Meilleures Îles Du Maryland: Assateague Island

Située le long de la côte est de la péninsule de Delmarva, l’île Assateague est une île-barrière longue de plusieurs kilomètres qui fait partie intégrante des États du Maryland et de la Virginie. Elle comprend plusieurs côtes nationales et nationales, des refuges pour la faune et des parcs.

Histoire

Au cours de son histoire, la structure de l’île d’Assateague a considérablement changé en raison du déplacement du sable de la zone littorale. Avant 1933, l'île était reliée à l'île voisine de Fenwick, mais l'ouragan Chesapeake-Potomac de cette année a créé une crique et séparé le territoire qui englobe maintenant Assateague, en le séparant d'Ocean City, dans le Maryland. L'occupation humaine moderne du territoire de l'île Assateague remonte au milieu du 19e siècle, avec la création de petites communautés telles que Green Run et Assateague Village, principalement peuplées de pêcheurs et d'ouvriers du Service de sauvetage des États-Unis, prédécesseur de la garde côtière des États-Unis. Bien que Green Run ait offert un hôtel de villégiature faisant office de destination touristique populaire à la fin du 19 et au début du 20, au début des 1920, la population des deux villages avait considérablement diminué.

À la suite de l'ouragan 1933 Chesapeake-Potomac, un réseau fortifié permanent de jetées artificielles a été installé pour préserver le bras de mer nouvellement créé en tant que voie navigable. Dans 1943, le refuge national de faune de Chincoteague a été créé par l’État de Virginie et dans 1956, une partie de l’île de trois kilomètres a été aménagée par l’État du Maryland en tant que parc national d’Assateague. Au cours des 1950, des plans ont été lancés pour créer une nouvelle station balnéaire sur l’île, Ocean Beach, proposant des logements abordables, des zones commerciales, des infrastructures touristiques et des autoroutes côtières. Toutefois, les dégâts causés par la tempête du mercredi des cendres de 1962 ont montré que l’île était trop vulnérable aux dommages causés par la tempête pour permettre la création de structures commerciales et de logements permanentes. Dans 1965, une grande partie des terres de l'île ont été achetées par le gouvernement fédéral pour la création d'Assateague Island National Seashore.

Sites touristiques

Aujourd'hui, Assateague Island fait partie à la fois des États du Maryland et de la Virginie. Le tiers sud de l'île est situé en Virginie et les deux tiers nord du Maryland. Les terres de l'île appartiennent en partie au Service des parcs nationaux, au Fish and Wildlife Service des États-Unis et aux agences des parcs d'État du Maryland. Il reste la plus grande région insulaire avec des barrières naturelles dans le centre de l’Atlantique, principalement non développée et préservée en tant que zone de nature sauvage. Depuis 2006, aucune propriété privée ni résidence n’est gérée sur l’île. Chaque année, plus d'un million de visiteurs fréquentent les installations naturelles de l'île, qui offrent diverses possibilités d'activités de plein air telles que la natation, le surf, le kayak et l'observation de la faune.

41,346 acres de terres de l’île et des eaux environnantes sont protégés dans le cadre de Assateague Island National Seashore, qui est ouvert au public toute l’année. Le 14,000-acre Refuge faunique national de Chincoteague est ouvert en saison et principalement situé sur le côté Virginie de l'île, avec une petite partie entrant du côté du Maryland. Les hectares de 800 situés du côté du Maryland sur l’île sont également préservés. Assateague State Park, qui contient la plupart des installations et aménagements pour les visiteurs développés sur l’île.

Brumeux de Chincoteague et servent maintenant d'attractions touristiques populaires et de sujets de photographie. Les populations du Maryland sont gérées par le National Park Service, tandis que les populations de Virginie sont surveillées par la Chincoteague Volunteer Fire Company.

Deux centres d’information du Service des parcs nationaux sont maintenus dans l’île, y compris le Centre d'accueil de Toms Cove, qui est situé dans la réserve faunique nationale de Chincoteague. Une variété d’expositions sont hébergées dans le centre, notamment une exposition consacrée à la descente à la plage. Au Centre d'accueil des visiteurs d'Assateague Island, des projections quotidiennes d'un documentaire sur la population de chevaux sauvages de l'île sont régulièrement proposées. Les deux installations comprennent un aquarium marin avec une cuve tactile, une librairie Eastern National et des aménagements destinés aux visiteurs. Elles servent également de point de départ à une programmation éducative régulière à l'intention des visiteurs. Les sites de feu de camp, les cartes de pêche et les permis de véhicules sur sable peuvent être réservés au centre d'accueil de Toms Cove.

Une variété de sentiers de randonnée sont proposés sur l’île, y compris le 3? Boucle de la faune, le 1? -mile Sentier des boiset le mile de long Sentier du canard noir. Des pistes cyclables pavées sont offertes sur les deux côtés du Maryland et de la Virginie, reliant l'île au continent. Une zone 12-mile du côté du Maryland autorise les véhicules sur sable, et de nombreuses zones d’eau permettent le canoë-kayak. Des zones de plage surveillées sont aménagées tout au long de l'été, du côté de Maryland et du côté de Virginie de l'île. Parmi les autres activités populaires des visiteurs figurent le surf, la pêche au surf, la pêche à pied et la ramassage de coquillages. Les campings 350 sont proposés dans le parc national d’Assateague. Le camping en voiture est autorisé sur réservation dans le National Seashore.

Programmes en cours et éducation

Le National Seashore offre une variété de programmes éducatifs, y compris des possibilités de sorties éducatives intégrées au programme pour les élèves des écoles primaires et secondaires. Des programmes dirigés par des gardes forestiers sont proposés aux visiteurs de tous les âges, y compris des programmes éducatifs pour les familles et les enfants liés aux écosystèmes insulaires barrières. Un programme destiné aux jeunes gardes forestiers est également proposé. Il offre aux jeunes visiteurs du parc des certificats et des badges leur permettant de mener à bien leurs activités.

7206 National Seashore Lane, Berlin, MD 21811, Téléphone: 410-641-1441

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