Cratère De Chicxulub, Mexique

Situé près de la ville de Chicxulub au Mexique, ce cratère a une histoire aussi intéressante qu’ancienne. Le cratère lui-même est enfoui sous la péninsule du Yucatán et a été formé par l’impact d’un gros astéroïde autour de 10 à 15 kilomètres de diamètre. La date de cet impact coïncide précisément avec la limite Crétacé-Paléogène, un peu moins de 66 il y a un million d'années, et il est largement admis que cet impact peut avoir causé la dévastation mondiale et le changement de climat qui ont tué 75% de toutes les plantes. et des espèces animales vivantes à cette époque. C’est probablement cet astéroïde qui a tué les dinosaures et la cicatrice laissée par notre planète demeure un endroit extrêmement humiliant à visiter.

Ce n’est que dans une histoire relativement récente que nous avons véritablement exploré et commencé à comprendre ce cratère d’impact. Une équipe de scientifiques a foré des compteurs 670 sous le fond marin, au centre de l'impact dans la péninsule du Yucatan, et a rapporté des roches et des carottes. Ils contiennent des fragments du substrat rocheux de granit d'origine qui était le zéro regrettable pour l'impact cosmique cataclysmique. Ce que nous pouvons apprendre d'eux reste à voir.

Des recherches récentes se sont concentrées sur les parties de la zone d'impact qui sont maintenant au large des côtes, en examinant l'anneau de pointe du cratère. Des anneaux de pic peuvent être observés dans l’ensemble du système solaire et c’est l’un des seuls exemples d’un tel impact ici sur Terre. La lune, Mars et Mercure sont parsemés de tels cratères et, en examinant l'anneau de pic de Chicxulub, les scientifiques espèrent découvrir si le cratère lui-même était l'un des premiers habitats de la vie microbienne après l'impact. Peut-être a-t-il joué à la fois le rôle de destructeur et celui d’accouchement.

Le cratère a été découvert dans les derniers 1970 par Antonio Camargo et Glen Penfield, deux géophysiciens qui cherchaient du pétrole dans le Yucatan. À l'origine, ils étaient incapables de fournir ou d'obtenir des preuves que la géologie était en fait un cratère. Ce n'est qu'avec 1990, avec l'aide de Alan Hildebrand, qu'ils ont pu le prouver. Les preuves rassemblées prouvant l’origine du cratère incluaient du quartz choqué, des anomalies de gravité et la présence de tektites, du verre naturel formé lors des impacts, dans les zones environnantes.

Vous pouvez appeler le cratère un point d'origine pour la vie tel que nous le connaissons actuellement. Sans cette extinction globale, sans cet horrible cataclysme terrifiant, nous ne serions même pas ici aujourd'hui. C’est un site qui vaut bien le pèlerinage et vous pouvez voir l’effet qu’il a eu et a encore sur la forme de notre planète, que ce soit par ciel, à pied ou même par mer si vous êtes un plongeur.