Carson City, Nv Activités: Observatoire Jack C. Davis

Situé à Carson City, dans le Nevada, sur le campus du Western Nevada College, le Jack C. Davis est un observatoire astronomique public supervisé par la Western Nevada Astronomical Society. Il propose des services aux étudiants et des programmes publics sur des thèmes liés à l'astronomie. Le Western Nevada College, anciennement connu sous le nom de Western Nevada Community College, est un collège public situé dans la région nord-ouest du Nevada. Il propose une large gamme de programmes menant à un diplôme, à un certificat et à une formation professionnelle.

Histoire

Le campus principal du collège est situé à Carson City, avec des antennes de proximité et des cours proposés à Fallon, Minden, Dayton, Fernley, Hawthorne, Lake Tahoe, Lovelock, Yerington et Smith Valley. En tant que centre accrédité par la Northwest Association of Schools et les collèges et universités, l’Université présente une grande variété de programmes de sensibilisation dans la communauté du nord-ouest du Nevada, y compris des programmes menant à un diplôme dans des établissements pénitentiaires de la région. La fondation de l'observatoire Jack C. Davis du campus de Carson City était la vision d'un certain nombre d'organisations locales à but non lucratif et communautaires et a été financée par des dons de particuliers et d'entreprises. L'installation, ouverte au public en mai de 2003, a été nommée en l'honneur du président fondateur du collège et inaugurée par un discours prononcé par l'astronaute Buzz Aldrin.

Installations et attractions

Aujourd'hui, l'Observatoire Jack C. Davis est exploité en tant que centre de recherche public pour les étudiants de WNC et la communauté du nord-ouest du Nevada, offrant aux étudiants des opportunités de recherche et d'étude et une variété de programmes publics tout au long de l'année. Situé à plus de 12 km 5,000 au-dessus du niveau de la mer, dans la chaîne de montagnes de la Sierra Nevada, l'observatoire offre une vue imprenable sur Carson City et la zone naturelle environnante. L'observatoire est supervisé par la Western Nevada Astronomical Society, une organisation à but non lucratif créée à 2002 par des astronomes amateurs de la région et officiellement affiliée à la WNC.

L’installation est reliée au campus principal du WNC par un réseau de Passerelle planétaire, qui comporte des monuments de grès sculptés avec des images et des informations planétaires. Toutes les œuvres d'art de la passerelle ont été créées par des détenus de la prison d'État du Nevada dans le cadre du programme de sensibilisation artistique de l'université. À l’intérieur de l’observatoire, trois télescopes informatisés principaux sont proposés: deux pouces 16 mesurant et un pouce 9.8 mesurant. Un réfracteur de pouce 4.7 placé sous un dôme robotique est également situé à l'extérieur de l'installation, spécialement désigné pour l'étude des taches solaires. Un certain nombre de télescopes plus petits sont disponibles sur demande et peuvent être utilisés lors de la programmation d'événements spéciaux publics. Tous les télescopes de l'installation sont équipés d'une caméra et connectés à Internet, permettant une utilisation et une observation à distance.

Outre l'observation astronomique, l'installation abrite également une station météorologique de recherche de Campbell Scientific, utilisée pour la surveillance du climat dans la région de la Sierra Nevada. Les données météorologiques sont collectées par un instrument alimenté par l'énergie solaire, qui est ensuite envoyé à l'Institut de recherche sur le désert de Reno. Toutes les informations sont mises à jour toutes les minutes 10 et sont disponibles en ligne de manière continue.

Programmes et événements en cours

L'observatoire propose une grande variété de programmes d'événements spéciaux destinés au public, présentés par la Western Nevada Astronomical Society afin de soutenir l'éducation et la sensibilisation à l'astronomie au sein de la communauté du nord-ouest du Nevada. La programmation est organisée en collaboration avec la Société et l'université, avec des programmes indépendants occasionnels menés dans l'établissement par des membres individuels de la Société. Des informations sur la programmation ponctuelle d'événements spéciaux sont disponibles sur la page des événements du site Web de WNAS.

Les journées portes ouvertes publiques ont lieu tous les samedis soirs, lorsque le temps le permet, avec des visites guidées de l’observatoire, une utilisation guidée du télescope ouvert et une série de conférences bimensuelles sur l’astronomie et la nature. Tous les événements Star Party sont gratuits et ouverts au public, les portes ouvrant 30 quelques minutes avant l'heure de la conférence. Parmi les sujets abordés dans les conférences, citons les profils d’astronomes et de scientifiques célèbres tels que Isaac Newton, Galileo et Jules Verne; rétrospectives d'exploration spatiale et de programmes d'études tels que le télescope Hubble et le projet Mercury de la NASA; et des histoires de culture populaire liées à l'astronomie, telles que des analyses factuelles contre fictions de menaces interstellaires telles que des astéroïdes et des éruptions solaires. De plus, des soirées de démonstration scientifiques sont organisées le troisième samedi de chaque mois dans le cadre des événements Star Party.

En plus des événements parrainés par WNAS, un certain nombre de groupes communautaires utilisent les installations pour organiser des réunions et des événements réguliers, y compris des groupes de surveillance locaux. Des événements privés WNAS sont également organisés périodiquement dans les locaux pour les membres de la société. Les membres de la communauté peuvent devenir membres affiliés du WNAS en apportant les demandes dûment remplies à des soirées vedettes ou à d'autres événements spéciaux publics ou en remplissant des formulaires sur le site Web de la Société. Cinq catégories de membres sont disponibles, offrant une variété d'avantages, y compris des invitations à des événements spéciaux de la société privée, une utilisation privée des télescopes de l'installation et des abonnements à des publications liées à l'astronomie telles que Magazine d'astronomie et Magazine Sky et Telescope.

2269 Vanpatten Avenue, Carson City, NV 89703, Téléphone: 775-445-3000

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