Davis, Ca Choses À Faire: California Raptor Center

Le California Raptor Center est un centre de recherche et d’enseignement de la Davis School of Veterinary Medicine de l’Université de Californie. Le centre Raptor est dédié à la réhabilitation des oiseaux orphelins ou blessés. Les oiseaux qui ne peuvent pas être relâchés dans la nature restent dans la collection permanente et peuvent être vus par le public.

Avec un taux de réussite de 60%, seule une petite fraction des oiseaux reste en permanence sous la garde du Raptor Center, qui prend en charge jusqu'à un total de 350 par an. Parmi les résidents actuels de l'établissement, quatre sont des chouettes à cornes, trois des chouettes des champs, deux des cerfs-volants à queue blanche, deux des aigles royaux, deux des faucons de Swainson et un hibou hurlant, un hibou barré, le faucon des prairies, le rouge faucon à queue noire, harrier nordique et crécerelle d'Amérique.

Les points forts de la collection incluent les quatre grands hiboux à cornes connus sous le nom de Quatuor de la chouette corne. Les oiseaux ont tous été amenés au centre pour différentes raisons. Waldorf est arrivé à 2006 après avoir été retrouvé dans un champ avec une aile gravement fracturée. Bien que sa blessure ait guéri, il est toujours incapable de voler. Minerva est arrivée à 2008 avec une «fracture chronique» à la jambe, qui l'a jugée irréductible. Statler est également arrivé à 2008 et ne peut pas voler en raison d’une extrémité de son aile endommagée par les tissus mous. Funky Feathers est l’un des favoris du groupe et fait partie du Raptor Center depuis 1992. Il est arrivé en tant que jeune homme abandonné et, en vieillissant, il a été découvert qu'il souffrait d'un follicule permanent empêchant la croissance normale des plumes, d'où son apparence négligée et son incapacité à voler.

Les rapaces non libérables sont gardés dans des enclos faisant face à une passerelle de visite auto-guidée, permettant aux visiteurs de voir les oiseaux lorsqu'ils passent. Chaque enclos est clairement étiqueté avec une signalisation interprétative informative décrivant l’espèce de chaque oiseau et son histoire personnelle.

Le centre Raptor abrite également un musée des rapteurs, qui est ouvert aux visites autoguidées. Le petit musée abrite des spécimens de raptididés et propose des expositions éducatives sur les rapaces.

Histoire: Le California Raptor Center est affilié à la UC Davis School of Veterinary Medicine. Dans le 1930, les épidémies chez les animaux d'élevage ont suscité l'intérêt de l'État pour la création d'une institution vétérinaire afin que davantage de Californiens soient formés à la profession. Un projet de loi pour financer l'école a été présenté en 1940 et signé en 1941. À la fin de la Seconde Guerre mondiale à 1946, une école de médecine vétérinaire a été créée à Davis et 1948 avait inscrit des étudiants 42, qui étaient tous des hommes vétérans de la guerre.

En 1980, la Veterinary School a officiellement intégré le California Raptor Center, un projet de scientifiques aviaires du campus depuis 1972. Dans 1993, le centre Raptor a été ouvert au public pour aider à éduquer davantage les visiteurs sur l’adaptation, la conservation et les soins des rapaces.

Le centre Raptor travaille en partenariat avec le US Fish and Wildlife Service, le California Department of Fish and Wildlife et la California Audubon Society.

Programmes en cours et éducation: Bien que l'établissement soit ouvert aux visites autonomes, les groupes de plus de six personnes ou ceux qui recherchent une visite guidée devraient contacter le Centre Raptor pour prendre des dispositions. L'installation de réadaptation du centre n'est pas ouverte aux visites publiques.

Les visites guidées, d'une durée approximative de deux minutes à deux heures 90, sont les offres les plus populaires du Centre Raptor. Au cours de la première moitié de la visite, les visiteurs se verront présenter l'historique du centre Raptor et un aperçu de ses services, y compris les efforts de réhabilitation et la recherche. La présentation offre un aperçu de la biologie des rapaces, de la façon d'identifier différentes espèces d'oiseaux et des problèmes actuels auxquels les rapaces sont confrontés dans la nature alors qu'ils s'adaptent à un environnement en constante évolution et à la perte de zones de nidification et d'habitat. Les visiteurs peuvent ensuite toucher et voir de près une variété d'oiseaux, de plumes, de griffes et d'os taxidermiés. Les visites se terminent par une visite des enclos d’animaux vivants et une visite du musée.

Des présentations hors site sont disponibles pour les groupes scolaires, les groupes de scouts, les clubs rotatifs et autres. Les présentations hors site ressemblent par nature aux visites guidées de groupe et le California Raptor Center apporte toutes les fournitures, les spécimens taxidermés et même des oiseaux vivants à chaque site.

Le Centre Raptor organise chaque année deux événements portes ouvertes pour les familles; un au printemps et un à l'automne. Lors de la journée portes ouvertes, les invités pourront visiter les installations exposées au public, écouter des conférences sur l'identification, la conservation et la réhabilitation des rapaces, et observer de près les rapaces vivants, tandis que les manutentionnaires se mêlent aux invités avec leurs rapaces «à poing».

1340 Equine Lane Davis, CA 95616, Téléphone: 530-752-9994