour avoir la plus forte concentration de bâtiments en marbre blanc. La ville est pleine d'histoire depuis ses origines sur la Route de la Soie, à travers une période de domination soviétique, jusqu'à son statut actuel de centre du commerce et de l'industrie dans la région. La réserve de Kaplankyr, un parc national de 70,000-acre créé pour la protection et la restauration des plantes et des animaux indigènes de 1979, se trouve également à une journée de route au nord.

Darvaza, Turkménistan