Meilleures Choses À Faire À San Jose, En Californie: Rosicrucian Egyptian Museum

Le Rosicrucian Egyptian Museum de San Jose, en Californie, a été fondé à 1915. Il abrite la plus grande exposition d'antiquités égyptiennes anciennes sur la côte ouest des États-Unis. Il est également réputé pour l'architecture de son bâtiment, construit en 1966 dans le style architectural égyptien antique.

H. Spencer Lewis, fondateur de l'Ordre Rosicrucien, de l'ordre ancien et mystique Rosae Crucis (AMORC), a créé le musée à 1928, à San Jose, en Californie. Selon le musée, il aurait été inspiré par une statue égyptienne de Sekhmet (déesse du lion) posée sur sa table, qui deviendra plus tard le premier artefact du musée. Au fil des ans, l’AMORC a élargi sa collection avec des dons privés et publics. Plus important encore, une grande partie de sa collection provenait de divers voyages de fouille en Egypte parrainés par l’AMORC, notamment un voyage 1965 dirigé par le fils de H. Spencer Lewis. C'est lors d'une visite au temple d'Amon à Karnak, situé dans la ville moderne de Louxor, qu'il s'est inspiré pour la conception architecturale actuelle du musée.

Aujourd'hui, le musée abrite plus de pièces 4,000, allant de la période pré-dynastique au début de l'ère islamique. L'organisation se considère comme le "gardien" de l'institution culturelle mondiale, afin de la préserver et de la protéger pour que les générations futures puissent étudier et en profiter. Outre les artefacts en tant que tels, il s’est étendu au-delà de ses quatre murs et comprend désormais un parc fondé non seulement sur un jardin égyptien de la 18th Dynasty, mais également des plantes cultivées dans des jardins anciens. À côté du musée, vous trouverez un planétarium proposant des spectacles quotidiens gratuits ainsi qu'une bibliothèque.

Le musée participe également à des projets de recherche en cours en collaboration avec des établissements d'enseignement et des agences de recherche afin d'améliorer la compréhension et l'interprétation de ses collections. Parmi les organisations avec lesquelles ils ont déjà travaillé, citons l'hôpital de l'université de Stanford, l'UCLA et le centre de biocomputation Ames de la NASA, entre autres.

1. Collection permanente


Les expositions permanentes du musée présentent des antiquités de toutes les grandes périodes de l'Égypte ancienne, de la période prédynastique à la période romaine, qui s'étend sur plusieurs années 6,000. Ils ont été organisés en galeries thématiques allant des pratiques funéraires à la vie quotidienne, à la religion et à la royauté. Les galeries sont également parsemées de citations directes de lettres et de lettres égyptiennes anciennes, une démarche qui cherchait à donner la parole à des individus de la civilisation ancienne et à les représenter au-delà de leurs momies les plus connues.

Afterlife Gallery

Les Égyptiens sont connus pour leurs pratiques funéraires élaborées en raison de la conviction que l'âme continue à vivre même après la mort. Pour les vivants, répondre aux besoins de leurs ancêtres assurerait également la sécurité et la prospérité des vivants. Le musée contient des objets datant des environs de 3000 BC, une période largement reconnue comme le début de la civilisation égyptienne antique. Cela inclut un exemple de cercueil de type «boîte» fabriqué à partir de planches de bois et à la décoration minimale. Le cercueil était destiné à protéger le corps des animaux sauvages et était enterré directement dans le sable avec quelques simples pots funéraires, bols et autres objets. En raison des conditions environnementales chaudes et arides, les corps ont pu s'assécher naturellement à cause du sable du désert.

Plus tard, les rituels funéraires sont devenus de plus en plus élaborés, parallèlement au processus appelé «momification». Cela résultait de multiples facteurs, notamment une plus grande insistance religieuse sur l'importance du corps dans l'au-delà, ainsi qu'une meilleure compréhension du processus de préservation. La momification a atteint son apogée au Nouvel Empire entre 11 BC et 16 BC. Des jarres canopes pour le stockage des orgues aux offrandes funéraires en argile, le musée propose une vaste collection sur la mort dans l’Égypte ancienne, soulignant l’importance de la vie après la mort pour les anciens Égyptiens. En plus de cela, ils révèlent également des détails sur leur vie quotidienne parce que la vie éternelle a été conçue pour ressembler au quotidien, mais sans maladie et sans unité avec les dieux.

Deux des cercueils les mieux conservés du musée sont ceux de Ta'awa et d'Usermontu, datant de la dynastie 26th ou autour de 625 BC. Bien qu'ils soient arrivés au musée séparément à des moments différents, en provenance de pays différents, les chercheurs ont découvert qu'ils étaient probablement tous deux des parents proches, peut-être des cousins. Chacun d'entre eux sont maintenant affichés l'un à côté de l'autre dans la galerie et représentent de beaux exemples d'art funéraire dans le musée.

Le musée abrite également une réplique grandeur nature de l'intérieur d'une ancienne salle d'offrandes égyptienne basée sur les tombes taillées dans la roche découvertes à Beni Hasan, un quartier proche de la ville moderne de Minya. Son objectif était de créer une expérience immersive permettant aux visiteurs de se promener dans une ancienne pyramide égyptienne. Les murs sont texturés pour le faire ressembler à du calcaire et ils sont ornés de scènes d'un important texte funéraire égyptien ancien, le Livre des Morts. Les salles sont délibérément conservées de façon à recréer la façon dont les explorateurs l'auraient découverte.

2. La vie quotidienne


L'exposition de la vie quotidienne contraste avec la galerie précédente, où elle célèbre l'amour de la vie des anciens Egyptiens plutôt que la mort. Une grande partie de ces vies anciennes a été façonnée par l'environnement naturel, en particulier le Nil. Le Nil s'est révélé vital pour la survie en fournissant de l'eau pour l'agriculture, du poisson pour l'alimentation, de la boue pour la brique et du roseau pour le papyrus. C'était aussi l'un des principaux modes de transport quotidien. Cette relation intime mine les activités quotidiennes des anciens Égyptiens.

La collection présente des éléments de la vie publique et privée des personnes qui révèlent des rôles de genre clairement attribués. Les hommes dominaient le travail à l'extérieur de la maison, la majorité étaient des agriculteurs ou des pêcheurs, aux côtés d'autres formes de travail professionnel, telles que les scribes et les potiers. L'exposition présente des outils du commerce ainsi que le savoir-faire de haute qualité produit par les anciens travailleurs égyptiens. Ils comprennent la poterie, des chaînes en métal et même des ensembles chirurgicaux.

Pendant ce temps, les femmes dirigeaient le ménage et veillaient à ce que les ancêtres fussent bien vénérés à la maison. Sa responsabilité principale était de porter autant d'enfants que possible, en partie à cause du taux de mortalité élevé. En outre, il incombait également aux enfants de veiller à ce que leurs parents soient bien enterrés afin de garantir leur voyage dans l'au-delà. La fécondité était donc une préoccupation majeure pour les familles égyptiennes, comme en témoignent les chiffres relatifs aux amulettes et à la fécondité que l'on retrouve couramment dans de nombreux ménages. On pouvait les voir dans la collection du musée, avec un bol en rotation et des fuseaux qui étaient largement considérés comme un travail de femme.

L'un des artefacts les plus anciens du musée se trouve également dans cette galerie. L'ensemble de quatre bracelets en coquillage et ivoire remonte à au moins 6,000 il y a quelques années. Ils ont été retrouvés près du corps d'une femme pré-dynastique. Il existe également des articles utilisés pour le divertissement et la détente, y compris la planche de bois en bois. Senet était un jeu de société très populaire joué par des personnes de tous les horizons de l'Égypte ancienne.

3. Religion et Royauté


La religion était un concept global pour les anciens Égyptiens, étroitement imbriquée dans tous les aspects de leur vie, de la naissance à la mort, et touchant les pharaons et les roturiers. Comprendre certaines de ses parties révèle la richesse et la profondeur de la civilisation.

Les anciens Égyptiens croyaient en une pléthore de dieux et de déesses qui, d'une manière ou d'une autre, sont liés les uns aux autres dans des réseaux complexes de relations. Parmi les divinités les plus importantes et les plus importantes figurent Osiris, dieu des enfers, son épouse Isis, déesse de la santé, de la sagesse et du mariage, et leur fils Horus, dieu du ciel, de la guerre et de la chasse. Ils sont bien représentés dans la collection du musée sous de nombreuses formes, telles que statuts, dessins et stèles.

Le gouvernement de l'Egypte ancienne était étroitement lié au système religieux. Les pharaons ont tiré leur mandat des relations avec les dieux, se considérant comme le descendant des dieux ou «Horus vivant». La plupart des objets exposés provenaient de l'ancienne ville de Tell el-Amarna, car AMORC avait déjà parrainé des travaux d'excavation dans cette ville.

L'un des points saillants de l'exposition est le statut de Cléopâtre, qui fut le dernier et probablement le plus célèbre pharaon de l'Égypte ancienne. C'est l'une des rares images de la dirigeante qui reste encore aujourd'hui. Debout à 116cm (46 pouces), le corps de la statue a été modelé sur des formes classiques comme un moyen de faire allusion à la lignée de la reine avec des générations du règne de sa famille. Le visage et le diadème triple cobra suggèrent que la statue représente Cléopâtre.

La partie importante de la collection du musée sont des votives ou des offrandes que des personnes présentent à Dieu afin d'établir une relation personnelle avec l'être supérieur. Une forme d'offrande populaire est un animal momifié qui va des chats aux serpents. Parmi la collection se trouve un babouin qui a été utilisé pour honorer Thoth, ou dieu de la lune, parfois représenté sous la forme d'un babouin. Les résultats des rayons X ont révélé que le votif ne contenait aucun animal ni ses parties à l'intérieur. Au lieu de cela, il est formé autour d'un pot en céramique qui donne sa forme et sa taille.

1660 Park Ave, San José, CA 95191, Téléphone: 408-947-3635

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