Ball'S Pyramid, Australie

Balls Pyramid, qui doit son nom au lieutenant Henry Lidgbird Ball, a découvert l'île Lord Howe, qui se trouve autour de 20, au nord-ouest. Il n'est donc pas techniquement une pyramide, du moins en ce sens qu'elle n'a pas été créée par l'homme. Il s’agit en fait d’un vestige d’érosion faisant partie d’un volcan âgé d’environ 6.5 millions d’années. La formation mesure à 562 mètres de hauteur, 1,100 mètres de long et 300 mètres de large, et constitue la plus haute formation volcanique ou pile sur Terre et mérite bien votre intérêt.

La première tentative d’ascension de la pyramide a été réalisée par une équipe basée à Sydney dans 1964. Dick Smith a essayé de faire évoluer la formation avec des participants du mouvement scout; malheureusement, ils ont dû abandonner le cinquième jour lorsque les stocks étaient insuffisants. La première ascension documentée et réussie a été réalisée par les alpinistes du Sydney Rock Climbing Club à 1965. Composés de Jack Pettiegrew, Bryden Allen, David Witham et John Davis, ils détiennent désormais le prestigieux prétexte d'être vraisemblablement les premiers humains à se tenir au sommet du sommet. Dans 1979, Dick Smith a réussi à grimper avec succès au sommet et à placer le drapeau de la Nouvelle-Galles du Sud au sommet du sommet pour revendiquer officiellement l’île comme territoire australien.

En 1982, l’escalade était interdite sur la pyramide à la suite de modifications apportées à la loi sur l’île Lord Howe. En 1986, même les visites étaient interdites. Ces règles ont été assouplies dans 1990 et vous pouvez désormais demander à visiter ou à gravir la pyramide sous surveillance stricte. Cela n'a pas empêché deux passionnés d'escalade, qui, de retour à 2014, ont décidé de naviguer sur l'île et de tenter une course d'une journée jusqu'au sommet sans autorisation appropriée.

La raison pour laquelle la pyramide est si farouchement protégée est qu’elle est considérée comme le dernier endroit existant où vous pouvez trouver l’insecte bâtonnet de l’île Lord Howe. On pensait que l'espèce avait disparu après sa dernière observation à 1920 sur l'île Lord Howe. Ce n’est que lorsque l’ascension du 1964 a permis de déterrer un spécimen décédé que les scientifiques ont estimé qu’il pouvait rester une colonie encore vivante dans la pyramide de Balls. Les voyages ultérieurs dans la pyramide ont continué à fournir davantage de carcasses, mais ce n’est qu’à 2001 qu’une équipe de spécialistes de la protection de la nature et d’entomologistes ont visité le site et découvert des exemples vivants de cette espèce. Ils ont été trouvés à habiter la zone sous une Melaleuca Howeana arbuste à environ 100 mètres de haut de la pyramide, qui était à peu près 6 par 30 mètres de taille. C’était une population incroyablement petite composée uniquement d’insectes 24, dont 2 ont été enlevés et ramenés en Australie. Ils ont été élevés avec succès dans le but de réintroduire l'espèce sur l'île Lord Howe. Une autre population d'insectes a été repérée plus haut dans un fourré de carex lors de l'ascension non autorisée de 2014. Cela confirme que les insectes sont un peu moins confinés qu'on ne le croyait.

Bien que vous ayez besoin de demander l’autorisation de grimper sur la pyramide, il existe des circuits réguliers qui emmènent les touristes à la vue époustouflante de près et personnelle. Il sort de l'eau si sévèrement qu'il est assez décourageant car il domine le ciel. C'est une formation ancienne avec une histoire scientifique et géologique riche et importante et qui vaut bien le voyage en bateau.